Стюарт Слейд. "Пантеоцид". Перевод. Глава 4

233 full reads
463 story viewsUnique page visitors
233 read the story to the endThat's 50% of the total page views
9,5 minutes — average reading time

//Друзья, приветствую. Прошу прощения, с главой вышла задержка, много работы, и приходится интенсивно заниматься здоровьем. Но перевод продолжается, постараюсь сильно не тянуть. Хорошего чтения!!

//

Пантеоцид

Стюарт Слейд

(Перевод: В. Тимофеев. Дисклеймер)

1 || 2 || 3 || 4 ||

Небо над Акарой, Бразилия. Декабрь 2008.

В освещенном лишь мерцанием звезд темном небе на спинах ветров скользила огромная фигура, черная, как обсидиан во тьме. Мир под ней будто замедлялся, а звуки стихали, словно все живущее делало паузу в дань уважения летящему наверху существу. Но это не обманывало Уриила, да он и не ожидал почтения к своей персоне. Живущие внизу были людьми, и они отринули всемогущую волю Яхве. Не просто отвергли, но разломали на куски и швырнули обломки в Его божественный лик. Они противились его повелениям, их армии вторглись во владения Врага Господнего и свергли его. «Разнесли по полной», по словам Михаила-лан.

Уриил не знал, что думать насчет Вечного Генерала и Предводителя Воинств Всевышнего. В последнее тысячелетие он изменился. В нем появилась некоторая легкомысленность, не свойственная мрачно целеустремленному генералу, сражавшемуся с Врагом Господним в Великой Войне в Небесах и возглавлявшему сломавшее последний мощный натиск врага финальное наступление. Иногда Уриил даже задавался вопросом, по-прежнему ли Михаил-лан лоялен Всевышнему, но неизменно отбрасывал сомнения.

Архангел (архистратиг) Михаил на иконе Федора Поулакиса, 2 половина XVII в. Источник: Википедия
Архангел (архистратиг) Михаил на иконе Федора Поулакиса, 2 половина XVII в. Источник: Википедия
Архангел (архистратиг) Михаил на иконе Федора Поулакиса, 2 половина XVII в. Источник: Википедия

Он не смел делиться подозрениями с прочими из Первого Круга Архангелов. Гавриил[1] и Рафаил[2], пожалуй, высмеют саму идею. Азраил[3] сочтет предположение личным оскорблением и, наверное, спросит, не является ли оно признаком нехватки верности у самого Уриила. Рагуил[4], как всегда, потребует доказательств, а когда таковых не воспоследует, посмеет даже осудить самого Уриила. Задкиил[5] просто заявит, что базовыми ценностями являются милосердие и терпение, и Уриилу следует больше в них практиковаться.

Это сильно раздражало и злило Уриила. Он, меч и коса Всевышнего, тот, при чьем явлении целые народы умывались горькими слезами, сомневался в верности Михаила-лан и не мог озвучить подозрения. Но не одно лишь это вызывало злость и негодование. А еще и то, что люди выдворили его из многих частей своего мира. Он говорил послушникам, что развитые индустриальные районы его отталкивают, что он ненавидит тамошнее клиническое восприятие смерти как неудобства, которое следует юридически оформить и забыть. Он заявлял, что менее развитые регионы мира все еще умеют горевать и сохраняют первобытную связь со смертью и смертностью. Звучало неплохо, и во многом являлось правдой. Но все же и ложью.

Уриил более не охотился в развитых областях планеты, потому что для него это стало слишком опасно.

Не привлекшие сперва внимания Уриила изменения начались лет шестьдесят назад. Люди изобрели нечто, от чего его кожа чесалась, и что обнаруживало для них его присутствие. Эти зачаточные изобретения стали распространяться по свету, усеивая его небольшими зонами дискомфорта для кожи. Затем люди объединили эти зоны в накрывающие целые страны огромные полотнища и создали способное поразить самого Уриила оружие. Он узнал это, когда люди отправили за ним в небо свои огромные пылающие копья и послали на охоту самолеты. Они не знали, с кем или чем имеют дело, но отвечали со свойственной им жестокостью. Только теперь их разрушительные способности выросли до непостижимых высот. Он рассказал Всевышнему о переменах и их последствиях. Предупреждение утонуло в миазмах молебнов хора и осталось незамеченным. Тогда Уриил рассказал об этом Михаилу-лан, но тот просто ответил «Не парься, бро».

Что значит «бро»? И почему генерал проигнорировал предупреждение? Неужели он, Уриил, единственный, кто понимает растущую на Земле угрозу? Тогда — возможно, но не сейчас. Падение королевства Вечного Врага и его оккупация людьми наконец привлекла внимание Воинств. Предупреждения Уриила все же оправдались, что принесло ему некоторое удовлетворение. Но растущая сеть человеческого оружия и систем предупреждения не затормозила рост, продолжая распространяться от страны к стране. Она растягивалась шире и выше, изгоняя его со злачных пажитей цивилизованного мира в малонаселенные отдаленные районы. Истинно, что смерть там все еще оставалась таинственной и ужасной, но в действительности Уриил теперь боялся собственной гибели. Раньше он не верил, что люди способны убить даже самого низшего из Воинств, не говоря о блистательных архангелах. Но Вечный Враг погиб от рук людей, и Уриил знал, что если они его найдут, то убьют с той же бесстрастной беспощадностью. Уриил смотрел на людей и познавал страх, потому что теперь в способности убивать они сравнялись с ним самим.

Но сейчас, в данной точке пространства-времени, Уриил желал и обязан был исполнить повеление. Он посмотрел на лежащий под ним небольшой городок с тесными кварталами бедноты, обширными владениями богатых и домами поменьше, где обитали оказавшиеся между этими двумя крайностями. Он обозрел их и кивнул, словно определившись, хотя судьба этих людей давно предрешена. Это говорило тщеславие Уриила, шептавшее, что решение еще за ним. Руки архангела уже были воздеты; он простер их над городом, даруя ему жуткое благословление.

— Да пребудет с вами мир, мною дарованный.

Были времена, когда все живое в городе, вплоть до жужжащих москитов и порхающих с томной грацией стрекоз, тут же пало бы на землю. Эти дни тоже минули. Животные и насекомые, само собой, умерли, но люди не подчинялись и сопротивлялись божественной воле. Уриил сосредоточился, наращивая силу атаки и обрушиваясь на разумы живущих внизу. Постепенно он ощутил, как слабейшие из них сдаются и перестают защищаться. В тот же миг они умирали. Но все равно оставались другие, которые продолжали сопротивляться, и их оборона оказалась для него слишком сильна. Утомленный усилиями Уриил прекрасным медленным движением повернулся и полетел прочь. Его черные крылья отражали звездный свет. Труды архангела здесь завершены — насколько это в его силах. И данная мысль терзала разум Меча Всевышнего, потому что до сих пор он не мог помыслить о самой концепции ограниченности своих возможностей.

Зал совещаний, Белый дом, Вашингтон. Декабрь 2008.

— Боюсь, тебе придется привыкать, Барри, — президент Буш взглянул на избранного президента с явной симпатией. — Сейчас все намного интереснее, конечно. Папочка рассказывал, что при нем стояла невероятная скука.

По залу прошла волна смешков. Было тесно; созданная для одной команды комната фактически вмещала три. Сам военный совет, команду президента Буша и группу передачи, готовящую все для президента Обамы.

— Что ж, китайцы всегда говорили бояться эпохи перемен, — со вкусом повторил Обама расхожую мудрость.

— Верно, и интереснее этих времен у них точно не будет. Генерал Петреус, будьте любезны, расскажите о ситуации в Аду?

Генерал армий Дэвид Петреус пошуршал бумагами. Занимающий один конец зала большой телеэкран явственно показывал шесть его звезд. Столько до него получил лишь один американец — сам Джордж Вашингтон. Вашингтон получил свои за спасение целой страны, Петреус — всей человеческой расы.

— Мистер президент, мистер избранный президент. Экспедиционная Армия Человечества продолжает расти до запланированной мощи. Основные проблемы сохраняются: запчасти, снаряжение и поддержка. Наши запасы топлива и боеприпасов на исходе, основная часть оборудования неремонтопригодна и нуждается в срочной замене, а производства пока не выдают адекватный уровень продукции. Правда в том, что на бумаге у меня пять групп армий, но, если говорить о доступных войсках, у меня едва ли больше сил, чем было в ходе основных боевых действий. Кроме того, русские в своей оккупационной зоне столкнулись с кошмарными проблемами, пытающимися уничтожить немалую часть их группы армий. Без прибытия китайской армейской группы мы оказались бы в тяжелом положении.

— Я считал, мы выиграли войну? — Обама был обескуражен. Встающая перед ним картина резко отличалась от предполагаемой. И это применимо ко многим вещам. Он начинал понимать, насколько не готов к президентству.

Буш в ответ улыбнулся.

— Не переживай, Барри. Все, буквально все сидевшие в этом кабинете были абсолютно не готовы. Мой папочка четыре года пробыл вице-президентом и не имел и малейшего представления о связанных с этим трудностях. Как и Билл, как и я. Ты срастешься с этим кабинетом, как и все мы. А теперь насчет войны: да, мы выиграли первую кампанию и выбили дух из Сатаны и его присных. Благодаря Дэйву Петреусу все выглядит легко, но это не так. Мы почти до дна выбрали склады боеприпасов и износили технику. Продержись Сатана чуть дольше, у нас возникли бы реальные сложности. Мы получили несколько месяцев на восстановление, но все еще слабы. Дэйв, ты сказал, что у русских проблемы?

— Да, мистер президент. Деталей у нас немного, но они вляпались во что-то совершенно неожиданное и адски заняты. Мы ожидаем того же. Ад весьма велик, мы заняли лишь его небольшой регион, а большая часть не картографирована. Балдрики освоили два региона, вокруг Адской впадины и в Тартаре. Их мы удерживаем, но вокруг куда больше земель. Около девяноста процентов суши не исследовано и, как мы полагали, не населено. Но как выяснили русские, это не так. Так что мы тоже можем с уверенностью ожидать чего-то подобного. Следующее: найденные нами Райские Врата. Они закрылись. Открыть их снова мы не в состоянии. Для открытия врат между Раем и Адом явно нужны наги или их эквивалент. Как только взаимодействие с одной стороны прекратилось, штука просто отключилась.

— Генерал, чем может помочь моя новая администрация?

— Честно говоря, сэр, почти ничем. Просто продолжайте наращивать выпуск и отправлять нам снаряжение. Не уверен, что есть смысл в дальнейшем совершенствовании продукции. Не озадачивайтесь разработкой нового, просто продолжайте поставки хорошего старого доброго товара. Улучшайте его при возможности: нам нужны доработанные пылевые фильтры и тому подобное. Но пищи, топлива, боеприпасов, смазки, батарей — всего этого у нас отчаянно мало. О, и еще. «Мартини-Генри» калибра «ноль девяносто четыре» для балдриков, они популярны.

Изображение генерала Петреуса исчезло с экрана.

— Мы вооружаем балдриков? — Обаму явно взбесила сама идея.

— Разумеется, они нужны нам в качестве милиции. Мы даже разработали для них специальную винтовку, вернее, это сделала леди по имени Мария О'Лири. Ее фирма пришла к нам с идеей винтовок «М-сто четырнадцать» и «М-сто шестнадцать». «М-сто шестнадцать» приспособлена под патрон «девяносто четыре Нитро-Экспресс», но ее основа — увеличенная версия старой британской винтовки «Мартини-Генри»[6] c клиновым затвором.

Винтовки Мартини-Генри. Источник: Википедия
Винтовки Мартини-Генри. Источник: Википедия
Винтовки Мартини-Генри. Источник: Википедия

Обама выглядел слегка озадаченно. Будучи чикагцем, он не обладал техасскими познаниями в огнестрельном оружии.

— Британцы использовали ее в фильме «Зулусы»[7].

Постер фильма "Зулусы". Источник: Википедия
Постер фильма "Зулусы". Источник: Википедия
Постер фильма "Зулусы". Источник: Википедия

Теперь он понял.

— Могу я заменить генерала Петреуса? — задумчиво произнес Обама. — Он может быть полезен здесь.

— Вряд ли, Барри. Теоретически ты можешь, но он командует Экспедиционной армией Человечества с поддержкой военного совета. Таковой включает пять командующих групп армий, на текущий момент одного американца, одного русского, одного китайца, одного индийца и одного француза. Все, кстати, военные высших рангов. Если отозвать генерала Петреуса, его замена встретит молчаливое неодобрение этой пятерки. Вряд ли кто-то другой с этим справится. Итак, следующий вопрос. Погода.

— Ты говоришь как британец, они всегда беседуют о погоде, — мягко произнес Обама, что вызвало очередной всплеск смешков.

— Ну, теперь их точно можно оправдать. Мы получили три тяжело ударивших по нам супершторма. Два произошли здесь. Были торнадо в Миссури, они убили много народа и перемололи флот «Б-два». Мы не обнародовали последствия катастрофы, но пострадали сильно. Останься я на должности дольше, то прервал бы восстановление выпуска «Б-два» и сосредоточился бы на «Б-один» и «Б-три». Рекомендую действовать в этом направлении, Барри. Второй ударил по Бермудам и разгромил тамошнюю базу. Последствия стали не так плохи: мы потеряли несколько кораблей, пострадало население. Третьим стал поразивший несколько дней назад Индию циклон. Все три развивались одинаково: формировался обычный шторм, но затем внезапно увеличивал мощность и менял направление. Нас атаковали погодными явлениями, но мы не знаем, как.

— Понятное дело, это должен быть Яхве.

— Разумеется. Президент Абигор подтвердил, что использование погоды — старая излюбленная тактика Яхве. Он применял ее против египтян. Но мы не знаем, как это сделано. Если спрашивать балдриков, они просто делают извиняющиеся глаза и говорят «магия». Так они объясняют все непонятное.

— Мистер президент, мистер избранный президент. Могу я взять слово?

— Прошу, доктор Сурлет.

— У нас есть мысль насчет усиления силы шторма. Если взять ураган, торнадо или циклон и вбросить в него массу теплого воздуха, это сработает. Такова основная причина, по которой подобные штормы набирают силу над морем и сбрасывают ее на сушу. Другой вопрос, конечно, как масса теплого воздуха вливается в шторм. Рабочая гипотеза — неким порталом. Следующий момент: поворот шторма. Мы пока не представляем, как это делается. Но продолжим работать, пока не додумаемся.

— Можно предположение, доктор Сурлет?

— Да, мистер избранный президент?

— Если вброс теплого воздуха заставляет шторм набрать мощность, что случится, если мы используем портал для доставки холодного? Это его не ослабит или даже рассеет?

— Над этой ветвью исследований мы работаем прямо сейчас, сэр. Проблема в том, что построить точную модель шторма трудно, и мы не уверены насчет результатов. Но подход многообещающий, да. Тем не менее, есть другая сложность. Мы столкнулись с серией нападений на города Южной Америки. В небольших городках случились необъяснимые массовые смерти. Люди просто падают толпами — обычно до семидесяти-восьмидесяти процентов населения. Атаки происходят где-то раз в пять дней. Несколько месяцев назад мы получили письмо от человека по имени Джад Санчес. Он заявляет, что встретил в Африке Уриила и приложил рассказ об этом Урииле, уничтожившем все живое в пределах города. Он также приложил свидетельства других таких инцидентов. Мы их проверили: они соответствуют действительности.

— Кто такой этот Уриил? — заинтересованно и слегка скептически поинтересовался Обама.

— Что ж, еще один оперативник (П). О. В. А. Р. по имени Норман Бейнс, практически ведущий мировой эксперт в мифологии, рассказал об Урииле и дал довольно неплохую сводку данных по этому весьма жуткому джентльмену. Буквально его имя значит «Пламя Яхве»[8], он считается одним из верховных архангелов. Принято считать, что этот ангел с огненным мечом охраняет врата Эдема. Полагаю, лучшее его описание — киллер Яхве.

— Значит, Ангел Смерти?

Мозаика ангела Уриила из церкви Святого Иоанна Крестителя в Уорминстере, Англия. Источник: Википедия
Мозаика ангела Уриила из церкви Святого Иоанна Крестителя в Уорминстере, Англия. Источник: Википедия
Мозаика ангела Уриила из церкви Святого Иоанна Крестителя в Уорминстере, Англия. Источник: Википедия

— Не совсем, мистер президент. Ангелом смерти в контексте «Мрачного Жнеца»[9] считается Азраил. Уриил больше относится к возмездиям и карам. Как банковские коллекторы. У этого Уриила есть одна крайне мерзкая особенность. Он не просто убивает жертв, а вытягивает их души.

— Звучит слегка преувеличенно.

— Не совсем так, мистер президент. У нас есть кое-какие подтверждающие свидетельства. В Южной Америке случилось восемь таких атак: пять в Бразилии, две в Уругвае и одна в Боливии. Они унесли жизни пяти тысяч людей. В Аду из них не появился ни один. Есть и другая странность. В письме Санчеса и на его снимках Уриил убивал в атакованных городах все живое, вплоть до птиц, насекомых и червей. Он оставлял поверхность стерильной и чистой. Но в южноамериканских нападениях погибли животные, насекомые и так далее, но выжило от двадцати до сорока процентов людей. Выжившие рассказывают одно и то же: по ощущениям все замедляется, наступает внезапная тишина, и большинство людей умирает. Интересный момент: все выжившие обладали высоким уровнем достатка. Чем богаче жители города, тем меньше среди них жертв. Что еще интереснее, слуги в богатых домах тоже выжили, но живущие вокруг нет, даже если они номинально были богаче прислуги. Над этим мы еще работаем.

— Итак, война продолжается, — задумчиво произнес Обама. Встреча раскрыла ему глаза. — Мы атакованы неизвестно чем и не знаем, как дать отпор.

— Мы выясним, мистер избранный президент. Мы как-нибудь разберемся.

— Тем временем, — сказал президент Буш с мальчишеской улыбкой, — мы состряпали для Яхве маленькое послание.

Национальный кафедральный собор, Вашингтон. Рождество 2008 г.

— Мы подумали, что в этот день Яхве может за нами наблюдать, так что собираемся отправить ему сообщение.

Буш и Обама плечом к плечу стояли в переднем ряду перед собором в ожидании начала церемонии. От раздавшихся в задней части нефа аплодисментов они вздрогнули, но это лишь вошла небольшая группа солдат в красно-сером адском камуфляже. Несколько штатских быстро встали и предложили им сесть. Затем атомные часы показали полдень, и в каждой еще стоящей церкви по всей Америке началась та же церемония.

На флагштоке расправился трепещущий на ветру красный флаг. Затем группа трубачей — для собора набранная их музыкантов Корпуса Морской Пехоты, в других местах собранная из оркестров, музыкальных школ, иногда даже из спешно репетировавших музыкантов-любителей — заиграла фанфары. Все они в унисон играли жуткую, воющую, нестройную мелодию, эхом раскатывающуюся по стране.

Когда стихли последние ноты, Обама повернулся к Бушу.

— Не понимаю.

— Техасец из тебя точно не выйдет, Барри. Это «Дегьело».[10] Санта-Анна[11] поднял красный флаг и играл «Дегьело» прямо перед штурмом Аламо[12]. Красный флаг и «Дегьело» означают, что от нас не стоит ждать жалости или пощады, и пленных мы не берем. Мы не остановимся, пока не победим. И мы сыграли ее в день Яхве. Надеюсь, он получит послание и подавится им.

"Падение Аламо", картина Роберта Дженкинса Ондердонка, 1903 г. Источник: Википедия
"Падение Аламо", картина Роберта Дженкинса Ондердонка, 1903 г. Источник: Википедия
"Падение Аламо", картина Роберта Дженкинса Ондердонка, 1903 г. Источник: Википедия

_______________

[1] Архангел Гавриил — один из ангелов в иудаизме и христианстве, а также в исламе (где он известен под именем Джибриль (Джабраил). Это имя означает буквально «Всевышний — сила моя».

Архангел Гавриил на византийской иконе. Источник: Википедия
Архангел Гавриил на византийской иконе. Источник: Википедия
Архангел Гавриил на византийской иконе. Источник: Википедия

[2] Архангел Рафаил (ивр.‏, Рэфаэль — «исцелил Господь»; от «рафа» — исцелять) — один из архангелов. По апокрифической Книге Еноха Рафаил считается вторым по счету в ряду архангелов (после Михаила).

Картина Эстебана Бартоломе Мурильо "Архангел Рафаил". Источник: Википедия
Картина Эстебана Бартоломе Мурильо "Архангел Рафаил". Источник: Википедия
Картина Эстебана Бартоломе Мурильо "Архангел Рафаил". Источник: Википедия

[3] Азраил, Азраиль или Маляку ль-маут – ангел смерти в исламе и иудаизме, который помогает людям перейти в иной мир.

Эвелин де Морган, "Ангел смерти". 1991 г. Источник: Википедия
Эвелин де Морган, "Ангел смерти". 1991 г. Источник: Википедия
Эвелин де Морган, "Ангел смерти". 1991 г. Источник: Википедия

[4] Рагуил — один из семи архангелов в апокрифической Книге Еноха, «подвергающий наказаниям мир и светила». Его основная роль на Небесах — наблюдать за остальными архангелами и ангелами.

[5] Цадкиил, Задкиил (ивр. «праведность Божия») — в каббалистической ангелологии архангел свободы, щедрости и милосердия. Также известен как Цадкиэль, Саткиил, Цадакиил, Цидекиил. Имя ангела не известно из канонических текстов.

[6] Винтовка Пибоди-Мартини — современное обобщающее название семейства американских и британских армейских винтовок, первые образцы которых были приняты на вооружение в 1871 г. В виде, доработанном швейцарцем Фридрихом Мартини с полигональным стволом, разработанным шотландцем Александром Генри, винтовка была принята на вооружение Британской армии под названием Мартини-Генри.

[7] «Зулусы» (англ. Zulu) — художественный фильм режиссёра Сая Эндфилда, вышедший на экраны в 1964 году. Сюжет основан на реальном историческом событии — сражении у Роркс-Дрифт.

[8] Уриил или Уриэль (ивр. «свет Божий, или Бог свет есть») — в христианской традиции один из восьми архангелов.

[9] Мрачный Жнец (англ. Grim Reaper) – один из персонифицированных образов смерти, скелет с косой и в балахоне.

Образ "Мрачного жнеца". Источник: Википедия
Образ "Мрачного жнеца". Источник: Википедия
Образ "Мрачного жнеца". Источник: Википедия

[10] El Degüello - песня, в которой врагам предлагается выбор сдаться или принять смерть от сабли.

[11] Анто́нио де Пáдуа Мари́я Севери́но Ло́пес де Сáнта-Áнна-и-Пéрес де Лебрóн (исп. Antonio de Padua María Severino López de Santa Anna y Pérez de Lebrón; 21 февраля 1794, Халапа — 21 июня 1876, Мехико), известный как просто «Санта-Анна» и «Наполеон Запада» — мексиканский военный, государственный и политический деятель, генерал. В период его правления Мексика оказалась вовлечена в войну за независимость Техаса.

Генерал Санта-Анна. Источник: Википедия
Генерал Санта-Анна. Источник: Википедия
Генерал Санта-Анна. Источник: Википедия

[12] Битва за Аламо (англ. Battle of the Alamo, исп. Batalla de El Álamo, 23 февраля — 6 марта 1836) — самая известная битва Техасской революции. Президент Мексики Санта-Анна возглавлял штурм Аламо

PDF, EPUB, FB2

Если Вам понравился перевод, прошу ставить "палец вверх", репостить и подписываться)
А если у Вас есть желание поблагодарить и поддержать иначе, можно сделать это следующими способами:
Реквизиты Сбербанка: 5469550038439631, для Василия Т.
ВТБ: 5543861160668990
WMR: R429482386638
Qiwi: qiwi.com/n/VASKO
Ну или просто на номер +7(995)5904409