Ядовитый океан Плутона с русалками: о возможной жизни на карликовой планете

789 full reads
1,7k story viewsUnique page visitors
789 read the story to the endThat's 46% of the total page views
4,5 minutes — average reading time
Ядовитый океан Плутона с русалками: о возможной жизни на карликовой планете

Плутон – место скалистых пустынь, где возвышаются горы цвета вишни в ликёре над просторными ледяными равнинами, слегка присыпанными азотно-метановым светлым снегом. Медленно странствующая крошечная планета на границе Солнечной системы, лишённая света и тепла, расположенная примерно в 5,5 млрд км от Земли. Казалось бы, кто здесь может обитать, в таком жутком холоде при средней температуре в минус 229 С?

Вид с Плутона на Харон в представлении художника
Вид с Плутона на Харон в представлении художника
Вид с Плутона на Харон в представлении художника

Что мы знали о Плутоне? До 2015 года он представлялся нам лишь мрачным и далёким серым камнем. Только аппарат НАСА «Новые горизонты» показал нам, что это вовсе не блёклый мир в мышиных оттенках, а очень яркое и даже по-своему красивое место! Все были поражены невероятной красотой этой маленькой планеты. Люди продолжают восхищаться им и по сей день. Аппарат сделал тысячи фотографий в отличном качестве, спектрограф выявил, из чего состоит поверхность – тогда впервые в истории астрономии завеса тайн Плутона наконец-то приоткрылась. Теперь, как полагают учёные, это вовсе не безжизненная глыба. Рельеф Плутона уникален, разнообразен и сложен.

Плутон. Фото "Новые горизонты", НАСА
Плутон. Фото "Новые горизонты", НАСА
Плутон. Фото "Новые горизонты", НАСА

Невысокие горы Плутона (4 – 4,5 км) покрыты снегом из замерзшего газа – азота и метана, но в отличие от земных, большинство этих гор состоит изо льда, а не из скалистых пород.

Плутон и Харон. Коллаж на основе фотографий "Новые горизонты"
Плутон и Харон. Коллаж на основе фотографий "Новые горизонты"
Плутон и Харон. Коллаж на основе фотографий "Новые горизонты"

Исследования показали, что Плутон имеет внутренний источник тепла. Это тепло создаётся благодаря приливным силам, возникающим при взаимодействии ядер Плутона и его крупнейшего спутника Харона. Харон в два раза меньше Плутона, но находится так близко к нему, что систему «Плутон-Харон» учёные нередко называют двойной планетой. Оба небесных тела вращаются вокруг общего центра масс подобно крутящейся гантели.

Плутон, фото "Новые горизонты"
Плутон, фото "Новые горизонты"
Плутон, фото "Новые горизонты"

Также «подогревать» Плутон изнутри и не давать ему замёрзнуть могут и ещё четверо его более мелких «товарищей» - спутников, крошеных каменистых объектов неправильной формы, похожих на картофелины. Да, снаружи Плутон выглядит как долина льдов и гор, но внутри может скрываться огромный подповерхностный тёплый океан с жидкой водой, состав которого, правда, скорее всего ядовит для землян – эта вода будет с примесями аммиака и метана. Да, для нас эта смесь явно не внушает доверия, но для кого-то это может быть в самый раз. На тёплый океан могут указывать ледяные горы, каньоны и многочисленные разломы-трещины, которые формируются в результате циркуляции подземных вод. Такие невероятные открытия и предположения существенно меняют наши представления о внеземной жизни.

Узор на Плутоне
Узор на Плутоне
Узор на Плутоне
Узор на Солнце
Узор на Солнце
Узор на Солнце

Свидетельством того, что «сердце Плутона» бьётся, служит ещё и его огромный азотный океан, покрытый льдом, называемый равниной Спутника. Поскольку на нём нет кратеров, это говорит о тектонической активности! Ядро постоянно подогревает планету изнутри, за счёт движения подземных вод океана поверхность всё время обновляется, поэтому на этом огромном «катке» и нет кратеров – ни одного! Да и лёд почти идеально ровный. Посмотрите на увеличенные снимки: очень похоже на льдины, между которыми словно бы видны стыки.

Фото "Новые горизонты"
Фото "Новые горизонты"
Фото "Новые горизонты"

Странные узоры, которые мы видим на Плутоне, встречаются и на поверхности Солнца, и в мозаике облаков. Что это? Это конвекционные течения! Правда, в таком ледяном мире процессы происходят очень медленно, но всё же они выносят на поверхность Плутона новые материалы, поэтому Плутон не «насквозь промёрзший».

Ядовитый океан Плутона с русалками: о возможной жизни на карликовой планете

А вот и ещё одно доказательство: при рассмотрении снимков учёные нашли вулкан! Правда, извергает он не лаву, судя по окружающему ландшафту, а воду с примесями аммиака. Именно аммиак придаёт поверхности Плутона красноватый цвет. Вода без примесей не может извергаться и течь как лава. Если бы это была вода в чистом виде, мы бы видели множество сосулек. Вязкость воде обеспечивает аммиак – смесь воды и аммиака выглядит как раз как желеобразный кисель, напоминающий лаву. Как только эта смесь выходит на поверхность, она быстро застывает, образуя вот такие необычные бугры криовулканов:

Вулкан на Плутоне
Вулкан на Плутоне
Вулкан на Плутоне

Над Плутоном есть разреженная атмосфера из газообразного азота, причём, она прекрасно структурирована, ведь посмотрите, сколько там слоёв! Атмосфера имеет толщину примерно в 200 км.

Ядовитый океан Плутона с русалками: о возможной жизни на карликовой планете

Помимо азота, в атмосфере есть метан и монооксид углерода. Эти вещества оседают на поверхность Плутона в виде непривычного для нас снега коричневатой формы. Данные элементы есть и в основе нуклеиновых кислот, которые, как мы знаем, лежат в основе РНК и ДНК. Учёные говорят, что были бы рады, если бы на Плутоне им встретилось бы хотя бы одно одноклеточное существо!

Вулкан Плутона
Вулкан Плутона
Вулкан Плутона

Мы знаем, что там, где есть вода в жидком состоянии, там есть и жизнь. Новые снимки Плутона подтвердили наличие жидкой воды под его поверхностью, но кто бы мог там поселиться? Возможно, этот водно-аммиачный океан никто не населяет. Может быть, там живут простейшие организмы. А что, если там вообще обитают странные создания, вроде наших глубоководных морских обитателей, никогда не видевших солнечный свет? Подповерхностные океаны – явление не новое в Солнечной системе, ведь их существование уже было доказано на спутнике Юпитера – Европе, спутнике Сатурна – Энцеладе, и теперь мы видим скованный льдами Плутон, у которого среди многочисленных его ледяных гор затерялись и криовулканы! Подобные ледяные миры представляют огромный интерес для учёных: ведь найти там можно всё, что угодно, начиная от крошечных одноклеточных организмов до сложных форм жизни. Да, это может звучать странно – русалки на Европе или на Плутоне, но ведь когда-то все считали, что Плутон – это невзрачный скалистый снежок на задворках Солнечной системы, серый, мрачный, и ничего там интересного особо-то и нет, а он оказался потрясающим красочным местом!

Трещины на поверхности
Трещины на поверхности
Трещины на поверхности

Несмотря на то, что Плутон далёк от Солнца, на своё «разжалование» из статуса планет, он является самодостаточным: у него есть атмосфера, это геологически до сих пор живой объект, у него дружное семейство из пяти спутников, да и в солнечном тепле он особо и не нуждается, ведь благодаря Харону его ядро до сих пор живо, и кто знает, кто и что может скрываться под этими прочными льдами в тёплых водах, не знающих света?..

Вам может быть интересно:

В поисках жизни во Вселенной: как насчёт кремниевой формы?

Ностальгия по "Кассини": подборка лучших фотографий Сатурна!

Как выглядит тёмная сторона Луны?

Был ли Плутон спутником Нептуна?

"Кающиеся снега" Плутона

Что странного нашли уфологи на Плутоне?

Пески манят: золотые дюны Титана

Неужели на Марсе остался неспящий вулкан?

Самые холодные места в Солнечной системе

Что прячется за орбитой Плутона?

Загадка ветров Нептуна: почему они такие сильные?