5735 subscribers

Чанг и Энг. История самых известных сиамских близнецов и их многочисленные потомки

35k full reads
37k story viewsUnique page visitors
35k read the story to the endThat's 95% of the total page views
3 minutes — average reading time

Про Чанга и Энга Банкеров можно сказать, что их жизнь вполне удалась, учитывая патологию, с которой они родились. Более того, можно сказать, что в чем-то им выпал выигрышный лотерейный билет - ведь появились на свет они в бедной семье китайского рыбака, в 1811 году, и родись они нормальными - то просто пополнили бы ряды бедных китайских простолюдинов.

Чанг и Энг. История самых известных сиамских близнецов и их многочисленные потомки

Именно от них произошел термин "сиамские близнецы", означающий сросшихся в утробе новорожденных. В Сиаме (ныне Таиланд) слава о необычных мальчиках со временем дошла до короля Рамы Второго. Когда они стали постарше, король даже включил их в свою делегацию для поездок в соседние страны, чтобы поразвлечь гостей на приемах. Прослышал о них и известный британский бизнесмен и антрепренер Роберт Хантер. После довольно долгих переговоров с сиамским правительством, в 1829 году ему разрешили вывести уже 18-летних мальчиков из страны. Близнецы отправились в большой гастрольный тур в составе цирковой труппы.

Чанг и Энг. История самых известных сиамских близнецов и их многочисленные потомки

Объездили всю Великобританию, потом США. Получали весьма неплохие деньги. По окончании контракта организовали собственно цирковое шоу. Они прославились, о них писали в газетах. Прослышал о них и Марк Твен. На одном из приемов познакомился с ними лично, и позже написал о них небольшой очерк. Неплохо подзаработав, братья решили обосноваться в Северной Каролине. Получили американское подданство, тогда же взяли себе фамилию Банкер.

Чанг и Энг. История самых известных сиамских близнецов и их многочисленные потомки

В маленьком городке Вилксборо как-то увидели Аделаиду Йетс, дочь местного священника и оба влюбились в нее. Но оказалось, что у Аделаиды есть сестра Сара. В итоге Энг предложил свою руку и сердце Саре, а Чанг - Аделаиде. Родители поначалу противились браку дочерей с братьями, но солидное состояние близнецов в итоге стало железным аргументом, и они согласились. В 1843 году сыграли свадьбу, приобрели большой дом, прикупили с десяток рабов и зажили вполне счастливо.

С женами
С женами

Спать приходилось на огромной четырехместной кровати. Через девять месяцев с разницей в несколько дней в обоих семьях появилось по первенцу. Всего же семьи произвели на свет 22 ребенка: у Чанга их было 10, у Энга -12. Когда началась гражданская война, старшие сыновья пошли сражаться на стороне конфедератов. Война сильно подкосила материальное благополучие братьев. Они вынуждены были возобновить гастроли.

Чанг и Энг с сыновьями
Чанг и Энг с сыновьями

Чанг все чаще стал прикладываться к бутылке, и в 1870 году прямо во время гастролей он пережил инсульт. Его частично парализовало. На Энга легла дополнительная нагрузка - приходилось еще и поддерживать, частично потерявшего способность двигаться, брата. Неоднократно братья возвращались к мысли о разделении, но то не соглашались врачи, то жены в последний момент отговаривали их от этого шага, опасаясь последствий.

 Большая семья братьев Банкеров
Большая семья братьев Банкеров

Существует мнение, что даже при уровне тогдашней медицины, разделение все же было возможно - ведь сращение у них было только на уровне хрящевых тканей, и ни одного общего органа у них не было. Сегодня такая операция может быть выполнена рядовым хирургом. В 1874 году Чанг простудился. Бронхит перерос в пневмонию, а 17 января во сне он скончался. Проснувшийся Энг запаниковал, стал просить вызвать врачей, чтобы его разделили с братом. Но помощь вовремя не подоспела, и через три часа скончался и Энг. Предполагаемая причина - сердечный приступ. Братьям было 62 года.

Памятник Чангу и Энгу в городе Самут Сонгкрам, Таиланд
Памятник Чангу и Энгу в городе Самут Сонгкрам, Таиланд

На сегодня потомков близнецов насчитается около 1,5 тысяч. Ежегодно, в мае-месяце, в штате Северная Каролина, в городе Маунт Эйри, проходит их встреча. А в 2018 году такая встреча впервые прошла в Таиланде, в городе Самут Сонгкрам, где родились Энг и Чанг. Сбор проходил у скульптурной композиции, посвященной их предкам.