Если кометы оставляют за собой хвост из частиц, почему кометы до сих пор не закончились?

13 May

Отвечаем на вопрос подписчика:

У комет есть "хвосты", которые состоят из вещества самой кометы (вроде), так как кометы могут путешествовать в космосе тысячелетиями, если они постоянно теряют свою массу?

Хвост кометы образуется за счёт воздействия на неё солнечного излучения, оно разогревает поверхность кометы и приводит к сублимации вещества с неё, в физике этот термин означает переход из твёрдого состояния в газ, минуя жидкость.

Самая знаменитая комета — комета Галлея
Самая знаменитая комета — комета Галлея

Переходят в газообразное состояние метан, вода, азот, углекислый газ и др. При этом газы вырывают с поверхности огромное количество пылевых частиц и уносят их прочь от кометы.

Комета Чюрюмова-Герасименко, фото аппарата Розетта
Комета Чюрюмова-Герасименко, фото аппарата Розетта

Газ и частицы пыли, подсвеченные Солнцем, формируют видимый хвост кометы, пыль вытягивается под небольшим углом к направлению орбиты кометы, а газ растягивается радиально прочь от Солнца.

Если кометы оставляют за собой хвост из частиц, почему кометы до сих пор не закончились?

Таким образом, хвост у кометы присутствует не постоянно, а лишь в периоды сближения с Солнцем, которые являются относительно короткими, а выбросы вещества при этом не столь значительны, как может показаться исходя из размеров хвоста, он в действительности крайне разрежен.

Если кометы оставляют за собой хвост из частиц, почему кометы до сих пор не закончились?

Поэтому кометы в зависимости от их размеров могут пережить тысячи и миллионы циклов сближения с Солнцем, до того как развалятся, а это от сотен тысяч до сотен миллионов лет.

Облако Оорта в представлении художника
Облако Оорта в представлении художника

Считается, что новые кометы регулярно прилетают во внутреннюю часть солнечной системы из облака Оорта, поэтому за 4,5 миллиарда лет существования нашей системы все кометы из неё не исчезли.

Авторы: астрофизик Карасенко Ф.В., к.т.н. Петров А.В.
Подписывайтесь на наш канал здесь, а также на наш канал на youtube. Каждую неделю там выходят видео, где мы отвечаем на вопросы о космосе, физике, футурологии и многом другом!