Имя твой Салават

(Исторический роман)

(Продолжение)

...Всадник снова и снова с остервенением стегал лошадь. Но та, дёргаясь всем своим телом с трудом продвигалась по глубокому, рыхлому следу.

И только когда она рухнула на передние ноги, всадник соскочил с седла и потащил её за собой.

-Айда, милая, айда, немного осталось.

Та, посмотрев на хозяина виноватыми, полными слёз глазами, рывком поднялась и, роняя пену с губ двинулась вслед за всадником.

Тот вывел лошадь в долину, где не так продувал холодный ветер, снял седло, уздечку, затем шапкой протёр потные бока лошади, которые вздымались словно меха. Закопав седло и уздечку в снег под большое дерево вернулся снова к лошади и, погладив гриву, уткнулся лицом в её широкий лоб. Так они стояли долго, прощаясь.

-Я вернусь за тобой, -проговорил всадник хриплым голосом и быстро зашагал в строну гор, придерживая ножны. По всему было видно, что он слишком торопился...

...День близился к вечеру. Салават, окинув взглядом ещё раз горы, стал спускаться к своему отряду, верхнее к тому, что осталось от отряда после последней схватки с правительственными войсками.

-Ракая с людьми не видно, сообщил он, если к ночи не появятся, будем двигаться вперёд.

-Ракай будет, -твёрдо заявил писарь, Абдрашит галеев, брат Ракая, -если не погибнет, -добавил он тихим голосом.

-Я уверен в нём,-успокоил Салават писаря, -он не предаст нас.

Щемящая боль сдавила грудь под кольчугой. Сколько преданных, боевых друзей потерял он в сражениях в сентябре недалеко от крепости Ельдяк. Но ещё больше сжимало сердце воспоминание о том, как преданные, как ему казалось люди сдавались без боя, складывали оружие.

Прислонившись к дереву, глядя вдаль на гряды гор, Салават вполголоса запел.

Если б я рекой горной стал,

Все ручьи собрал бы понемного

И сквозь толщу неприступных скал

К морю бы пробил себе дорогу...

-Салават, смотри! -крикнул Абдрашит, -человек спускается!

И действительно, к ним двигался одинокий путник, падая и поднимаясь.

-Ракай!-Абдрашит сорвался с места и помчался навстречу брату, -Ракай!

Это действительно был Ракай, но без отряда и без лошади.

-Салават, полковник...

-Подожди, друг, -Салават бережно помог прилечь есаулу на ветки, которые служили подстилкой во временном убежище, -отдохни немного.

тот присел, сделал глоток горячего чая и согревая ладони пиалой, проговоил не поднимая глаз.

-Нет отряда полковник. В Колмыково, где мы расположились, внезапно появился отряд Муксина. Порубав часть людей, он оставшихся склонил на свою сторону, пообещав прошение перед властями...

Я сейчас отдохну и вернусь за лошадью.

-Нет!-взгляд у Салавата стал жёстким,-там наверняка уже засада. Так что будем действовать по намеченному плану.

-Салават, -Ракай посмотрел прямо в глаза друга,-что сможем мы без отряда и почему ты отправил своих людей по домам?

-Так надо Ракай, сейчас отдыхай, а завтра в путь, мы будем прорываться к казахам в степи, там есть свои люди, так что борьба не закончена.