5419 subscribers

Чанг и Энг. История самых известных сиамских близнецов и их многочисленные потомки

35k full reads
37k story viewsUnique page visitors
35k read the story to the endThat's 95% of the total page views
3 minutes — average reading time

Про Чанга и Энга Банкеров можно сказать, что их жизнь вполне удалась, учитывая патологию, с которой они родились. Более того, можно сказать, что в чем-то им выпал выигрышный лотерейный билет - ведь появились на свет они в бедной семье китайского рыбака, в 1811 году, и родись они нормальными - то просто пополнили бы ряды бедных китайских простолюдинов.

Чанг и Энг. История самых известных сиамских близнецов и их многочисленные потомки

Именно от них произошел термин "сиамские близнецы", означающий сросшихся в утробе новорожденных. В Сиаме (ныне Таиланд) слава о необычных мальчиках со временем дошла до короля Рамы Второго. Когда они стали постарше, король даже включил их в свою делегацию для поездок в соседние страны, чтобы поразвлечь гостей на приемах. Прослышал о них и известный британский бизнесмен и антрепренер Роберт Хантер. После довольно долгих переговоров с сиамским правительством, в 1829 году ему разрешили вывести уже 18-летних мальчиков из страны. Близнецы отправились в большой гастрольный тур в составе цирковой труппы.

Чанг и Энг. История самых известных сиамских близнецов и их многочисленные потомки

Объездили всю Великобританию, потом США. Получали весьма неплохие деньги. По окончании контракта организовали собственно цирковое шоу. Они прославились, о них писали в газетах. Прослышал о них и Марк Твен. На одном из приемов познакомился с ними лично, и позже написал о них небольшой очерк. Неплохо подзаработав, братья решили обосноваться в Северной Каролине. Получили американское подданство, тогда же взяли себе фамилию Банкер.

Чанг и Энг. История самых известных сиамских близнецов и их многочисленные потомки

В маленьком городке Вилксборо как-то увидели Аделаиду Йетс, дочь местного священника и оба влюбились в нее. Но оказалось, что у Аделаиды есть сестра Сара. В итоге Энг предложил свою руку и сердце Саре, а Чанг - Аделаиде. Родители поначалу противились браку дочерей с братьями, но солидное состояние близнецов в итоге стало железным аргументом, и они согласились. В 1843 году сыграли свадьбу, приобрели большой дом, прикупили с десяток рабов и зажили вполне счастливо.

С женами
С женами
С женами

Спать приходилось на огромной четырехместной кровати. Через девять месяцев с разницей в несколько дней в обоих семьях появилось по первенцу. Всего же семьи произвели на свет 22 ребенка: у Чанга их было 10, у Энга -12. Когда началась гражданская война, старшие сыновья пошли сражаться на стороне конфедератов. Война сильно подкосила материальное благополучие братьев. Они вынуждены были возобновить гастроли.

Чанг и Энг с сыновьями
Чанг и Энг с сыновьями
Чанг и Энг с сыновьями

Чанг все чаще стал прикладываться к бутылке, и в 1870 году прямо во время гастролей он пережил инсульт. Его частично парализовало. На Энга легла дополнительная нагрузка - приходилось еще и поддерживать, частично потерявшего способность двигаться, брата. Неоднократно братья возвращались к мысли о разделении, но то не соглашались врачи, то жены в последний момент отговаривали их от этого шага, опасаясь последствий.

 Большая семья братьев Банкеров
Большая семья братьев Банкеров
Большая семья братьев Банкеров

Существует мнение, что даже при уровне тогдашней медицины, разделение все же было возможно - ведь сращение у них было только на уровне хрящевых тканей, и ни одного общего органа у них не было. Сегодня такая операция может быть выполнена рядовым хирургом. В 1874 году Чанг простудился. Бронхит перерос в пневмонию, а 17 января во сне он скончался. Проснувшийся Энг запаниковал, стал просить вызвать врачей, чтобы его разделили с братом. Но помощь вовремя не подоспела, и через три часа скончался и Энг. Предполагаемая причина - сердечный приступ. Братьям было 62 года.

Памятник Чангу и Энгу в городе Самут Сонгкрам, Таиланд
Памятник Чангу и Энгу в городе Самут Сонгкрам, Таиланд
Памятник Чангу и Энгу в городе Самут Сонгкрам, Таиланд

На сегодня потомков близнецов насчитается около 1,5 тысяч. Ежегодно, в мае-месяце, в штате Северная Каролина, в городе Маунт Эйри, проходит их встреча. А в 2018 году такая встреча впервые прошла в Таиланде, в городе Самут Сонгкрам, где родились Энг и Чанг. Сбор проходил у скульптурной композиции, посвященной их предкам.