«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу

7 October

Уморительно смешная романтическая комедия о дивном новом мире огромных денег. Пока вы ее не читали, вы и представления не имеете, что значит быть по-настоящему богатым. Рассказываем что в этой книге интересного, прекрасного и довольно спорного.

«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу

Списки Forbes, фотографии частных самолетов и яхт — прямые трансляции свадебных церемоний британской королевской семьи не готовят к тому, что бывает роскошь «по-сингапурски», когда в городе существует целый квартал, отданный под настоящий дворец, но он скрыт от постороннего взгляда и вездесущего Google Maps, и даже миллиардеры средней руки, разбогатевшие на строительстве, не имеют представления о его существовании, потому как родословной не вышли.

Источник: ©Kevin Kwan by Jami Tarris
Источник: ©Kevin Kwan by Jami Tarris

Кевин Кван, правнук основателя главного банка Сингапура и наследник более чем примечательного состояния, с изяществом «своего» и легкостью чужака описал и высмеял привычки, предрассудки и фобии своего круга.

Роман начинается с весьма показательной зарисовки. Главному герою восемь, и он пока еще не играет в сюжете никакой роли — просто тащится по дождливому Лондону вслед за теткой и матерью вместе с оравой кузенов и кузин. Дело в том, что в мире «старых денег» принято экономить, прибедняться и о деньгах без надобности не говорить. Так что тетушка Ника без колебаний заставляет всю семью топать три квартала пешком под дождем, потому что до отеля рукой подать и нечего тратиться на такси. Но когда чопорный управляющий с плохо скрываемым презрением выставит шумных мокрых китайцев из своего респектабельного заведения, она обиженно позвонит мужу и немедленно купит этот отель вместе с его аристократическими замашками и многовековой историей.

«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу
— Мой дедушка в тысяча девятьсот восемнадцатом году заплатил Рене Лалику, чтобы тот сделал стеклянный декор, который вы видите в большом зале. Нужно ли говорить, что Лаченсу, который наблюдал за реставрационными работами, не понравилось засилье ар-нуво...
Женщины вежливо рассмеялись. Персонал вытянулся по стойке смирно. Все были удивлены, когда увидели старого лорда, который уже много лет не захаживал в отель.
<...>
— И вот еще что, Вормсби, — продолжил лорд Руперт с пренебрежением. — Поручаю вам сделать очень важное объявление для персонала. Моя семья владела «Калторпом» долгие годы, но сегодня вечером эта история подошла к концу.
Ормсби смотрел на него в крайнем изумлении:
— Милорд, уверен, здесь какая-то ошибка...
— Нет, никакой ошибки. Я только что продал отель. Как говорится, со всеми потрохами. Позвольте представить новую владелицу: миссис Фелисити Леонг!
Источник: The Hollywood Reporter
Источник: The Hollywood Reporter

Кевин Кван знает о таких случаях не понаслышке — он входит в сотню самых влиятельных людей мира по версии журнала Time, вырос в Китае и учился в Штатах, как и его главный герой Николас Янг. Так что изнанку закрытого мира азиатской финансовой элиты Кван наблюдал всю жизнь. Ему отлично знакомо высокомерие богатой сингапурской аристократии и их презрение к материковым китайцам.

«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу

Хорошо известна Квану и заносчивость новых богатых выскочек, «сколотивших состояние на недвижимости всего-то пару поколений назад». Они тратят деньги без счета, скупают всё, на чем болтается ярлычок известного бренда, устраивают шоу по любому поводу и готовы продать богу душу, лишь бы попасть в клан избранных. Кевин Кван отлично понимает мотивы и тех, и других — и без стеснения выставляет их слабые места напоказ. «Безумно богатые азиаты» — едва ли не единственная художественная история, где остроумные и язвительные авторские комментарии и примечания доставляют такое удовольствие, что хочется, чтобы сносок было побольше.

«Китайцы из потомственной финансовой аристократии терпеть не могут тратить деньги на международные телефонные разговоры почти так же, как они ненавидят расходы на дешевые полотенца, бутилированную воду, гостиничные номера, дорогую западную еду, такси, чаевые официантам и все, что угодно, кроме экономкласса».
«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу

Жизнь героев Квана — это пробки из личных самолетов в месте проведения вечеринки и роскошные частные казино, охранники-гурхи и королевские фрейлины в доме бабушки, ткани из лотоса и редкие драгоценности; закрытые острова, чтобы никто не мешал на курорте, и подпольные аутлеты, где жены сингапурских и гонконгских магнатов за тысячи долларов скупают поддельные сумочки, чтобы сэкономить на оригиналах стоимостью в сотни тысяч.

На фоне экзотического реалити-шоу о том, как устроена жизнь, о которой мы и представления не имеем, разворачивается классическая легкая мелодрама о любви, гордости и предубеждении.

«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу

Главный герой, красавец Николас Янг, живет в Штатах, преподает в Стэнфорде и второй год встречается со своей умницей-коллегой, американкой китайского происхождения Рейчел Чу. Впереди летний отпуск — и Ник приглашает девушку поехать в Сингапур на свадьбу его лучшего друга, чтобы провести время вместе и заодно показать любимой девушке места, где вырос. Про то, что он единственный наследник богатого клана, а свадьба друга и вовсе событие года, которое готовят тщательнее Олимпийских игр, парень говорить не стал, а ведь сестра его предупреждала...

В общем, вместо тихого отпуска Рейчел ждет мир огромных денег, давних традиций и фантастической ревности. Представьте, что начнется, когда окружение Ника выяснит, что его избранница даже не из тайваньских выскочек-нуворишей, а просто из рядовой американской семьи. Ситуацию осложняет и то, что любимая кузина Ника Астрид — умница и красавица, мечта таблоидов — как раз переживает мучительный разрыв с мужем: брак, заключенный по любви, рушится из-за непреодолимой разницы в статусе и доходах супругов. Надо отдать должное Квану, к душевным метаниям большинства своих героев он относится с нужной долей снисходительности.

«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу
— Ники, послушай. Я не для того принесла в жертву всю свою жизнь ради тебя, чтобы ты все пустил коту под хвост из-за этой девчонки! — взволнованно воскликнула Элинор.
— Принесла в жертву всю свою жизнь?! Поглощая завтрак от шеф-повара в квартире стоимостью двадцать миллионов долларов, — хмыкнул Ник.

Вышучивая свой ближний круг, Кевин Кван поддался искушению не только напомнить, что «богатые тоже плачут», но и показать скромных и порядочных красавцев-миллиардеров, ценящих настоящую любовь. Герои Квана вышли прямиком из сказки: Красавица, Злодейка, Старая Колдунья, Прекрасный Принц — готовые шаблоны, никакой диалектики души. Но «Безумно богатые азиаты» сильны другим — это литературно-оптический прибор, позволяющий воочию увидеть совершенно иную жизнь, которая при этом существует в реальности.

«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу
— А что за женщины в одинаковых шелковых платьях стояли позади нее как статуи?
— Ой, это ее придворные дамы.
— Кто?
— Придворные дамы. Они никогда от нее не отходят.
— Типа фрейлины? Очень элегантные.
— Да, они из Таиланда. Обучены служить при королевском дворе.
— Это обычное дело в Сингапуре — привозить фрейлин из Таиланда? — с недоверием поинтересовалась Рейчел.
— Не думаю. Эта услуга была особенным пожизненным подарком моей бабушке.
— Подарком? От кого?
— От короля Таиланда. Но не от нынешнего Пхумипона, а от предыдущего или даже от того, что был еще раньше. Короче, от кого-то из тамошних монархов. Король был большим другом моей бабушки. Он заявил, что ей должны прислуживать только королевские фрейлины, и бабушке постоянно присылают новых, причем это продолжается со времен ее молодости.
«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу

Как только «Безумно богатые азиаты» вышли на английском, их немедленно экранизировали, так что красочный голливудский вариант истории Рейчел и Ника можно посмотреть за один вечер, но все-таки сперва лучше прочесть. Книга тоньше и смешнее уже потому, что в фильме теряется голос главного свидетеля азиатского безумия — наблюдательного Кевина Квана, который описывает мир своей юности одновременно с иронией и ностальгией. Впрочем, фильму это никак не помешало стать одним из лидеров кинопроката в 2018 году (и собрать $240 миллионов при бюджете в $30 миллионов).

«Безумно богатые азиаты». Почему стоит читать книгу

Кевин Кван за это время написал продолжение и финал своей трилогии. Вторая часть эксцентричной мелодрамы («Безумно богатая китайская девушка») о том, как выросшая без отца Рейчел ищет свои корни, а Ник — аргументы для свадьбы, уже вышла на русском, а продюсер «Голодных игр» Нина Джейкобсон купила права на экранизацию. Финальная часть истории, «Проблемы безумно богатых азиатов», о том, как безумно богатый сингапурский мальчик хотел прикинуться обычным преподавателем Стэнфорда. Известно, что в Amazon Studios, вдохновившись трилогией, заказали драматический сериал о влиятельных семьях Гонконга, так что немыслимые истории о финансовой элите Китая нас еще порадуют.