Секрет нейропсихологов: как сохранить мозг молодым на всю жизнь

Раньше считалось, что после окончания детского возраста мозг человека начинает меняться только в худшую сторону: якобы его клетки теряют способность правильно развиваться, повреждаются или умирают и восстановить их уже невозможно. Однако доктор медицины, психиатр и психоаналитик Норман Дойдж в своей книге «Пластичность мозга» опровергает это утверждение — он уверен, что все то, что мы наблюдаем в молодом мозге, может происходить в мозге пожилого человека.

В любом возрасте мозг сохраняет нейропластичность — способность меняться с каждой новой задачей, с каждым новым действием, адаптироваться, приспосабливаться к тем условиям, которые предлагает ему внешняя среда. Если одни мозговые структуры повреждаются, в действие вступают другие.

Тогда почему же с наступлением старости мы наблюдаем ухудшение работы мозга? По мнению ученого, причина — наше нежелание заниматься интенсивным обучением. Норман Дойдж утверждает, что главная опасность в том, что мозг не получает должной тренировки.

«В детстве мы проходим период интенсивного обучения. Каждый день приносит что-то новое. Затем, начав трудовую деятельность, мы активно учимся и приобретаем новые навыки и способности. Продвигаясь все дальше и дальше по жизни, мы действуем как пользователи тех навыков и способностей, которые освоили».

Беда в том, что в зрелом возрасте нам совсем не хочется браться за задания, требующие большой концентрации внимания, мы редко пытаемся освоить новую сферу знаний. Из года в год мы делаем привычные дела: работаем по хорошо знакомой специальности, используем только родной язык и т.д. В итоге к 70 годам системы нашего мозга, отвечающие за его пластичность, не используются уже лет 50. Огромный срок! Понятно, почему мозг стареет. Чтобы наш мозг продолжал жить, мы должны учиться чему-то действительно новому, требующему высокой сосредоточенности.

Эта книга дает ответ не только на вопрос, который я вынесла в заголовок. Из нее вы также узнаете:
✔ восстанавливаются ли нервные клетки и можно ли нарастить мозги;
✔ как учить языки так же легко, как это делает ребенок;
✔ можно ли лежа на диване наращивать мышцы;
✔ как избавиться от тревог, навязчивых идей и плохих привычек, используя пластичность мозга.

Книга «Пластичность мозга» Нормана Дойджа показалась мне настолько полезной, что я сделала по ней обзор, в котором отвечаю на все эти вопросы. Далее я публикую небольшой отрывок из него, а полностью вы можете прочитать мой обзор в Библиотеке КнигиКратко (www.knigikratko.ru).

Как избавиться от тревог, навязчивых идей и плохих привычек, используя пластичность мозга

Время от времени тревожные мысли возникают у каждого из нас. Но есть люди, которых можно назвать «великими паникерами». Они зацикливаются на своей навязчивой тревоге, причина которой может быть совершенно нелепой, но это не делает их состояние менее мучительным.

Такие люди начинают предпринимать какие-то нелепые действия, чтобы облегчить свое беспокойство. Моют руки каждые 15 минут, панически боясь чем-то заразиться. Если это не помогает избавиться от тревоги, то бесконечно стирают свою одежду, моют полы и т.д. Если такие люди не уверены в том, что выключили плиту или закрыли дверь, то они возвращаются домой много раз. Бывает, что они не могут выйти из дома по несколько часов.

Через некоторое время эти нелепые действия (их называют компульсивными) становятся своеобразным ритуалом. Например, выходя из дома, человек должен в четко определенном порядке закрыть дверь и проверить все замки. Соблюдение ритуала немного успокаивает. Поэтому единственная надежда на спасение для таких людей — каждый раз повторять свой ритуал.

Суть проблемы: блокировка мозга по Шварцу

Психиатр Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе Джеффри М. Шварц разработал свою эффективную методику лечения таких людей, основанную на пластичности мозга. Эта методика способна помочь не только людям, страдающим описанными выше расстройствами, но и тем, кто, начиная из-за чего-то переживать, не может остановиться, хотя и понимает бессмысленность этого занятия. Методика Шварца может оказаться полезной и в борьбе с такими навязчивыми состояниями, как, например, страсть к покупкам, азартным играм, еде или чрезмерная обеспокоенность тем, что о вас думают другие.

Как работает наш мозг, когда мы совершаем ошибку

Обычно, когда человек совершает ошибку, происходят три вещи.

  • Появляется мучительное чувство, что что-то не так. Шварц называет его «ощущением ошибки»;
  • Мы испытываем сильную тревогу, которая заставляет нас исправить ошибку;
  • После того как ошибка исправлена, наш мозг автоматически «переключает передачу», позволяя нам забыть об этом и перейти к другим мыслям и действиям.

Однако в мозге человека, который страдает излишней тревожностью, третьего пункта не происходит: мозг «не переключает передачу», человек зацикливается на своей ошибке, его беспокойство усиливается. Шварц называет это состояние «блокировкой мозга». Психиатр задумался, как же помочь своим пациентам «переключить передачу»? Может быть можно сделать это вручную? В итоге он разработал свой курс терапии, о котором мы расскажем ниже.

Как работает метод Шварца

Шварц разделил курс терапии на два ключевых шага.

Шаг 1. В момент нарастания беспокойства человек должен осознать, что это симптом болезни, а не реальная угроза.

Скажите себе: «Да, в данный момент у меня действительно есть проблема. Но она заключается не в микробах, а в моем тревожном расстройстве». Это «изменение координат» позволит дистанцироваться от навязчивой идеи и взглянуть на нее как бы со стороны.

Шаг 2. Далее нужно перефокусировать свое внимание на позитивную, полезную и, в идеале, доставляющую удовольствие деятельность.

Можно начать делать какие-то физические упражнения, слушать музыку, бросать мяч в корзину и т.д. Нужно заранее продумать альтернативную деятельность, на которую вы могли бы быстро переключиться, когда вас застигнет приступ тревоги. Каждый раз, когда вы будете таким образом «переключать передачи», мозг будет фиксировать этот момент, формируя новые нейронные связи. Шварц считает, что суть борьбы состоит не в том, чтобы избавиться от определенного поведения, а в том, чтобы не поддаться ему.

Этот метод не приносит мгновенного исцеления. Он перестраивает мозг постепенно, по-новому тренируя его. Важно в момент возникновения тревоги «переключить передачу» хоть на какое-то время, пусть это будет всего лишь минута. В идеале Шварц рекомендует фокусироваться на другой деятельности от 15 до 30 минут. С каждой новой попыткой «ручное переключение передач» будет приобретать все более и более автоматический характер, приступы станут короче и реже. И, хотя в стрессовых ситуациях тревога может вернуться, человек уже сможет взять ситуацию под контроль, используя освоенный им метод.