Стюарт Слейд. "Пантеоцид". Перевод. Глава 9

193 full reads
378 story viewsUnique page visitors
193 read the story to the endThat's 51% of the total page views
11 minutes — average reading time

// Друзья, прошу прощения за такую задержку, я достаточно неприятно заболел. Собственно, еще продолжаю, но дело идет на поправку. Поэтому с удовольствием представляю наконец девятую главу :) //

Пантеоцид

Стюарт Слейд

(Перевод: В. Тимофеев. Дисклеймер)

1 || 2 || 3 || 4 || 5 || 6 || 7 || 8 || 9 ||

Штаб Лиги Святого Суда, Вечный Город, Рай.

Вечный Город, сердце великой империи Яхве. Сияющая чистым светом прямоугольная жемчужина, ослепляющая непривычные взоры радугами преломленного света. Здания построены из крупных блоков драгоценных и полудрагоценных камней. Улицы кальцитового алебастра несчетные тысячелетия назад гладко отполированы искусными ангельскими мастерами, а после них долгими годами шагов обутых в сандалии ног. Дома и улицы сияли в отражаемом и преломляемом от строения к строению ярком свете Рая, переливаясь мириадами движущихся и меняющихся от малейшего движения обитателей города пересекающих многоцветных спектров.

Такова была картина в пределах видимости с огромного белого трона Яхве в Высшем Храме Вечного Города. Но за сверкающими внутренними городскими стенами из яшмы, что могли рассмотреть вдалеке со ступеней твердыни Яхве на вершине Храмовой горы глаза зоркого ангела (хотя ангел не сумел бы взглянуть так далеко из-за напряжения глаз и странного поведения прямых на таком расстоянии), все состояло иначе. Широкие центральные проспекты Вечного Города и дворцы могущественнейших архангелов шли к двенадцати огромным вратам, ведущим к обширным трущобам, обиталищу служивших ангелам людей. Царству скученных глинобитных хижин и соломенных крыш, кольцом окружавшему Вечный Город. Эти трущобы не могли сильнее отличаться от мрамора, полудрагоценных камней и черного алебастра дворцов ангелов.

В сих местах работал Лемуил-лан-Михаил, капитан хора Михаила и старший следователь Лиги Святого Суда. Лига занималась выявлением апостасии[1], ереси и святотатства, чтобы устранять их до заражения миллионов существующих лишь ради службы ангелам людей. Исполняя этот божественный долг, Лемуил проводил в трущобах слишком много времени.

И вот теперь, когда один из подчиненных доложил о зацепке по делу святотатства Ишмаэля[2] у одного из связных в трущобах, вести расследование выпало Лемуилу. Он хорошо знал это дело — одно из самых старых в архивах. Ишмаэль посмел предположить существование групп развившихся от общего предка и связанных, таким образом, родством созданий. Чернейшее богохульство против Яхве: Всевышний ясно дал понять, что самолично создал каждый вид существ совершенным до мелочей. На Ишмаэля за его мерзкие речи охотились десятилетиями, и ему удавалось уходить от преследования. Но сегодня все было иначе. Раньше этим же днем Лемуил полетел ко вратам (будучи достаточно древним и высокопоставленным для привилегии летать в пределах стен Вечного Города) и там реквизировал для поездки химеру, чтобы не привлекать к себе внимания ничем, кроме естественных размеров.

После встречи с группой завербованных людей и прибытия на адрес — высокое деревянное здание в сравнительно уютном районе — все было быстро кончено. Ишмаэля взяли под стражу, дабы отконвоировать в резиденцию Лиги и призвать к ответу за преступления. Удалось даже не запачкать пол кровью. Заплатив громилам золотом из запасов Лиги, Лемуил вернулся через могучую ониксовую арку Пятых врат, направляясь к резиденции хора Михаила.

Штаб-квартира находилась в шпиле в нижней части города. Шпиль в высоту стоял почти вровень с самой Храмовой горой, олицетворяя возвышенное положение Михаила-Лан. Лемуил служил у Михаила еще до Великой Войны в Небесах, и расценивал возвышающуюся башню как отражение блестящего генеральства архангела. Когда восстание Вечного Врага угрожало хлынуть через сами яшмовые стены, в бой вступил лично Яхве, едва ли не мановением руки отбросив волну своим железным жезлом. Ну или так гласила история, которую никто не посмел бы оспорить. Тем не менее, в мясорубке войны именно командование Михаила постепенно принесло победу — или то, что максимально приближено к таковой. К ней привело его командование, и ангелы это помнили.

Лемуил-лан-Михаил рванулся ввысь, чувствуя, как слегка раздувается тело. Он наслаждался напряжением мышц груди и спины, заставляющих его снежно-белые крылья рассекать воздух и уносить ангела вверх с мостовой. Офисы Лиги находились на втором ярусе башни, под обителью самого Михаила. Пару веков назад это означало бы — и значило — признание их положения в хоре и уважение Михаила к его лидеру. Но политический климат слегка изменился, и последние несколько декад Лемуил изо всех сил пытался понять происходящее. Частью событий стали медленно вводимые Михаилом «сверху вниз» изменения — необычные, но ныне хор в целом действовал эффективнее работы времен Великой Войны в Небесах. Лемуил, однако, не совсем понимал их суть и даже сомневался в намерениях их введения Михаилом.

Но в общем случае Лемуил пожимал плечами и продолжал делать свою работу. Как и прямо сейчас, из-за чего ему пришлось постараться не удариться головой или задеть крыльями проем при посадке в офисе с изящным свистом.

Кабинет не был загроможденным. Свитки аккуратно стояли на полке в углу: открытые дела на могущественных персон. А на столе лежал один развернутый, дневной график ангела. Письмо и ведение записей стало одним из самых крупных изменений, это одновременно и упрощало, и усложняло жизнь.

Но Лемуилу не было нужды смотреть в расписание, чтобы узнать следующий пункт на сегодня. Он подошел к полке и взял свиток, развернув документ на столе. Когда арестовали Ишмаэля, Лига обыскала его логово в надежде отыскать обличающие богохульство записи. И не нашла ничего, что Лемуила весьма расстроило, но зато обнаружила нечто крайне диковинное. Полную стеклянную бутыль какой-то коричневой субстанции, которую Лемуил никогда раньше не видел. Он достал бутылку и осмотрел; явно какой-то странный эликсир. На сосуде имелась этикетка на английском, гласящая «Саузерн Комфорт. 100 пруф»[3].

Виски Southern Comfort 100 Proof. Фото: www.southerncomfort.com
Виски Southern Comfort 100 Proof. Фото: www.southerncomfort.com
Виски Southern Comfort 100 Proof. Фото: www.southerncomfort.com

Странно, более чем странно. Лемуил ломал голову над этикеткой. Это точно некое зелье, дающее абсолютную уверенность. Но в чем? В ответе на проблему на юге? Лемуил тряхнул головой: на юге ничего нет, только сельские угодья. Ангел покатал бутылку в руках и вернул на мраморную полку. Он изучит ее позднее.

Раздумья прервал стук в дверь. Лемуил открыл и увидел возвышающуюся фигуру Михаила-Лан с небрежно сложенными на спине снежно-белыми крыльями.

— Привет, Лемуил. Я иду с поручением Всемогущего, у него послание к Сыну.

Лемуил кивнул. Близкая дружба Михаила с Иисусом в Вечном городе ни для кого не была тайной. Хотя и казалась некоторым нарушением божественного порядка. Семь архангелов Первого Круга могли быть величайшими из слуг Всевышнего, но все же лишь слугами. Дружба Михаила-Лан с единственным сыном Вечного Отца выглядела некоторой… непочтительностью. Хотя это не первый раз, когда Михаил-Лан творил неожиданные вещи. Многажды за Великую Войну в Небесах Михаил желал испробовать неортодоксальные тактики, а Лемуил советовал отказаться от них как нарушающих кодекс чести. А позднее рекомендовал не заводить эту дружбу. Лемуил всегда протестовал против нарушения правил — ведь если начать, то где это закончится? — и в основном брал верх, но в некоторых случаях Михаил давал прямой приказ. И Лемуилу приходилось признавать, что его приказы приносили результаты. Например, потрясающее поражение, что Михаил нанес Сатане в битве в долине Мегиддо[4].

— Что у нас тут? — Михаил-Лан разглядывал бутыль на полке. Лемуил испытал внезапный приступ вины, но тот прошел при взгляде на только что сделанные записи. В этот миг на него снизошло озарение: записи не просто хранили информацию, они защищали своего хранителя.

— Утром мы взяли Ишмаэля. Это нашли среди его вещей, я собирался ее исследовать. Вы знаете, что это?

Михаил-Лан поднял бутылку и уставился на нее.

— Похоже на человеческую?

— Как мне кажется. Думаю, это может быть одним из их зелий. Чем бы оно не являлось, здесь его быть не должно.

— Согласен, — Михаил-Лан снова посмотрел на бутылку и аккуратно вернул ее на полку. — Это серьезно, Лемуил, я хочу, чтобы ты все тщательно расследовал. Держи информацию при себе, но я требую ежедневного доклада. И чаще, если обнаружится что-то важное. Убедись, что привлечено лишь как можно меньшее число твоих самых доверенных агентов. Давай им минимум сведений. Но я должен знать все. Ты не представляешь, насколько это может быть важно.

Лемуил опустил голову и повел крыльями в знак повиновения. Михаил-Лан кивнул и удалился, шелестя крыльями по стенам прохода. Лемуил закрыл дверь и шагнул в воздух, ощущая, как заходится в груди сердце. Он раздул воздушные мешки и раскинул крылья, чтобы не рухнуть. Четыре сустава в местах соединения с позвоночником и лопатками напряглись; возникло чувство, что они готовы порваться, но затем ангел, как всегда, замедлился и перешел на парение.

Вечный Город стоял на ровной базальтовой равнине вокруг Храмовой горы. Камни города добывали далеко — может, даже в других измерениях — и под его фундаментом все еще лежал базальт. В скале имелись тоннели старше первых здешних ангельских поселений. И хотя о большинстве проходов давно забыли, Лига Святого Суда еще использовала их по необходимости. В основном, когда кому-то нужно было быстро, тихо и эффективно исчезнуть, а после исчезновения ответить на ряд вопросов.

Лемуил обогнул башню и сел у ее подножия. Там он просочился сквозь толпу идущих на работу и с работы ангелов — мастеров, законников, торговцев и прочих. Зайдя внутрь, он скользнул в редко используемый проход и снял с подставки фонарь. Нужно было освещать спуск по ступеням, а Лемуил предпочитал искусственный свет трате собственной магии.

По мере спуска по спиральной лестнице окружающий камень менялся с полупрозрачного белого на мутный, с него на красный со вкраплениями белого, серый и однообразный черный. У подножия лестница переходила в достаточно широкий для самого Михаила проход, и Лемуил повернул налево. Пройдя сквозь очередной лабиринт тоннелей, он оказался в комнате с привязанным к столу несчастным Ишмаэлем. На стенах и полу еще не виднелось потеков крови, их время придет позже; но Ишмаэль уже рыдал. Лемуил заметил стопку аккуратно сложенных на столе ногтей.

В комнате уже находилась пара его специалистов по допросам. При появлении Лемуила они подняли взгляды и встали по стойке «смирно».

— Вольно, — скомандовал он. — Что-нибудь есть?

— Он еще ни в чем не признался, сэр, — ответил один. Лемуил поднял бровь и шагнул вперед.

— Я знаю о твоем богохульстве все, Ишмаэль. Одного этого достаточно для приговора. Но я желаю знать, откуда у тебя та бутыль с эликсиром.

Глаза Ишмаэля были широко открыты, взгляд дико метался с лица Лемуила на потолок и обратно.

— Я, я, я... не могу...

Лемуил вздохнул. Время для обычного спектакля. Он пожал плечами и встал.

— Тогда, боюсь, мне нечем тебе помочь.

Он повернулся спиной и пошел к выходу из комнаты, а один из ангелов достал кусок мокрой ткани и прижал ее к лицу Ишмаэля. Второй поднял ведро с водой. Раздался плеск и вой ужаса. Лемуил нахмурился; нужды в пытке нет, заключенный уже достаточно сломался, надо лишь подтолкнуть его в верном направлении. Он повернулся, дабы остановить пыточных дел мастеров, но все уже закончилось. Ишмаэль окончательно сломался, невнятно бормоча и всхлипывая в животном страхе.

Тихо записывая льющуюся из Ишмаэля информацию — имена членов семьи, друзей, знакомых, связных, места пребывания за последнюю неделю — Лемуил приходил в ужас от потенциального размаха предательства. Начавшееся как преследование еретика обернулось чем-то гораздо большим. В этот миг Лемуил понял, почему Михаил-Лан занимал свое положение. Он с первого взгляда на бутыль наверняка осознал всю чудовищность угрозы. Михаил всегда говорил: если люди отыщут для своих армий путь в Рай, война закончится. Он осознал потенциал бутылки как вехи такого пути. Это озарение заставило Лемуила гордиться дружбой с архангелом.

Подземный командный комплекс, Ямантау[5], Россия. Март 2009.

Во времена оные ни один американский президент не входил в скрытый глубоко под гранитным монолитом Ямантау комплекс. В те дни, казавшиеся давно прошедшими, хоть и минули они не годы, а месяцы назад, американские президенты знали лишь о присутствии Ямантау на стратегических планах ядерных ударов по России. Она появлялась на всех таких планах и помечалась как приоритетная цель для уничтожения. Если бы гора пережила первые взрывы, следовало перенаправить ресурсы от других менее важных целей и стереть Ямантау с лица Земли.

Гора Ямантау. Фото: Википедия
Гора Ямантау. Фото: Википедия
Гора Ямантау. Фото: Википедия

Но сейчас президент Барак Хуссейн Обама высадился с «Борта номер один» и следовал к серьезно укрепленному командному центру. Его лимузин катился по прямой дороге, шедшей сквозь заснеженные сосны к возвышавшейся над ними горе. Пока машина покрывала расстояние, Обама рассматривал заполнявшие местность вокруг постройки. Его принимающая сторона склонилась вперед.

— Ямантау — это кварцевый кристалл, мистер президент. Он блокирует радио и всю электромагнитную активность. Благодаря этому она самое защищенное от балдриков и ангелов место. Конечно, это также значит, что и мы не можем ничего передавать, так что передающие станции приходится размещать снаружи. Здесь у горы Шайенн[6] перед нами преимущество. Но имейте в виду, что с горой Шайенн ваши инженеры сильно ошиблись.

— В чем, министр?

— Они построили командный комплекс в горе. А должны были под горой. Как сделали мы. Над нашим экстренным государственным командным пунктом шесть тысяч футов кварцевого гранита. И инженеры до сих пор чувствуют необходимость зарыться поглубже.

Панорама наземных сооружений комплекса NORAD на горе Шайенн. Фото: Википедия
Панорама наземных сооружений комплекса NORAD на горе Шайенн. Фото: Википедия
Панорама наземных сооружений комплекса NORAD на горе Шайенн. Фото: Википедия

Машина свернула с главной дороги на съезд, больше похожий на трассу для лесовозов. Она вилась между деревьями к скальной складке, где снежные сугробы громоздились над высокими каменными стенами по обе стороны прохода. Впереди находился вход, который кто угодно принял бы за старую шахту. Обама не заметил, как складка успела изогнуться так, что ни один порыв ветра в долине не достигал входа. Но оказавшись внутри, заметил, как за ними закрылись массивные взрывостойкие двери. В горе S-образные кривые продолжились; каждая создавалась для смягчения эффектов близких попаданий самого мощного атомного оружия из американского арсенала. Единственным способом уничтожить эту могучую подземную крепость являлись повторные заходы, когда атомная бомба сбрасывается в кратер предыдущей. Когда-то эта работа предназначалась Б-52, а позднее Б-2.

Обама покинул лимузин. Его проводили к лифтам, ведущим вниз в брюхо горы. И даже там дорога не была прямой: один лифт пронес их часть пути, затем последовали еще S-образные переходы к следующему, понесшему дальше вниз. В конце концов лифты и коридоры закончились, и люди оказались в самых нижних и безопасных уровнях комплекса.

— Добро пожаловать, мистер президент. Полагаю, это ваш первый визит в Ямантау.

Основную часть зала совещаний занимал круглый стол. Вокруг него стояло 15 кресел — по одному на каждого члена совета. Четырнадцать одинаковых, но пятнадцатое было крупнее и выглядело более внушительно. Об этом Обаму уже предупреждали: в данном зале Председатель Совета являлся первым среди равных. Страны получали места в этом совете одним из двух путей. Либо за военную и экономическую мощь, либо просто оказавшись в нужное время в нужном месте. Соединенные Штаты, Россия, Китай, Великобритания, Франция, Германия, Австралия, Япония, Индия, Иран, Израиль, Бразилия, Италия, Таиланд и Сингапур. Государства, сражавшиеся с самого начала и сделавшие первые выстрелы во врагов человечества. Огромным преимуществом этого тайного совета, о существовании которого почти никто не знал, являлась независимость членства в нем от политических игр. Почти.

Владимир Путин говорил с места председателя. После ухода Джорджа Буша он стал самым очевидным кандидатом в главы. Тому свидетельствовала пролитая русской армией у Флегетона кровь.

— Первое на повестке. Ангелы. Что о них известно?

Доктор Сурлет встал с места у соседнего стола. Может, Соединенные Штаты здесь больше и не председательствовали, но страна по-прежнему тотально лидировала в исследованиях и разработках. А генерал Петреус, разумеется, продолжал командовать Экспедиционной армией. Это оставляло позицию Америки доминирующей.

— Мы провели аутопсию убитых в атаках на наших нефилимов ангелов. Ангелы имеют общие черты и с нами, и с балдриками, достаточно, чтобы сделать предположение насчет общего предка. В сравнении с балдриками ангелы гораздо более гуманоидны. Они выглядят как люди, с человеческими чертами и отсутствием жутких и сюрреалистичных мутаций демонов. Тем не менее, они имеют присущие балдрикам батареи электроцитов и умеют аналогичным образом генерировать биоэлектричество. Хотя между демонами и ангелами есть примечательные различия. Самое очевидное: ангелы белые, большинство балдриков черные. У ангелов крылья пернатые, как у птиц, а у балдриков они кожистые, как у летучих мышей. Кровь ангелов белая или серебряная, а у балдриков может быть любого из дюжины цветов, кроме белого.

Доктор Сурлет говорил почти двадцать минут, описывая известное на данный момент об анатомии и прочем. Наконец он перешел к вопросу оружия.

— По-видимому, ангелы не способны метать молнии, почему — мы не знаем. Они обладают звуковым оружием. Сначала мы думали о звуковом луче, но потом переосмыслили концепцию. Но в любом случае это некий вид звукового импульса. В воздушном бою над Хабаровском «Су-тридцать пять» сумел его перегнать.

— У нас есть понимание работы этого оружия? Оно опасно, — с превосходно выверенной интонацией спросил индийский премьер-министр.

— Опасно, именно по причине непонимания нами механизма его работы. Оно застало наших пилотов врасплох, они привыкли самоуверенно вылетать на бой с практически беззащитными против них гарпиями балдриков. Насколько я понимаю, прямо во время этой беседы у них идет выработка тактик борьбы. Но все это приводит нас к крайне важному вопросу. Позвольте показать вам фильм. Он снят по некоторым проведенным нами на Земле экспериментам. Мы взяли один из лучших трезубцев Белиала, скопировали его и подсоединили к одному из наших генераторов. По замыслу предполагалось сгенерировать сверхразряд. Ему нашлось бы множество применений. Взгляните на результат.

Ожил один из больших экранов, показав нечто похожее на заряжаемый генератором трезубец балдриков. Замкнулись контакты, но вместо отправившегося вдаль по дуге разряда выстрел коротким замыканием ушел в землю.

— Видите? Мы не в состоянии заставить стрелять сделанные на Земле трезубцы, они постоянно разряжаются в поверхность. А сделанное в Аду оружие, кстати, работает идеально. Из чего следует весьма важное заключение, которое мы пытаемся донести. Мы все привыкли, что существующие на Земле теории и научные законы универсальны. И вот, трезубцы довольно незатейливо демонстрируют ошибочность данного утверждения. Они похожи, определенно, крайне похожи, но не одинаковы. Создайте трезубец в Аду, зарядите его сгенерированным в Аду электричеством, и он выстрелит на две мили. Создайте трезубец на Земле, запитайте его земным электричеством, и выстрел уйдет в землю в нескольких дюймах. Сейчас мы полагаем, что законы физики на Земле слегка отличаются от законов Ада, и все они частные случаи некоего общего над-закона. Именно с изучением законов Ада и Земли мы сможем выяснить и количественно оценить эти различия. И через это поймем базовые законы, с которыми раньше сталкивались лишь как к частными случаями.

Пятнадцать президентов и премьер-министров поаплодировали презентации. Путин похлопал по столу и добродушно улыбнулся собранию.

— Итак, господа, перейдем к следующему пункту повестки. Как нам разнести Рай?

_______________

[1] Апостаси́я (греч. Αποστασία — отступничество) — вероотступничество.

[2] Возможно, отсылка к Ишмаэлю (Измаилу, Исмаилу), упоминаемому в Библии старшему сыну (первенцу) праотца Авраама от рабыни Агари. Арабы считают себя произошедшими от Измаила, возводя к нему и родословие Мухаммада.

Франсуа-Жозеф Навез, "Ишмаэль с Агарью". Источник: Википедия
Франсуа-Жозеф Навез, "Ишмаэль с Агарью". Источник: Википедия
Франсуа-Жозеф Навез, "Ишмаэль с Агарью". Источник: Википедия

[3] Southern Comfort – бренд производителя спиртных напитков компании Brown-Forman, США. «100 Proof» - сорт особо крепкого виски данного бренда. «Пруф» - единица измерения крепости алкогольных напитков в англоязычных странах, 100 пруф соответствует 50 градусам. Также Proof переводится как «доказательство, свидетельство», что сбило с толку не знакомого с земной алкогольной культурой Лемуила.

[4] Мегиддо — холм (тель) в западной части Изреельской долины на территории Израиля. Греческое слово «армагеддон» представляет собой транслитерацию еврейской фразы «гора Мегиддо. На протяжении трех тысяч лет Мегиддо становился ареной множества сражений, а по версиям ряда христианских богословов «горы Израилевы», упомянутые в Книге пророка Иезекииля, подле которых случится финальная битва между народом божиим и «народами Гога и Магога», и есть Мегиддо. Таким образом, слово приобрело эсхатологический контекст Последней Битвы.

Руины на вершине Мегиддо. Фото: Википедия
Руины на вершине Мегиддо. Фото: Википедия
Руины на вершине Мегиддо. Фото: Википедия

[5] Гора Ямантау — высшая точка Южного Урала. Расположена в Белорецком районе Республики Башкортостан Российской Федерации. Ходит множество слухов, что под горой Ямантау построен секретный командный комплекс, «Бункер Путина», где должен укрыться президент РФ во время войны. По данным Стратегического командования вооруженных сил США Ямантау может являться ядерным объектом или секретным комплексом бомбоубежищ.

[6] Шайенн — гора, расположенная в штате Колорадо, округ Эль-Пасо, в окрестностях города Колорадо-Спрингс. В горе находится подземный комплекс NORAD (Центр объединённого командования воздушно-космической обороны Северной Америки).

Скачать PDF, EPUB, FB2