Щенки счастья: деревенский детектив

Щенки счастья: деревенский детектив

Собаки – поистине удивительные животные! Эта история о находчивой дворняге меня так потрясла, что я помню ее даже спустя много лет.

Путешествовали мы как-то с друзьями на машине. Разгар лета, зной, раскаленный воздух, расплавленный асфальт под колесами, по обочинам – пыльные кусты, а на шоссе – гигантская пробка, случившаяся то ли из-за аварии, то ли просто от изобилия таких же путешественников...

Промучившись с час и проехав за это время едва ли пару километров, мы решили свернуть на проселочную дорогу в надежде объехать столпотворение машин. Навигаторов тогда еще не было, а на карте в стороне от того шоссе – только паутинка тонких линий, без единого названия. Ехали так и эдак, стараясь придерживаться общего направления, но, разумеется, в конце концов, заблудились.

По счастью, за очередным поворотом показалась деревня.

Обычная российская деревня: вдоль грунтовой дороги деревянные домики с резными наличниками, палисадники с кустами сирени и яркими цветами.

Мы вышли из машины возле первого же дома, чтобы спросить дорогу и попросить воды – пить хотелось невыносимо, а все запасы жидкости закончились еще там, в душной пробке на шоссе. Навстречу из незапертой калитки к нам вышла только лохматая дворняга незабываемой внешности, примечательной своей кошмарностью: крупная, вся какая-то клочковато-лохматая, грязно-рыжей масти, с непропорционально большими ушами по бокам от зверского вида морды.

Убедившись, что избушка заперта, и вокруг людей не наблюдается, мы двинулись к следующему дому. Там история повторилась – ни одной живой души, кроме точно такой же собаки, лениво лежащей возле крыльца, развалив в пыли огромные уши. Увидев нас, она вяло тявкнула и тряхнула лобастой башкой. Мы перешли на другую сторону неширокой улицы и заглянули в очередную калитку – та же картина: все закрыто и лохмато-ушастая собака, абсолютно идентичная двум предыдущим, в наличии. Кто-то пошутил, что, похоже, собаки-уродцы здесь популярны.

Где-то на пятой или шестой такой же жуткой псине нам уже было не до шуток.

Стали закрадываться мысли: а не галлюцинации ли у нас на почве жары, долгой дороги и обезвоживания организма? В надежде стряхнуть наваждение, мы решительно направились к добротному кирпичному коттеджу, стоявшему обособленно от остальных.

Забор вокруг дома был новым, калитка оказалась закрытой, но из-под нее при нашем приближении высунулась уже знакомая лохматая морда и, для разнообразия, зарычала. Пройдя еще немного по абсолютно пустынной улице и убедившись, что в двух следующих домах нас никто не ждет, кроме все тех же кошмарообразных дворняг, похожих друг на друга, как две капли воды, мы уже не шутили, а переглядывались тревожно и настороженно.

Происходящее все больше напоминало историю в духе Стивена Кинга... Тишина вокруг стала казаться зловещей, полное отсутствие людей – пугающим, а одинаковые жуткого вида дворняги создавали впечатление полной абсурдности окружающей действительности. Мы, не сговариваясь, двинулись обратно к машине. Захлопнув дверцы и почувствовав себя в относительной безопасности, все начали бурно обсуждать увиденное, строя различные версии, одна безумнее другой. Не помню подробностей, но Летучий голландец и собака Баскервилей точно упоминались. С одной стороны, любопытство толкало разобраться в ситуации, с другой – местная загадочная атмосфера и собственные жутковатые фантазии вызывали желание поскорее убраться подальше.

Возможно, этот «деревенский детектив» так остался бы без разгадки.

Но, уже выезжая из деревни, мы увидели старушку, сидевшую на лавочке в тени деревьев возле самого крайнего дома. Бабуля выглядела мирно и обыденно, с только что пережитым «собачьим кошмаром» никак не ассоциировалась.

Мы дружно выскочили из машины… И замешкались на пару мгновений, когда заметили возле ног старушки уже знакомую большую ушастую собаку. Напрочь забыв о том, что хотели узнать дорогу, мы стали наперебой спрашивать: а что это за странная деревня, куда делись все люди и главное, почему здесь все собаки такие… одинаковые?

Деревня – старушка недоуменно пожала плечами – да самая обычная деревня. Все жители дружно ушли на покос, поскольку метеорологи пообещали вскоре затяжные дожди. А вот с собаками действительно оказалась история удивительная!

Все началось довольно много лет назад. Когда-то страхолюдного вида ушастая дворняга жила только в одном доме. Каждый год она упорно рожала щенков, а хозяйка столь же упорно их топила: куда еще девать в деревне целый выводок собачек, да еще такой выдающейся внешности? Но однажды, перед тем, как ощениться, собака пропала. И появилась только через два месяца с шестью уже подросшими щенками, обещающими стать внешне точь-в-точь как их мамочка. Она не притащила своих малышей к лишенной сантиментов хозяйке, а положила их – каждого – на крыльцо в тех домах, где не было собаки. Четверо хозяев их оставили, а двое – выкинули вон.

И тут в дело вмешался случай или некие высшие силы – кому как нравится.

В тех домах, откуда выгнали щенков, в тот год случились страшные несчастья, а на добрых хозяев, у кого мирно подрастали лопоухие чудовища, наоборот, посыпались всяческие милости судьбы. Когда следующим летом собака вновь «распределила» своих детенышей, от их не отказался никто!

Так рождаются местные поверья: деревенские жители стали считать, что принесенный на крыльцо щенок приносит удачу и сберегает от бед. Те, кого собака выбирала в последующие несколько лет – а она продолжала разносить своих едва подросших деток по домам – радовались и гордились таким подарком. Когда дворняга состарилась и умерла, ее потомство уже расселилось по всей – не самой маленькой – деревне.

Гены этой собаки оказались очень сильны – все ее щенки как один рождались крупными, грязно-рыжими, лохматыми, мордастыми и ушастыми.

Нынешние деревенские дворняги – это уже следующее поколение местных «счастливых» собак. Но обычай, заведенный некогда изобретательной Собакой, остался: хозяева новорожденных щенков подращивают их и относят на крыльцо соседям. И никто не смеет отказаться!

Поговорив со старушкой, мы не уехали сразу, а еще раз прошлись по деревне. Теперь одинаковые жуткого вида собаки в каждом доме вызывали у нас не страх, а чувство величайшего умиления...

Хотите прочитать о моих безумствах?

О феерической брачной ночи с Максимом

Как не убить свою свекровь

О том, как я решила изменить мужу

Как Лариска чуть не осталась без жениха

Кстати, отгадайте, как звали ту собаку? Победителю – приз! Ответы пишите в комментариях.