В США все читают и обсуждают рассказ «Кошатник» - он о неудачном первом свидании

О нем спорят в соцсетях, его анализируют в ведущих изданиях мира

Фото: unsplash.com
Фото: unsplash.com

Что значит «все читают и обсуждают»? Все-таки это не курс биткоина...

Рассказ «Кошатник» (Cat Person) вышел в еженедельнике The New Yorker только в декабре (в печатной версии и на сайте), а уже стал самым читаемым рассказом года в этом издании. The New Yorker известен тем, что публикует не только журналистские материалы, но и короткую художественную прозу – в разное время на страницах этого издания, выходящего с 1925 года, появлялись произведения Джона Апдайка, Владимира Набокова, Сергея Довлатова.

Рассказ «Кошатник» написала Kristen Roupenian (36 лет) – она не только литератор, но и ученый, пишет диссертацию по литературе в Гарвардском университете. Ее история не просто заинтересовала читателей, но и стала предметом общественной дискуссии – о рассказе «Кошатник» и затронутых в нем вопросах написали крупнейшие издания мира, включая The New York Times и The Economist.

И о чем же этот рассказ?

Двадцатилетняя студентка Марго переписывается с Робертом (34 года): до этого они виделись мельком, но в переписке он оказывает симпатичным умным парнем, да еще и хозяином двух котов. Марго ждет приглашения на свидание – и оно поступает.

Рассказ ведется от имени автора, но автор рассказывает нам только о мыслях и чувствах главной героини, то есть ее нам показывают изнутри. А вот на Роберта автор смотрит со стороны, не заглядывая в его голову и душу. В итоге мы знаем, что Марго свидание не понравилось: потому что Роберт выбрал неудачный фильм (мрачную драму о Холосте), потому что Роберт отвратительно целовался (она не могла поверить, что взрослый мужчина может настолько плохо целоваться), потому что она передумала заниматься с ним сексом, когда они оба уже были в спальне, но постеснялась сказать (побоялась показаться капризной, да и причина была так себе - у него обнаружился мягкий волосатый живот), потому что во время секса он вел себя, как персонаж из порнофильма. Нет-нет, никаких извращений, просто он устроил какой-то показательное выступление и был слишком доволен собой.

Отношений у них не будет. Расставание по смс пройдет вполне вежливо. Но потом он попросит объяснить, почему у них не сложилось. И, не дождавшись ответа, закончит смс-монолог словом «Шлюха». По большому счету, эта последнее смс – единственное «преступление» Роберта.

Пфф, так что ж тут обсуждать? Подумаешь, не сложилось.

Во-первых, не стихающие по сей день голливудские скандалы о сексуальных домогательствах сделали актуальной тему согласия на секс – а тут она встает во весь рост.

Во-вторых, в этом рассказе нет правых и виноватых, а читателям, как обычно, хочется занять чью-то сторону.

Несмотря на то, что о мыслях Роберта мы ничего не знаем, даже со слов Марго понятно: он не сделала ничего плохого. Он не настаивал на сексе (она сама напросилась к нему домой). Он и понятия не имел, что она передумала спать с ним (Марго не слова не сказала, подумав, что это будет так же некрасиво, как заказать блюдо и отказаться от него, когда заказ уже принесли). Само собой, она и словом не обмолвилось, что ей не понравилось и как бы ей понравилось.

Женщины, прочитавшие рассказ, обсуждают, что нужно учиться иметь смелость говорить о своих желаниях и нежелания, учиться отказываться от секса в любой момент, даже когда лифчик уже снят. Что сегодня хорошее воспитание - это не помалкивать и соглашаться с мужчиной во всем, а как раз совсем наоборот.

А мужчины… В общем-то, мужчины ровно за то же: они хотят ясных знаков, потому что не способны читать мысли, все же это доступно только писателям, да и то только по отношению к вымышленным персонажам. На сайте британского BBC даже опубликовали альтернативную версию «Кошатника» - как эту историю видит Роберт.

Рассказ актуализирует и другие насущные вопросы. Например, насколько хорошо мы можем понять человека по переписке и стоит ли после этого сразу доверять ему в жизни (Марго с удивлением обнаружила, что никаких кошек в квартире Роберта нет – соврал, чтобы выглядеть посимпатичнее? кошки просто были в другой комнате?).

Обсуждения, рассуждения… А что же хотел сказать сам автор?

Писательнциа Kristen Roupenian дала кое-какие комментарии в интервью The New York Times (забавно, что на вопросы журналиста она ответила по электронной почте). Она сказала, что история не автобиографична, но вдохновлена неудачной встречей с человеком, с которым она познакомитесь в интернете, а отдельные детали истории – из многолетнего личного опыта писательницы. Рассказ был написан всего за неделю после ее неудачного свидания.

В рассказе Марго все время оправдывает Роберта, вместо того чтобы задать ему пару вопросов или высказать свои соображения: так ей удобнее продолжать общение и даже испытывать к нему теплые чувства. Например, неудачный выбор фильма она списывает на то, что он хотел таким образом произвести на нее впечатление. Автор рассказа называет это "эмпатическим воображением" и говорит, что таким образом героиня просто вводит себя в заблуждение.

В интервью Kristen Roupenian сообщает еще кое-что важное:

Кошки великолепны. Они немного жуткие, но мне нравятся жутковатые вещи. Однако у меня есть собака, которая ненавидит кошек, поэтому у меня не получается много общаться с кошками.

Еще больше котиков – в Telegram-канале «Арт с котом» и на странице ВКонтакте. Присоединяйтесь – котики будут рады!:)