Чем занимаются галактики?

Галактики – это гигантские звездные системы, насчитывающие миллиарды и даже триллионы звезд, содержащие кроме звезд газ, пыль и темную материю.

Земля и наша Солнечная система находятся в галактике Млечный Путь. В темную ночь можно наблюдать светлую область, протянувшуюся через все небо – это и есть Млечный Путь.

Невооруженным глазом на небе можно увидеть лишь три другие галактики: Большое и Малое Магеллановы Облака (их можно увидеть только в южном полушарии) и галактику Андромеды. Магеллановы Облака – это спутники Млечного Пути, они маленькие и тусклые и, поэтому их и подобные им объекты называют карликовыми галактиками.

Галактики имеют различный внешний вид и яркость и делятся в зависимости от формы на четыре типа:

1. Эллиптические галактики составляют около четверти от общего числа галактик высокой светимости, они, как правило, не имеют внутренней структуры, а выглядят как эллипсы, яркость которых плавно снижается от центра к периферии. Вращение, как правило, медленное и зависит от степени сжатия.

Галактика М87, Дева А (NGC 4486).
Галактика М87, Дева А (NGC 4486).

2. Спиральные галактики – самые распространенные (50%) среди галактик, к ним относятся и Млечный Путь с туманностью Андромеды. Яркой чертой этого типа галактик является выраженная спиральная структура с характерными ветвями (рукавами). Спиральные ветви – содержат более яркие объекты: молодые звезды и скопления, светящиеся газовые туманности, – и поэтому выделяются на фоне более темного диска.

Это компьютерная модель типичной спиральной галактики - Млечного пути; увидеть как реально выглядит Млечный Путь с такого ракурса невозможно, ведь Земля и Солнце находятся в плоскости галактического диска. Credit: Wikipedia
Это компьютерная модель типичной спиральной галактики - Млечного пути; увидеть как реально выглядит Млечный Путь с такого ракурса невозможно, ведь Земля и Солнце находятся в плоскости галактического диска. Credit: Wikipedia

3. Линзовидные галактики. Это промежуточный между спиральными и эллиптическими тип галактик. Они схожи по форме со спиральными, но не имеют внутренней структуры и рукавов; из-за нехватки межзвездного газа процесс звездообразования идет медленно и поэтому большинство звезд в линзовидных галактиках старые.

Галактика NGC 6861 в созвездии Телескопа. © ESA/Hubble & NASA/J. Barrington
Галактика NGC 6861 в созвездии Телескопа. © ESA/Hubble & NASA/J. Barrington

4. Неправильные галактики имеют несимметричную хаотичную форму, без ярко выраженной структуры. Предполагается, что это бывшие спиральные и эллиптические галактики, изменившие форму под действием гравитационных сил (например, в результате столкновения с другой галактикой).

NGC 1427A, пример неправильной галактики. Википедия
NGC 1427A, пример неправильной галактики. Википедия

По последним оценкам астрономов в наблюдаемой Вселенной около 2 триллионов галактик.

Попробуйте представить себе это количество. В самую ясную ночь на небе можно увидеть пару тысяч звезд, но этого хватает, чтобы захватило дыхание, и мало кто сумеет вообразить 400 миллиардов звезд в Галактике, потом 2 триллиона самих галактик и бесконечное пространство-время.