Удаляясь от Земли: как выглядит Солнце с Альфа Центавра?

15 November
Если бы мы могли видеть Солнце, скажем, с планеты в системе Альфа Центавра, мы были бы приятно удивлены.
На планете Проксима b (в представлении художника). Правее и выше Проксимы - двойная звезда Альфа Центавра. ESO / M. Kornmesser
На планете Проксима b (в представлении художника). Правее и выше Проксимы - двойная звезда Альфа Центавра. ESO / M. Kornmesser

Преодолев большое расстояние и оглянувшись назад, мы можем по-новому взглянуть на то, кто мы есть и как далеко продвинулись. В нашей повседневной жизни Земля кажется плоской и безграничной под голубым небом, но если смотреть издалека, то это будет маленький шарик, плавающий в бескрайних просторах космоса. Глядя на фотографию ниже, мы чувствуем себя немного ближе.

Земля и Луна. (НАСА)
Земля и Луна. (НАСА)

Каждый из нас проведёт всю свою жизнь на Земле, совершающей оборот вокруг одиночной звезды - Солнца. Мы отмечаем каждое обращение днём рождения. Дни рождения "очеловечивают" повторяющийся космический цикл.

Земля с расстояния 6 млрд км. "Вояджер-1", 1990 г.  Карл Саган по поводу этого фото сказал: "Взгляните ещё раз на эту точку. Это здесь. Это мой дом. Это мы."
Земля с расстояния 6 млрд км. "Вояджер-1", 1990 г. Карл Саган по поводу этого фото сказал: "Взгляните ещё раз на эту точку. Это здесь. Это мой дом. Это мы."

Межпланетные космические аппараты, покинувшие Солнечную систему, такие как "Вояджер" и "Новые горизонты", позволили по-новому взглянуть на Землю со стороны, как на небесное тело. Мы можем сделать то же самое для Солнца, совершив воображаемое путешествие к ближайшей звёздной системе Альфе Центавра. Отсюда мы можем взглянуть на нашу собственную Солнечную систему с новой точки зрения.

Альфа Центавра и Южный Крест на утреннем небе, видимом из южного полушария. (https://www.duluthnewstribune.com/astro-bob/6748986-Astro-Bob-What-would-the-sun-look-like-from-Alpha-Centauri, Стеллариум)
Альфа Центавра и Южный Крест на утреннем небе, видимом из южного полушария. (https://www.duluthnewstribune.com/astro-bob/6748986-Astro-Bob-What-would-the-sun-look-like-from-Alpha-Centauri, Стеллариум)

Альфа Центавра - это тройная звезда в созвездии Центавра, видимого из южного полушария. Самые яркие звёзды, Альфа Центавра А и В, при наблюдении невооружённым глазом кажутся одной звездой, но уже в небольшой телескоп видны как тесная звёздная пара.

α Центавра А и В над кольцами Сатурна, снимок зонда Кассини (НАСА)
α Центавра А и В над кольцами Сатурна, снимок зонда Кассини (НАСА)

Оба компонента похожи на Солнце по размеру и расположены на расстоянии 4,37 световых лет или около 40 триллионов километров. Альфа Центавра С, более известная как Проксима Центавра, немного ближе к нам: до неё 4,24 световых года.

Относительные размеры Солнца, Альфы Центавра А и В и Проксимы Центавра. RJ Hall / CC BY-SA 3.0
Относительные размеры Солнца, Альфы Центавра А и В и Проксимы Центавра. RJ Hall / CC BY-SA 3.0

Проксима Центавра - это гораздо более слабая, маломассивная звезда, красный карлик с диаметром около одной седьмой от диаметра Солнца. В то время как Альфа Центавра АВ является третьей ярчайшей на земном небе звездой после Сириуса и Канопуса, Проксима имеет блеск всего 11,1 зв. вел. невооружённым глазом не видна, для её наблюдения требуется небольшой телескоп. У Проксимы не так давно обнаружены планеты. Если мы хотим посмотреть на Солнце, то лучше всего это делать с поверхности планеты, так же, как мы смотрим на небо с поверхности Земли.

Планета возле звезды Проксима в представлении художника. ESO / M. Kornmesser. Однако, на мой взгляд, изображение ошибочно: Проксима изображена жёлтым, а не красным карликом, а планета освещена не под тем углом.
Планета возле звезды Проксима в представлении художника. ESO / M. Kornmesser. Однако, на мой взгляд, изображение ошибочно: Проксима изображена жёлтым, а не красным карликом, а планета освещена не под тем углом.

Самая близкая к звезде экзопланета, Проксима Центавра b, представляет собой суперземлю, масса которой всего в 1,17 раза превышает массу Земли и которая вращается всего в 7,5 млн км (0,049 а.е.) от своего солнца. Это очень близко, но нужно учитывать, что Проксима красный карлик - она имеет светимость примерно 0,01% от солнечной, поэтому планета находится в обитаемой зоне, где жидкая вода может существовать на её поверхности.

В английской версии Википедии есть заметка, что у Проксимы Центавра в 2020г. обнаружена и подтверждена вторая планета - Проксима Центавра с. Она вероятно, является суперземлёй или мини-Нептуном. Имеет массу примерно 7 масс Земли и находится на расстоянии около 1,49 а.е. от звезды с периодом вращения и обращения 1,928 суток 5,28 года соответственно. В июне 2020 года также сообщалось о возможном открытии системы колец вокруг планеты путём наблюдения инфракрасного излучения её окрестностей.

С планеты Проксима b небо выглядит очень похожим на земное. Это связано с тем, что большинство звёзд, составляющих знакомые нам созвездия, находятся так далеко, что они почти не смещаются при перемещении на 4,24 световых года, точно так же, как Луна находится почти в одном и том же созвездии при наблюдении её из разных концов Земли. Четыре световых года-это капля в океане Вселенной.

Созвездия Орион и Телец. Вид с Проксимы Центавра. (Celestia)
Созвездия Орион и Телец. Вид с Проксимы Центавра. (Celestia)
Созвездие Кассиопея (Или "Зигзаг", для жителей Проксимы). Самая яркая звезда созвездия - Солнце.
Созвездия Орион и Телец. Вид с Проксимы Центавра. (Celestia)
Лебедь и Лира. (Celestia)
Созвездия Орион и Телец. Вид с Проксимы Центавра. (Celestia)

Хотя вид неба с системы Альфа Центавра в целом не изменится, некоторые хорошо знакомые нам созвездия значительно исказятся. Например, Кассиопея.

Из  системы Альфа Центавра солнце было бы самой яркой звездой в созвездии Кассиопеи. Вместо буквы W он будет выглядеть как большой зигзаг. Источник изображения: https://www.duluthnewstribune.com/astro-bob/6748986-Astro-Bob-What-would-the-sun-look-like-from-Alpha-Centauri
Из системы Альфа Центавра солнце было бы самой яркой звездой в созвездии Кассиопеи. Вместо буквы W он будет выглядеть как большой зигзаг. Источник изображения: https://www.duluthnewstribune.com/astro-bob/6748986-Astro-Bob-What-would-the-sun-look-like-from-Alpha-Centauri

Как искать Солнце с Проксимы или, если уж на то пошло, из любой точки системы Альфы Центавра? Вглядываясь в северное полушарие неба, мы заметим знакомую букву М или W Кассиопеи и яркую звезду внизу слева от неё. Это и есть Солнце! Имея блеск 0,4 зв.вел., оно будет казаться таким же ярким, как Бетельгейзе в Орионе или Процион в Малом Псе. Солнце вытянуло бы астеризм Кассиопеи из W в зигзаг, который жители Проксимы сочли бы столь же привлекательным, как Ковш или Пояс Ориона.

Вы можете найти на ясном северном небе на астеризм М (он же W в зависимости от сезона) и представить себе солнце рядом с ним. А можете "полетать" в космическом симуляторе Celestia, где вид неба с других звёзд представлен достаточно точно.

С Альфы Центавра Орион в целом сохранит свою форму, но добавится Сириус рядом с Бетельгейзе! Причина, по которой Сириус смещается так сильно, по сравнению с другими звёздами, заключается в его близости как к Солнцу, так и к Альфа Центавра. Даже перемещение на 4 световых года приводит к его заметному смещению. (Иллюстрация: Боб Кинг)
С Альфы Центавра Орион в целом сохранит свою форму, но добавится Сириус рядом с Бетельгейзе! Причина, по которой Сириус смещается так сильно, по сравнению с другими звёздами, заключается в его близости как к Солнцу, так и к Альфа Центавра. Даже перемещение на 4 световых года приводит к его заметному смещению. (Иллюстрация: Боб Кинг)

Наблюдая за Солнцем с Альфы Центавра с помощью доступных нам сегодня технологий, мы не смогли бы обнаружить планеты земного типа. Только чувствительные приборы позволили бы обнаружить лёгкое колебание Солнца, вызванное гравитацией планет, особенно Юпитера и Сатурна.

Если мы на своём звездолёте будем двигаться всё дальше и дальше от Солнца, оно будет становиться всё слабее и слабее. Через пару сотен световых лет оно сольётся с туманной полосой Млечного Пути также, как и другие звёзды Млечного Пути.

Как далеки от нас звёзды! Какой бы маленькой и незначительной ни казалась наша планета, в бескрайнем океане космоса, нет места лучше, чем дом.

По материалам статьи Astro Bob: What would the sun look like from Alpha Centauri?