Балканские безумцы. Дели

Впервые сформированная в первой половине XVI века легкая конница Османской империи с диковинным внешним видом входила в состав личной свиты военной аристократии и полевых командиров. Основа отрядов дели, что с турецкого переводится как безумный, отчаянный, набиралась среди балканского населения: сербы, хорваты, боснийцы. В сражении при Мохаче (1526) около 10 тыс. дели воевали на стороне турков. Они отличались своим безрассудством, были словно одержимы в бою, бросались на вражеские порядки с невиданной храбростью. Уже один их внешний облик мог повергнуть врага в страх и заставить дрогнуть.

Подписывайтесь на телеграм-канал - t.me/battlez

Вооружались дели ятаганом (длинный изогнутый кинжал), кавалерийским копьем, а иногда имели при себе дополнительно булаву или боевой молот. Их защита была представлена одним лишь вогнутым щитом. Дели отлично справлялись с главной задачей - устрашение противника. Шкуры диких животных, соколиные перья, торчащие отовсюду, накидки из кожи хищников, вроде гиен, тигров и леопардов. Разные части их экипировки были сделаны также из лисьих, медвежьих, львиных шкур. Щиты зачастую украшались соколиными перьями. Французский историк, сопровождавший турецкую армию во второй половине XVII века во время польской кампании, описывал воинов дели как полных сил и живости, красивых, молодых воинов.

Хотя дели отлично проявляли себя в сражениях XIX века (в русско-турецкой войне 1828-1829, например), к концу XVIII века многие отряды потеряли контроль и занялись грабежами и разбоями. Причиной тому послужило то, что многие из этих фанатичных всадников оказались без работы, и, пока они искали нового нанимателя, их основным заработком стал бандитизм в небольших поселениях. Дели прекратили свое существование после русско-турецкой войны 1828-1829 годов.