Остатки былого великолепия: солёные озёра на Марсе

520 full reads
1,1k story viewsUnique page visitors
520 read the story to the endThat's 46% of the total page views
3,5 minutes — average reading time
Южная полярная шапка Марса, фото НАСА
Южная полярная шапка Марса, фото НАСА
Южная полярная шапка Марса, фото НАСА

«Есть ли жизнь на Марсе?» - излюбленный вопрос многих учёных, писателей-фантастов, уфологов и ведущих различные передачи на телеканале Рен-ТВ. Многочисленные исследования марсоходов и орбитальных станций показали, что Марс когда-то был живой планетой. Всё, что осталось от былого величия – это пересохшие речные русла, долины озёр и скитающиеся пески, насквозь пропитанные радиацией. Есть ли кто действительно живой здесь? Да, Марс очень напоминает Землю, но это лишь отдалённое сходство. Условия на Красной планете очень жестоки: температура может колебаться от – 140 С до + 35 С, атмосфера сильно разреженная – земным созданиям здесь нечем дышать, однако, несмотря на это, пылевые бури могут свирепствовать месяцами, сметая всё на своём пути; магнитное поле настолько слабое, что не в состоянии защитить мир от солнечной радиации. И всё же, несмотря на весь этот «набор неприятностей», учёные не сдаются и пытаются найти хоть какое-то свидетельство жизни. Открытая сеть солёных озёр – одна из таких слабых надежд.

Подледниковое озеро, фото "Марс Экспресс"
Подледниковое озеро, фото "Марс Экспресс"
Подледниковое озеро, фото "Марс Экспресс"

Орбитальный зонд «Mars Express» обнаружил под южной полярной ледовой шапкой Марса десятки спрятанных соленых озер. Как предполагают астрономы, если их нашли в этом регионе, они могут скрываться и в других местах, только мы пока об этом не знаем. Вот, какую цитату исследователей приводит журнал Nature Astronomy: «Мы повторно проанализировали данные, которые прибор MARSIS собрал во время изучения южной полярной шапки Марса. Этот анализ подтвердил, что в окрестностях области Ultima Scopuli есть подледные водоемы, и указал, что в соседних регионах есть аналогичные озера. Мы предполагаем, что они заполнены густым рассолом из перхлоратов, которые, предположительно, периодически возникают в приполярных регионах планеты».

Пересохшие речные долины, фото НАСА
Пересохшие речные долины, фото НАСА
Пересохшие речные долины, фото НАСА

Если посмотреть на компьютерные модели, где воссоздавался облик Марса в прошлом, то поражает то, что почти половина поверхности планеты (если не больше) была скрыта водой! Куда же она вся подевалась? На этот вопрос есть множество неподтверждённых ответов. Так, например, одна из версий говорит о том, что Марс погиб во время катастрофы – столкновения с гигантским астероидом. Кто-то считает, что Марс слишком мал и слаб, чтобы удерживать большое количество воды, и она постепенно вся испарилась. Может быть, потеря спутника вроде Луны сыграла ключевую роль: не стало приливных сил, разогревающих ядро – «сердце» планеты остыло, и Марс постепенно терял дыхание жизни, ведь Фобос и Деймос – это два спутника – обломка, похожих на астероиды, и их влияние на планету ничтожно мало. И ещё одна гипотеза говорит о том, что часть воды испарилась, а часть – ушла под землю, где и нашла убежище в глубоких бассейнах.

Марс в прошлом, компьютерная модель
Марс в прошлом, компьютерная модель
Марс в прошлом, компьютерная модель

Так, группа ученых под руководством Роберто Оросеи, планетолога из Национального астрофизического института Италии, нашла первые следы существования водоемов с большими запасами жидкой воды, которые скрыты под несколькими сотнями метров льда на южном полюсе Марса. Данные были подтверждены орбитальной станцией «Mars Express». Как нашли эту систему озёр? В своем анализе исследователи опирались на те же методы, которые используют при изучении подледных водоемов в Антарктике, Гренландии и Арктике. Астрономы проверили все факты, которые могли бы объяснить происхождение сигналов с MARSIS с другой стороны, а также попытались выяснить природу найденных ими водоемов.

Следы жидкой воды на Марсе
Следы жидкой воды на Марсе
Следы жидкой воды на Марсе

Правда, судя по проведённому анализу, эта вода не похожа на ту, которую мы привыкли встречать в разных местах на Земле: это действительно густой рассол, состоящий из соединений хлора. Такая жидкость непригодна для питья, а также в качестве среды обитания всем земным существам. На южном полюсе Марса, как и на Земле, крайне низкая температура – столбик термометра в районах с найденными озёрами почти всегда показывал бы от – 60 С до - 90 С, и лишь благодаря соединениям хлора, в изобилии присутствующем в марсианском грунте, а также соли, эти озёра находятся в жидком состоянии и не замерзают.

Карта найденных озёр
Карта найденных озёр
Карта найденных озёр

Общая площадь под поверхностью, которую занимают озера, составляет 75 000 квадратных километров. Самое большое из этих озер находится в центре системы и имеет ширину 30 км; его окружают три меньших озера в несколько км шириной каждое.

Открытие этих необычных озёр вселяет надежду в сердца учёных. Исследователи надеются, что Марс, хоть и похож отдалённо на Землю, но это, всё же, другой мир, в котором, быть может, бывшие марсианские обитатели, пусть это и примитивные формы, нашли себе убежище и до сих пор продолжают жить в подземном мире Красной планеты, спрятанном глубоко под льдами полярных шапок и покровом неспокойных песков.

Вам может быть интересно:

Величие земной атмосферы: подборка фотографий с борта самолета!

Головные уборы Красной планеты: полярные шапки Марса

Куда делась вода на Марсе?

Экскурсия на неспокойный Нептун

Хотели бы вы покорить Олимп на Марсе?

На него лишь взглянули украдкой: спутник Урана Ариэль

Когда Красная планета обзаведётся кольцами?

Разлучённые навеки: Меркурий - бывшая луна Венеры?

"Кающиеся снега" Плутона

Серебряные рассветы на Марсе (небольшая художественная история)

Пылевые марсианские дьяволы