В МОЗГЕ МАКАК НАШЛИ «СОЦИАЛЬНУЮ НЕЙРОСЕТЬ»

30.05.2017

Ученые из Рокфеллеровского университета обнаружили у макак нейронную сеть, которая отвечает за социальные взаимодействия. Эта часть мозга обезьян, возможно, предок тех структур человеческого мозга, которые отвечают за «теорию разума».

«Теория другого сознания» (встречаются определения «модель психического», «индивидуальная теория психики», «модель психического состояния человека») — это способность человека распознавать намерения и желания у себя и других людей, понимать психические состояния себя и других и использовать это понимание в своей деятельности. Предыдущие исследования показали, что обезьяны прекрасно разбираются в таких социальных взаимодействиях (например, понимают, когда заблуждается человек), но нейробиологический базис социального поведения изучен слабо или вовсе неизвестен.

Чтобы исследовать процессы, которые происходят в мозгу обезьян в момент социальных контактов, ученые провели эксперимент с макаками-резусами. Им показывали видео, на которых были изображены разные виды взаимодействий — между другими маками и неживыми предметами, между двумя неживыми предметами и между двумя маками. В процессе просмотра видео мозг макак сканировали с помощью фМРТ, наблюдая за активностью нейронов.

Результаты показали, что наряду с центрами, которые активировались, когда макаки видели взаимодействие между неживыми объектами, и центрами, которые включались, когда макака на видео играла с неодушевленным предметом, работала и неизвестная ранее нейросеть, которая включалась только тогда, когда обезьяны на видео как-то взаимодействовали друг с другом. Сеть получила название ESIN (англ. exclusively social interaction network).

Ученые сделали вывод, что обнаружили центр, который отвечает исключительно за анализ социальных взаимодействий. Кроме того, они обнаружили, что помимо ESIN в момент демонстрации контактов между обезьянами у испытуемых работали зеркальные нейроны, которые, как считалось ранее, «загорались» только при обработке сигналов о взаимодействии обезьяны с предметами, но не во время социальных контактов.

Ученые говорят, что расположение нейронов новооткрытой сети в мозгу макаки примерно соответствует тому, которое занимают у человека сети «теории другого сознания» и пассивного режима работы мозга. Возможно, это значит, что ESIN стала эволюционным предшественником этих структур человеческого мозга.

Исследование описано в журнале Science.

Ранее ученые выяснили, что шимпанзе и орангутаны могут понимать ошибочность чужих суждений.