Победа через массовое бегство или инструкция по завоеванию Англии. Битва при Гастингсе

Основной претендент на английский трон герцог нормандский Вильгельм, потомок викингов, обосновавшихся в IX веке на севере Франции, переплыл Ла-Манш и высадился с армией на южном побережье Англии. Герцог сразился с фактическим королем англосаксов Гарольдом II в местечке неподалеку от города Гастингса.

Тяжелые рыцари Вильгельма – основная сила нормандского войска
Тяжелые рыцари Вильгельма – основная сила нормандского войска

В строю Гарольда практически отсутствовали воины с луком. В качестве оружия дальнего боя англосаксы использовали метательные дротики.Состав армий:

Вильгельм I

🗡 4.000 пехоты

🐎 2.500 рыцарей

🏹 1.000 лучников

Гарольд II

🗡🏹 8.000 пехоты

Итого: 7.500 ⚔ 8.000

Хускарл (элитный воин англосаксонской армии) с метательным копьем
Хускарл (элитный воин англосаксонской армии) с метательным копьем

Отряды Гарольда расположились на небольшой возвышенности. Воины в тяжелых доспехах (хускарлы) и спешенная дружина короля сформировали первую линию, построившись в «стену щитов». Легковооруженная пехота в составе 6.000 человек заняла позиции за хускарлами.

Стена щитов. Прорыв любого фалангоподобного строя означает гибель для всей армии
Стена щитов. Прорыв любого фалангоподобного строя означает гибель для всей армии

Войско Вильгельма расположилось у подножия холма. Герцог Нормандии поделил армию на три крыла, в каждом из которых первую линию заняли лучники, за которыми стояла пехота. Третья линия была сформирована тяжелыми всадниками.

Карта сражения
Карта сражения

Битва началась с обстрела позиций Гарольда лучниками Нормандии. Однако плотная стена щитов неприступна для стрел противника. В бой пошла пехота левого крыла, которую опытные хускарлы отбросили и заставили беспорядочно отступать.

Хускарл. Кольчужный доспех хорошо защищал от рубящих ударов, но никак не мог спасти от прямого удара копьем
Хускарл. Кольчужный доспех хорошо защищал от рубящих ударов, но никак не мог спасти от прямого удара копьем

Часть англосаксов самовольно бросилась в погоню за отступающими. Заметив это, Вильгельм лично возглавил небольшой отряд рыцарей – печальная участь постигла отрезанных от основной армии воинов короля.

Натиск рыцарей Вильгельма
Натиск рыцарей Вильгельма

Произошедшее натолкнуло герцога на мысль – проделать маневр с мнимым отступлением. Тяжелые всадники после удара по строю пехоты англосаксов начали создавать иллюзию бегства. Король опешил, приказов войску отдано не было. Пехота побежала вниз по склону холма за «отступающими». Сначала отряды короля были встречены залпом лучников, а затем оказались буквально раздавлены рыцарями-нормандцами. Исход битвы был предрешен.

В разгаре яростной схватки
В разгаре яростной схватки

В строю англосаксов началась паника, перешедшая в бегство с поля боя, – короля Гарольда поразила стрела. Верные хускарлы образовали кольцо вокруг погибающего правителя. Они бились бок о бок до последнего, покуда все не пали рядом с телом короля.

Последний бой доблестных хускарлов
Последний бой доблестных хускарлов

Вильгельм переиграл Гарольда тактически. Его наградой оказался трон целого королевства. Исход сражения при Гастингсе оказал значительное влияние на историю не только самой Англии, но и всего мира.