Пять мифов о Средних веках

Общеизвестно, что в Средние века люди думали, что Земля плоская, ели руками, не мылись и в целом жили плохо (зато недолго). Но на самом деле нет.

1. В Средние века считалось, что Земля плоская

На самом деле: практически все средневековые ученые знали, что Земля круглая - их греческие предшественнники это выяснили еще за полтысячи лет до нашей эры.

Истоки представления о том, что люди в Средние века считали Землю плоской, похоже, следует искать в XVII веке и протестантской кампании против Католической церкви (это притом, что Фома Аквинский в "Сумме теологии" приводил круглость Земли как стандартный пример научной истины), а по-настоящему распространенным оно стало в XIX веке - очень уж хорошо вписывалось в представления о Средневековье как о темном времени невежественных людей.

Изображение круглой Земли на миниатюре из манускрипта Готье де Метца, XIII век (копия XIV века)
Изображение круглой Земли на миниатюре из манускрипта Готье де Метца, XIII век (копия XIV века)

2. Люди пили вино и пиво, потому что не было чистой воды, а еще ели руками

На самом деле: чистая вода была, конечно (и в природе - всяко чище нашей), и ее пили. Более того, то же вино часто разбавляли водой, чтобы было не таким крепким.

Руками ели (современный человек тоже вряд ли будет разделывать крылышки барбекю ножом и вилкой), но далеко не все. Ножи и ложки были распространены повсеместно и во все Средние века, вилки чуть запоздали, но в Византийской империи они были уже в VI веке, а к XI веку добрались до Италии.

Свадебный пир, миниатюра из Histoire d'Olivier de Castille et d'Artus d'Algarbe, 1440-е годы. И ножи, и вилки, и даже белые скатерти!
Свадебный пир, миниатюра из Histoire d'Olivier de Castille et d'Artus d'Algarbe, 1440-е годы. И ножи, и вилки, и даже белые скатерти!

3. И никогда не покидали родные места

На самом деле: люди активно путешествовали, и даже, бывало, перебирались куда-то на ПМЖ. Для знатных людей было обычным делом взять жену с другого конца страны, а то и другого государства (например, Ричард, граф Корнуолла в Англии, в 1243 году женился на Санче, дочери графа Прованса во Франции).

Горожане и крестьяне могли отправиться, например, в паломничество - в знаменитую церковь или монастырь или даже совсем далеко - в Сантьяго-де-Компостела в королевстве Галисия на северо-западе нынешней Испании, в Рим по via Francigena - Дороге франков - или в Иерусалим.

Изображение паломников на тимпане кафедрального собора св. Лазаря в Отёне, Франция; ракушка - пожалуй, самый знаменитый символ паломничества в Сантьяго-де-Компостела. И сейчас, если вы видите человека, идущего по дороге с рюкзаком, к которому прицеплена ракушка - знайте, этот человек идет в Сантьяго-де-Компостела!
Изображение паломников на тимпане кафедрального собора св. Лазаря в Отёне, Франция; ракушка - пожалуй, самый знаменитый символ паломничества в Сантьяго-де-Компостела. И сейчас, если вы видите человека, идущего по дороге с рюкзаком, к которому прицеплена ракушка - знайте, этот человек идет в Сантьяго-де-Компостела!

4. У женщин не было прав

На самом деле: у женщин в Средние века права были на зависть женщинам более поздних времен, и даже нашим современницам в некоторых странах. Они могли наследовать имущество, продавать и покупать его, заниматься торговлей. Если муж умирал до того, как старший сын и наследник достигал совершеннолетия, вдова управляла имуществом до этого времени. Так получилось, например, с графством Бургундия: когда граф Оттон IV умер, его сыну было всего три года, и графством в качестве регента при нем стала править вдова графа Маго д'Артуа (да-да, та самая тетка Маго, хорошо знакомая нам по романам Мориса Дрюона!).

Печать Маго д'Артуа - в Средние века у знатных женщин были свои печати, овальные, в отличие от круглых мужских
Печать Маго д'Артуа - в Средние века у знатных женщин были свои печати, овальные, в отличие от круглых мужских

5. Люди никогда не мылись. Ну хорошо, почти никогда

На самом деле: с гигиеной в Средние века было гораздо лучше, чем принято считать, и врачи того времени (живший в XIV веке итальянец Майно Де Майнери, например) настоятельно рекомендовали регулярно принимать ванны. Когда король Иоанн Безземельный отправлялся в путешествие по стране, за ним возили его ванну, а полутора столетиями позже в ванной Вестминстерского дворца уже было холодное и горячее водоснабжение, по повелению короля Эдуарда III.

Миниатюра из трактата Regime dei Corpi Альдобрандино Сиенского, XIV в.
Миниатюра из трактата Regime dei Corpi Альдобрандино Сиенского, XIV в.

Для тех, кто не мог позволить себе личную ванную (то есть для абсолютного большинства), существовали многочисленные общественные бани - в одном Париже их к началу XIII века было уже 32. Разделения на женские и мужские, кстати, не было - все мылись вместе.

К XVI веку ситуация с банями изменилась - как писал Эразм Роттердамский в 1526 году, всего четвертью века раньше в Брабанте не было более популярных мест, чем бани, но чума заставила людей избегать таких мест.

Но это уже совсем другая история.

Конечно, это далеко не все мифы о Средних веках! Продолжение в трех частях: Еще пять мифов о Средних веках И еще пять мифов о Средних веках И... еще пять мифов о Средних веках

Другие продолжения тоже будут, а чтобы не пропустить их - можно подписаться на этот канал и на канал в телеграме, там всегда красивые картинки и анонсы статей