Ракоскорпионы: 200 миллионов лет на вершине эволюции

С обнаружением следов, оставленных гигантским морским скорпионом 330 миллионов лет назад, у ученых появились новые доказательства того, что эти членистоногие могли выжить без воды.

Ракоскорпионы (Eurypterida). Источник: https://animalreader.ru/rakoskorpionyi-groznyie-hishhniki-iz-drevnosti.html
Ракоскорпионы (Eurypterida). Источник: https://animalreader.ru/rakoskorpionyi-groznyie-hishhniki-iz-drevnosti.html

Морской скорпион (ракоскорпион) – один из эвриптеридов, древних существ, напоминающих скорпионов, с которыми они были связаны тесными родственными связями. Эти скорпионы жили от ордовика до конца перми 245 миллионов лет назад.

Морской скорпион из Шотландии

Около 400 миллионов лет назад, во времена нижнего девона, Шотландия находилась рядом с экватором. Большая часть ее территории была покрыта крупными озерами и обильной тропической растительностью.

Знаменитое шотландское месторождение древних окаменелостей Рини дало множество наземных и водных беспозвоночных. Среди них были обнаружены старейшие известные скорпионы. Наличие жабр указывает на то, что они все еще были водными животными.

На этой иллюстрации показан морской скорпион, атакующий ранних позвоночных. Предоставлено: Натан Роджерс. Источник: https://phys.org/news/2017-04-sea-scorpions-serrated-tail-spine.html#jCp
На этой иллюстрации показан морской скорпион, атакующий ранних позвоночных. Предоставлено: Натан Роджерс. Источник: https://phys.org/news/2017-04-sea-scorpions-serrated-tail-spine.html#jCp

Шотландский ученый Мартин Уайт, преподаватель кафедры географии в Университете Шеффилда, обнаружил ископаемые следы гиббертоптероида – гигантского водного скорпиона в шотландской долине Мидлендс. Оставленные отпечатки являются явным признаком того, что существо могло выжить вне воды.

Согласно анализу окаменелости, который сделал Уайт, это был шестиногий скорпион длиной 1,5 метра и шириной 1 метр. Длина его шага указывает на то, что животное ползало крайне медленно. Основываясь на следах, ученый предположил, что он тащил часть своего тела, и что животное двигалось из воды.

Окаменелость небольшого эвриптерида. Источник: http://www.dinosoria.com/scorpion_mer.htm
Окаменелость небольшого эвриптерида. Источник: http://www.dinosoria.com/scorpion_mer.htm

«Центральная борозда следов показывает, что хвост скорпиона не удерживался водой, а полосы по обе стороны борозды свидетельствуют, что движение было неравномерным. Несмотря на то, что это, возможно, не типичные признаки, последние предполагают, что животное не обладало большими навыками движения вне воды», отметил Уайт.

Гиганты в мире лилипутов

Эвриптериды относятся к группе хелицеровых (пауки, скорпионы, мечехвосты). Морские скорпионы, без сомнения, самые большие членистоногие, которые когда-либо существовали.

Морфология мечехвостов мало изменилась со времен палеозоя. Источник: https://fishki.net/2192378-zhivye-iskopaemye-mechehvost.html/gallery-4161893/
Морфология мечехвостов мало изменилась со времен палеозоя. Источник: https://fishki.net/2192378-zhivye-iskopaemye-mechehvost.html/gallery-4161893/

Появившиеся в ордовикский период, около 500 миллионов лет назад, ракоскорпионы стали крупнейшими морскими хищниками во время силурийского периода. В конце силурийского периода, хотя значительно увеличилось число представителей наземной фауны, немногие из них превышали длину в несколько сантиметров.

Окаменелые следы, оставленные эвриптеридами, показывают, что эти морские скорпионы совершали набеги на побережья. Если бы им удалось закрепиться на суше, они были бы гулливерами в мире, изобилующем лилипутами.

Источник: http://userscontent2.emaze.com/images/510241bf-c48c-45d5-993a-b6f3d10f227b/af03f40a-56a8-4495-9895-07f1f2e51884.jpg
Источник: http://userscontent2.emaze.com/images/510241bf-c48c-45d5-993a-b6f3d10f227b/af03f40a-56a8-4495-9895-07f1f2e51884.jpg

Одним из крупнейших известных морских скорпионов является Pterygotus rhenanius, длина которого достигала более 2 метров. Эвриптериды были широко распространенными хищниками в мелководных морях.

Эволюция и вымирание морских скорпионов

В ордовике большинство морских скорпионов были маленькими, но в силуре они стали самыми большими членистоногими всех времен.

Eurypterus remipes, Автор: Vladislav Egorov. Источник: https://www.artstation.com/artwork/q334D
Eurypterus remipes, Автор: Vladislav Egorov. Источник: https://www.artstation.com/artwork/q334D

Это правда, что в начале этого периода, 438 миллионов лет назад, жизнь по сути возникла заново из великого вымирания. Действительно, в конце ордовика климат стал чрезвычайно холодным, что привело к исчезновению почти 50% видов животных.

В силурийский период планета постепенно прогревалась, и уровень моря повышался. Эти изменения позволили развиваться некоторым видам, включая морских скорпионов.

Во время девона появление плакодерм (группы рыб с мощными челюстями) усложнило жизнь морским скорпионам. Они больше не были на вершине пищевой цепи, но стали добычей новых хищников.

Дунклеостей - крупнейший представитель плакодерм. Источник: https://fishki.net/1569345-10-zhivotnyh-blagodarja-vymiraniju-kotoryh-my-vsyo-ewyo-zhivy.html/gallery-2122366/
Дунклеостей - крупнейший представитель плакодерм. Источник: https://fishki.net/1569345-10-zhivotnyh-blagodarja-vymiraniju-kotoryh-my-vsyo-ewyo-zhivy.html/gallery-2122366/

Эвриптериды исчезли в конце Пермского периода около 245 миллионов лет назад. Дж. Сепкоски-младший из Чикагского университета подсчитал, что 54% семейств вымерли в течение последних пяти миллионов лет перми. Он получил цифры от 78% до 84% для вымерших морских родов. Подсчитано, что это соответствует снижению видового разнообразия на 96%.

В конце этого периода эвриптериды полностью исчезли.

Читайте далее:

Портрет Pterygotus rhenanius – крупнейшего членистоногого в истории Земли

Также читайте о доисторических рыбах:

5 крупнейших доисторических акул

Дунклеостей – древняя рыба, закованная в броню

Лидсихтис – самая большая костная рыба в истории Земли

Если Вам понравилось, жмите большой палец и подписывайтесь на наш канал. Дальше будет еще интереснее!