Военные "танки" Древнего мира

Военные слоны - это слоны, которые были обучены и управлялись людьми во время войны. Боевые слоны могут быть разделены на два типа: те, которые участвуют в боях и тех, которые используются для материально-технического обеспечения. Как боевое подразделение, военный слон, как известно, был использован различными цивилизациями, от Карфагенян Северной Африки до великих Монголов.
Военные слоны - это слоны, которые были обучены и управлялись людьми во время войны. Боевые слоны могут быть разделены на два типа: те, которые участвуют в боях и тех, которые используются для материально-технического обеспечения. Как боевое подразделение, военный слон, как известно, был использован различными цивилизациями, от Карфагенян Северной Африки до великих Монголов.

Считается, что слоны были впервые использованы людьми в Индии около 4000 лет назад. Изначально большая сила этих животных использовалась для ручного труда, например, для расчистки почвы под строительство или сельское хозяйство, а также для транспортировки грузов. Не совсем ясно, когда слоны впервые использовались для войны, хотя это могло произойти примерно в 12 веке до н. э.

Военное использование слонов распространилось из Индии на запад. В качестве примера, во время битвы при Гавгамелах в 331 году до н. э., персидский царь Дарий III, выставил целых 15 боевых слонов против Александра Македонского. Александр снова столкнулся с боевыми слонами, когда воевал с армией Пора в битве при Гидаспе 326 год до н.э., где Пор командовал около 85 этими военными машинами.

Эллинистические преемники Александра также использовали боевых слонов на поле боя, особенно Птолемеи и Селевкиды, которые имели доступ к этому ресурсу. Карфагеняне начали тренировать своих собственных боевых слонов. Одним из самых впечатляющих эпизодов в военной истории Карфагена, несомненно, является переход Ганнибала через Альпы в 218 году до н. э., в котором участвовало несколько боевых слонов.

Победив Карфаген в Пунических войнах, римляне тоже начали использовать боевых слонов. В качестве примера римский император Клавдий привел боевых слонов в свой поход против британцев, что, несомненно, запугало племена.

После падения Римской империи, боевые слоны стали редкостью в Европе. Однако использование боевых слонов продолжалось на востоке. В качестве примера, индийские правители продолжали использовать этих животных, а также Монголы, которые вторглись на субконтинент в XVI веке.

Одной из сильных сторон на войне был тот факт, что обычные вооружения, такие как мечи и копья, наносят небольшой урон шкуре слона. Многие боевые слоны даже имели созданные для них доспехи, а некоторые из них до сих пор хранятся в музеях. Однако разработка порохового оружия облегчила процесс уничтожения этих существ, сделав их менее ценными на поле боя. Это можно увидеть, например, в кампании против Бирманцев со стороны британцев в течение 19-го века. У Бирманских боевых слонов не было шансов против британских ракет.

Со временем, боевые слоны перестали использоваться на поле боя полностью. Тем не менее они по-прежнему использовались для материально-технического обеспечения. Во время Второй Мировой Войны, например, японцы использовали слонов для перевозки оружия и предметов снабжения через джунгли. Англичане тоже использовали для этой цели слонов, а также для инженерных работ.

Существует один известный пример использования слонов сегодня. Они используются в армии Бирмы / Мьянмы, в логистике.