Крушитель черепов, любимец викингов. Боевой топор

Боевое применение топора берет свои истоки в глубокой древности. Для его создания достаточно было привязать к рукоятке обработанный кусок камня. Простое в изготовлении и одновременно эффективное в бою оружие снискало впоследствии большую популярность у пехоты.

Поединок
Поединок

Основная часть боевых топоров, относящихся к времени до V в. н. э. и дошедших до наших дней, принадлежали северным народам. Это можно объяснить тем, что северяне чаще всего сражались в плотном строю, в лесистой местности, где им гораздо удобнее было орудовать легким и компактным топором.

Не забываем подписаться на telegram-канал - t.me/battlez :)

Викинг с одноручным топором
Викинг с одноручным топором

Боевой топор викинга IX или X века с так называемой бородкой, которая позволяла безопасно схватить оружие прямо под лезвием и, словно кастетом, наносить удары врагу
Боевой топор викинга IX или X века с так называемой бородкой, которая позволяла безопасно схватить оружие прямо под лезвием и, словно кастетом, наносить удары врагу

Можно подумать, что воины брали обычный рабочий инструмент и шли в бой, но это не совсем так. Боевой топор меньше в размерах и легче своего рабочего аналога. При этом не исключено, что во время военных походов боевым топором порой пользовались как инструментом.

Франциска
Франциска

Меровингские франки (V-VII вв.) использовали небольшие метательные топоры, которые назывались францисками. Они имели изогнутую форму и насаживались на короткую рукоять. Сближаясь с врагом, франкские народы метали топорики с 10-12 метров и затем вступали в ближний бой.

Викинг с датской секирой
Викинг с датской секирой

Три секиры XI века, найденные в Ирландии
Три секиры XI века, найденные в Ирландии

Двуручными топорами с широким лезвием пользовались викинги. Выглядит это оружие внушительно, обладая при этом небольшим весом. Лезвия скандинавских секир ковались тонко и искусно, что позволяло легко вращать секиру над головой, рубя направо и налево противников. Вероятно, двуручные топоры использовались воинами для создания брешей во вражеской обороне. В X-XI вв. подобное оружие распространилось по всей Европе. На ковре из Байе можно увидеть изображение англосаксонских воинов с двуручником.

Фрагмент ковра из Байе, XI в.
Фрагмент ковра из Байе, XI в.

В начале XIII топор пехотинца начал претерпевать изменения, направленные на повышение боевой мощи оружия. Он получал крюки, шипы, молоты, выраставшие из обуха. Безусловно, все это делалось с развитием доспехов, которые становились все совершеннее. На Востоке топоры не возымели популярности по этой же причине, а точнее ввиду отсутствия тяжелой брони.

Редкий итальянский боевой топор последней четверти XVI века
Редкий итальянский боевой топор последней четверти XVI века

Простецкий топор из Англии, конец XVI века
Простецкий топор из Англии, конец XVI века

В XIV веке топор получает длинное древко (до 180 см) и острие, как у пики, на конце, а обух был выполнен в виде молота. Лезвие могло быть прямым или дугообразным, а молот иногда оснащался зубцами. Так появились поллэксы (англ. pollaxe), внешне напоминающие алебарду. Рыцари пользовались ими в пешем строю, а также во время турниров.

Поллэкс первой половины XV века, 188 см в длину, почти 3 кг вес
Поллэкс первой половины XV века, 188 см в длину, почти 3 кг вес

Вторая половина XV в., весит 2.5 кг, полная длина - 188.5 см
Вторая половина XV в., весит 2.5 кг, полная длина - 188.5 см

Кавалерия по достоинству оценила небольшие топоры, иногда с железной рукояткой, которые позволяли разбить вражеские латы. К концу XV в. и в начале XVI топоры стали маленькими и узкими. А к XVII веку и вовсе были вытеснены, выполняя лишь функции парадного, церемониального оружия. В Восточной Европе и Швеции топоры являлись оружием стражников. На Руси широкое распространение получила разновидность топора, называемая бердышом (о нем в отдельной статье).

Польский топор XV века с турецким влиянием
Польский топор XV века с турецким влиянием

Северная Италия, XV в.
Северная Италия, XV в.

Персидский топор начала XVIII века
Персидский топор начала XVIII века

Индийский топор со скрытым стилетом, XVIII век
Индийский топор со скрытым стилетом, XVIII век

Индийский топор XVIII века
Индийский топор XVIII века

Бердыш, Турция, XV век
Бердыш, Турция, XV век