Киберозой
501 subscriber

Стюарт Слейд. "Пантеоцид". Перевод. Глава 75

131 full read
239 story viewsUnique page visitors
131 read the story to the endThat's 55% of the total page views
8 minutes — average reading time

"Пантеоцид"

Стюарт Слейд

(Перевод: В. Тимофеев. Дисклеймер)

1 || 2 || 3 || 4 || 5 || 6 || 7 || 8 || 9 || 10 || 11 || 12 || 13||14 || 15 || 16 || 17 || 18 || 19 || 20 || 21 || 22 || 23 II 24 || 25 || 26 || 27 || 28 || 29 || 30 || 31 || 32 || 33 || 34 || 35 || 36 || 37 || 38 || 39 || 40 || 41 || 42 || 43 || 44 || 45 || 46 || 47 || 48 || 49 || 50 || 51 || 52 || 53 || 54 || 55 || 56 || 57 || 58 || 59 || 60 || 61 || 62 || 63 || 64 || 65 || 66 || 67 || 68 || 69 || 70 || 71 || 72 || 73 || 74 || 75 ||

Блок ангельской терапии, военно-морской госпиталь Бетесды, Бетесда, Мэриленд.

— Что вам двоим известно о раке? — спросил доктор Циндер пару ангелов.

Лемуил и Мейон обменялись растерянными взглядами.

— Каком раке? — ответил за двоих Лемуил.

Циндер нахмурился. Еще одно странное напоминание иномирного происхождения собеседников.

— Необычные наросты на теле или внутри. Они бесконтрольно растут и без лечения убивают жертву. А лечение может быть крайне сложным. Вы ни о чем таком не слышали?

Ангелы синхронно помотали головами. Ответил вновь Лемуил.

— Никогда. За все тысячелетия жизни в Вечном Городе я ничего такого не припомню. Мы совершенны, как и всегда.

— Крайне сомневаюсь, — Циндер старался скрыть раздражение от невольной надменности Лемуилова ответа. — Отсутствие рака примечательно. Ваша способность к самолечению должна делать вас для него гораздо уязвимее. В вашей физиологии явно есть нечто нам пока непонятное. Но неважно. С этим мы разберемся. Мы не совершенны, зато умны, — подколка принесла Циндеру неподобающее профессионалу удовольствие, но, к его разочарованию, ангелы не поняли.

— Почему вы спрашиваете об этом? — Мейон была смущена и слегка расстроена. Пеньки удаленных крыльев на спине медленно превращались в новые — пока миниатюрные копии старой пары, но растущие день ото дня. Скоро она надеялась их расправить.

— Мы уничтожили одно из ваших воинств, около пятидесяти тысяч ангелов и в пять раз больше людей. Большинство погибло от нашего оружия, но многих выживших поразил рак кожи. Жертвы просто покрылись опухолями. Мы пробовали их срезать, но они только быстрее отрастают. Мы испытали все доступные средства — химиотерапию, лучевую терапию, хирургию, и потерпели неудачу. Говоря откровенно, вы двое — наша последняя надежда. Мы думали, вы знаете что-то полезное. Без новых зацепок, боюсь, у нас закончились идеи. А это значит, что нашим пациентам не выжить.

— Неодолимый Легион Света? Уничтожен? — Лемуил едва верил услышанному. Он знал, что кому-то приказали отбить людское вторжение, но не более. — Уничтожена личная гвардия Яхве? Одним ударом?

— А он так назывался? Без разницы. Его больше нет, — Циндер снова слегка злился. События его интересовали лишь в смысле влияния таковых на пациентов. — Полагаю, армия его нюкнула. Мы считаем, что радиация взрыва вызвала рак кожи. Онкологи думают, она привела к мутации ДНК жертв и сбою механизмов самовосстановления.

Лемуил с Мейон снова растерянно переглянулись, отчего Циндер почти открыто ухмыльнулся. Эти ангелы могут считать себя совершенством, но знают они меньше семилетнего ребенка.

Он решил кое-что попробовать.

— Может, Михаилу-Лан известно больше?

Лемуил тщательно выбирал слова.

— Ах да, Михаил-Лан. Нам с моим старым другом Михаилом нужно многое обсудить.

Высота 331, точка обзора через Западную стену Вечного Города, Рай.

В роще у вершины холма встал взвод ZBD-97. Разведчики покинули машины и двинулись вперед, получив возможность заглянуть за стену. Капитан Тао Ган получил весьма особый приказ — о котором Верховному главнокомандованию ЭАЧ не сообщат. И капитан приказу строго следовал. Его разведвзвод пронизал местность со всею возможной для четырех БМП скрытностью. Он уходил от контакта с противником, держался в стороне от населенных пунктов и всеми прочими методами старался избежать обнаружения. С этого холма открывался максимально глубокий обзор Вечного Города. Народно-Освободительная Армия Китая не обладала богатым оснащением американцев, но теперь тут стоял ее способный заменить БПЛА глазами людей отряд.

БМП ZBD-04 (ранние прототипы китайской машины носили индекс ZBD-97). Фото: Википедия
БМП ZBD-04 (ранние прототипы китайской машины носили индекс ZBD-97). Фото: Википедия
БМП ZBD-04 (ранние прототипы китайской машины носили индекс ZBD-97). Фото: Википедия

Американцы обещали передавать все собранные данные, но командиры НОАК отнеслись к тому с подозрением. Возможно, не то слово, подумал Тао Ган, лучше будет «с осторожностью». С его отрядом на холме они получили возможность проверить, передают ли американцы правду, только правду, и ничего кроме правды.

— Взгляните, сэр, — едва слышно прошептал унтер-офицер третьего класса. Сержант работал с парой стоящих на треножниках биноклей — слишком больших и тяжелых без штативов. Тао Ган скользнул к его позиции и взглянул в окуляры. Немного подправить фокус — и картина улиц обрела кристальную четкость.

Капитан видел ангелов на улицах. Большинство неподвижно стояло и смотрело в сторону далекого центра города. Они казались странно застывшими, словно в некоем подобии транса. Или в таком ужасе, что потеряли способность двигаться.

Эта мысль подсказала Тао Гану следующий шаг. Нужно доложить в штаб.

Высший Храм, Рай.

Михаил-Лан чувствовал, как разум застилает подступающим страхом. Даже с поддержкой сети он едва стоял против шквала электрических разрядов. Яхве оставил попытки заговорить или отвлечь внимание. Теперь он полагался лишь на грубую силу, стараясь сломить защиту Михаила и стереть того с лика бытия. Беспрерывные удары истощали Михаила. Ноги слабели, и он с трудом заставлял себя не шататься. На самом деле часть энергии союзников сейчас шла на помощь ему стоять ровно и твердо. Михаил знал, что вошел в смертельный цикл. Чем больше сил уйдет на это, тем меньше останется для защитной сферы. А значит, больше ударов Яхве достигнут цели и ослабят его еще сильнее. И ему придется направлять больше энергии на подмогу себе, чтобы не упасть.

Михаил встряхнулся. На миг отвлекшись, он едва не начал долгое падение, окончившееся бы его лежащим на полу беспомощным телом. Генерал бросил быстрый взгляд на Яхве и с облегчением увидев — промах остался незамеченным. А затем, к еще большему облегчению, жестокое давление ослабло и приутихло. Он, Михаил-Лан, пережил еще один раунд боя с чистой силой Яхве. Генерал простер чувства, измеряя оставшиеся у Яхве резервы и мрачно отмечая уровень их превосходства над своими. Жадно втянул в голодные легкие холодный, напитанный озоном воздух, с хрипом прошедший по пересохшей глотке.

Михаил объял разумом свою сеть — всех, кого втянул в паутину. Его план работал. У него есть союзники, а у Яхве нет. Он знал, как максимально эффективно пользоваться их силой, а Яхве нет. Он ведал принципы экономии энергии, а Яхве тратил безрассудно. И все же — Михаил-Лан знал — он медленно проигрывает. На миг генерала охватило отчаяние. Оно затмило разум, и в сознание просочилась коварная мысль — как легко было бы просто сдаться и сгинуть.

Михаил поднял взгляд и увидел злобную полуусмешку Яхве. И понял, откуда пришла зловредная идея. Яхве не ослабил натиск, он просто сменил подход. На краткий миг Михаилу захотелось иметь одну из тех людских шапочек, хранящих от ментальных уловок демонов. Хотя, конечно, толку бы с такой не было. Шапки спасали лишь от демонического обмана умов, и то не совсем. А против мощи Яхве и просто бесполезны.

Вот бы мне один из их танков...

Мысль сесть в, конечно, соответственных размеров танк заставила Михаила издать смешок.

А улыбочка-то стерлась.

— В чем дело, Ях-Ях? Слабеешь, дряхлеешь? Знаешь, ты должен благодарить меня за смену власти. У тебя теперь есть шанс на отличный отпуск. Почему бы тебе не попутешествовать? Я слышал, в этот сезон по ту сторону Врат Миноса прекрасная погода, — Михаил резко шагнул в сторону. Не из-за ответа Яхве на подколку, просто с потолка свалился крупный кусок мрамора и упал слишком близко.

— За предательство я сотру саму твою душу! — голосом Яхве можно было бы дробить скалы, а каждый звук полнился злобой.

— Ну, это большой вопрос, — несмотря на охватившую каждый мускул усталость, Михаил старался говорить легко и непринужденно. — Сможешь ли? С Денницей ты не осилил, да и его сопротивление столько не продлилось. Знаешь, старик, я сильно в тебе сомневаюсь.

Ответ Яхве Михаил, по правде говоря, прослушал: музыка в наушниках снова сменилась. Теперь там играл «Полет Валькирий» Вагнера. Нарастающий градус музыки заставил Михаила задуматься, не идут ли ему на помощь старые боги Севера. Это их знамение мне? Подкрепления бы не помешали. Но Асы давным-давно покинули Землю и удалились в свои сферы. Зачем им помогать Михаилу, который вел принудившие их уйти воинства? Впрочем, музыканты из людей эту часть истории все равно не знают.

Все же смена музыки помогла Михаилу воспрять духом. Как раз вовремя — ибо Яхве выбрал данный миг для нового выплеска сырой мощи. Защита Михаила-Лан устояла, но смялась под могучим ударом, пропустив энергию. Генерал собрал резервы и бросил их в брешь, увидев замерший едва не в нескольких дюймах поток многоцветной смерти.

Он вспотел и глубоко дышал, стараясь наскрести последние крупицы силы и ощущая дрожь в ногах. Но огненный шар Яхве отлетел обратно, свободное место вокруг Михаила медленно ширилось — долю за долей дюйма — пока не стало минимально безопасным. Тем не менее, генерал понимал — это финал. Он бросил в битву все до последнего. Ничего не осталось. Скоро силы закончатся, и тогда конец.

Краем занятого борьбой сознания Михаил-Лан услышал знакомый грохот. Секунда ушла на понимание: это раскрылись и снова захлопнулись двери Тронного Зала. Заметил он и другое. Появился резерв энергии — сперва крохотный, но ставший расти. С мрачной решимостью держа бешеный натиск Яхве, Михаил бросил взгляд на дверь сквозь блики силовых всполохов.

В Зал вошла Лайла-Лан. И не просто вошла, а устроила появление. Она выкрасила перья крыльев в черный и оделась в полный костюм домины.

Стуча каблуками по мрамору, Лайла пересекла Тронный Зал и встала подле Михаила. Лицо исказилось от напряжения, Лайла пыталась дать ему свою силу. Михаил ощутил, как давление шокированного картиной Яхве ослабло.

Ничего подобного Лайле-Лан в рабочем костюме Тронный Зал еще не видел.

— Что ты тут делаешь? Я же сказал бежать, если не выйдет.

— Сказал. Михаил, ты, кажется, забыл, что у меня плохо с подчинением приказам, — она мимолетно усмехнулась.

— Ты с ума сошла... — слова Михаила прервал новый грохот дверей. Появились Чармейн, Рафаил и Гавриил. Троица прошла по усыпанному обломками полу и встала рядом с Михаилом. — Все вы.

— Вот она, благодарность, — беззаботно бросила Чармейн-Лан в наступившую при их прибытии тишину. — А мы ради него в грозу летели.

— Что в клубе? — Михаил не находил слов. Он рассчитывал, что внутренний круг при его поражении бежит. Но их решение прийти и встать с ним — этого он не ожидал.

— Там заправляют люди. Мы им все объяснили. Сказали, чего добивались. Что ты пытался сделать и чем рисковал. В общем, они теперь там управляют. За главного, между прочим, официально Глен. Это позволило нам прийти сюда. И кстати, они тоже не бегут. И продолжат играть, пока или мы не победим. или Яхве не обрушит крышу им на головы. И многие наши высокие клиенты тоже на пути туда...

— Приготовьтесь, — Михаил внезапно вспомнил, зачем он здесь и что такое бой с Яхве. — У Ях-Ях есть привычка нападать внезапно.

— Какой негодник, — весьма неодобрительно заметила Лайла-Лан. — Мне придется...

Ее прервал могучий удар силы Яхве. Но на сей раз ответ отличался. С вернейшими соратниками рядом Михаилу не пришлось беспокоиться о сборе энергии сети. Они вливали ее сами, и разница стала более чем ощутима. Теперь он остановил залп на полпути и держал. Давление было страшным, но первый раз с начала битвы он почувствовал контроль над ситуацией. И не только это.

Хор за стенами Зала больше не распевал хвалебные гимны. Они пели в унисон передаче из клуба «Монмартр».

Тут Михаил заметил легкий спад потока. Лайла вышла из сети, шагнула в сторону и ударила в Яхве всей доступной энергией. Протрещал разряд, за ним последовал злобный свист протянувшегося через зал и хлестнувшего Яхве в грудь бича. Неожиданный физический удар отбросил Яхве к спинке трона и взметнул в воздух куски мрамора. Атака больше полагалась на внезапность, чем силу, и Михаил это знал, но скромные навыки энергоконтроля Яхве оставили того открытым. На долю секунды давление пропало, и залп энергии Михаила затопил Зал и придавил Яхве к трону. Истощенная усилием Лайла пала на колени, но совершенное ею войдет в историю и не забудется Раем никогда. Ей, эрелиму, удалось нанести удар и ранить самого Яхве. Чармейн высунулась из-за щита энергии и втянула Лайлу под его покров.

На миг инициатива оказалась за Михаилом. Он давил на Яхве, истощая себя и союзников, но теперь наконец защищался сам Яхве. Яхве старался отбить атаку, Яхве пытался не дать энергии прорваться и убить себя. Сосредоточившись на управлении боем, Михаил едва осознавал, как другие ангелы из клуба входят в Зал и встают рядом. Он лишь ощущал идущую от них энергию, поддерживающую бурлящие в Зале силовые потоки.

На памяти очевидцев не бывало ничего подобного сей картине в Тронном Зале. Мерцающие и пересекающиеся дуги света стали даже не белыми и не разноцветными. Они переливались немыслимым, поражающим взор многоцветьем. Стычка Яхве с Денницей буквально померкла в сравнении с нестерпимой яркостью бьющихся потоков света, способных ослепить любого неготового.

Яхве с боем пятился от грани поражения, точно как Михаил несколько минут назад. Он тоже влил мощь в защиту и увидел, как пелена смерти медленно отходит. Наблюдая за ним, Михаил понял, что впервые за бессчетные эпохи у Яхве заканчиваются силы.

Битва зашла в тупик. В центре Зала столкнулись две мерцающих световых стены, их поверхность шла безумными цветами за гранью слов и воображения. Отступить стороны уже не могли — они застряли в смертельном клинче, разрешит который лишь поражение и полная гибель одной. Или обеих, подумалось Михаилу. Этот вариант я не продумал. Он оглянулся и увидел еще кое-что неожиданное. У входа в побитый и почерневший бункер старшего каменщика возникла суета. Сам каменщик вытолкался из толпы внутри и прошел по залу, встав рядом с Михаилом и его соратниками. Его энергия позволила сдвинуть стену чуть ближе к Яхве.

Михаил-Лан огляделся, быстро оценив ситуацию. Лайла-Лан уже снова встала, постукивая рукоятью хлыста по левой ладони и вливая в битву восстановившиеся резервы сил. Теперь с Михаилом стояло больше дюжины союзников, включая минимум пятерых Хайот Ха-Кодеш первого и второго чина. Но даже с этим он еще не получил перевес для победы над Яхве. Установился шаткий баланс — Яхве на одной стороне, Михаил с союзниками на другой.

Михаил жаждал ответа на один вопрос. Вопрос, способный стать решающим в подходящей к концу титанической борьбе. Михаил спрашивал себя снова и снова, отчаянно ища ответа.

Что предпримут люди?

_______________

Скачать PDF, EPUB, FB2

Если вам нравится перевод, прошу ставить "палец вверх", репостить и подписываться :)

#стюарт слейд #война за спасение #пантеоцид #перевод #stuart slade #the salvation war #pantheocide #фантастика