Прикатил из деревни передок от телеги, приладил к нему жестяную трубу от «буржуйки», выставил свою «пушку» в кустах...

30.03.2018

...Они тогда прятались со скотом в густых зарослях на берегу Днепра. Когда появился первый пароход, набитый немецкими солдатами, ребята думали только о том, чтобы найти более густые кусты. И вот самый отчаянный из них Петька Коваленко не выдержал:

— Ребята, как же оно? Мы у себя дома, а немец прет по самой середине Днепра, а мы прячемся?

— Что же ты с теми чертями сделаешь? — спросил кто-то из пастухов. — Было бы хоть стрелять из чего...

— Стрелять! — передразнил его Петька. — А ты так попробуй!

И он попытался.

Прикатил из деревни передок от телеги, приладил к нему жестяную трубу от «буржуйки», выставил свою «пушку» в кустах на виду, собрал пастухов с длинными руками и учил их хлопать одновременно, так чтобы казалось в одно целое. Сам же, как только появился еще один пароход с чужестранной солдатнею, выхватил из-за пазухи деревянное калатайло, одолженное у сельского сторожа деда Задорожного, и затараторил им, как пулеметом. Немцы, увидев в кустах «пушку», услышав «пулемет» и выстрелы пуг-"винтовок", забегали по палубе, подняли беспорядочную стрельбу, пароход резко повернул к правому берегу, сел там на мель, а ребята заходились от хохота, хвалили Петька за выходку, роззухвалено выкрикивали:

— Вот бы еще и пароход затопить!

— Согнать фашистов в воду, а самим уплыть!

— Как, поплыть! А кто рулевым?

— Кто? Так Петька же!

— Смог бы, Петька?

— Может, и смог, чего там?

— А капитаном?

— Может, и капитаном...

(Из воспоминаний капитана Морского флота)