Когда мы отправим первую миссию к другой звезде?

Недавно мне задали вопрос вынесенный в заголовок этой статьи. Под "мы" здесь, разумеется понимается все человечество, а не какая-то конкретная страна. Раньше на такие вопросы я отвечал, что это случится крайне нескоро. Однако недавно появился проект, который заставляет взглянуть на это с оптимизмом.

Источник:
Источник: breakthroughinitiatives.org

В 2015-м году астрофизик Стивен Хокинг, а также предприниматели Юрий Мильнер и Марк Цукерберг организовали программу Breakthrough Initiatives. Суть этой программы заключается в активизации поиска внеземной жизни. К этой программе присоединились многие известные ученые и энтузиасты науки.

Юрий Мильнер и Стивен Хокинг на презентации Breakthrough Starshot. Источник: shz.de
Юрий Мильнер и Стивен Хокинг на презентации Breakthrough Starshot. Источник: shz.de

Этот фонд предлагает четыре инициативы:

  • Listen - поиск внеземных сигналов, могущих иметь рукотворное происхождение.
  • Watch - наблюдение за другими звездами с целью выявления возможной астроинженерной деятельности иных цивилизаций.
  • Message - подготовка и отправка послания для иных цивилизаций.
  • Starshot - отправка исследовательской миссии к планете Proxima Centauri b.

Технические детали миссии

Сейчас миссия находится на ранней стадии планирования. Ведется исследование того возможен ли такой полет в принципе.

Расстояние до Proxima Centauri. Масштаб на этой картинке не верен, но цифры под осью Солнце-Проксима Центавра - верные. Расстояние до Проксимы Центавра примерно в 10 000 раз больше расстояния до Плутона. Источник: nasa.gov
Расстояние до Proxima Centauri. Масштаб на этой картинке не верен, но цифры под осью Солнце-Проксима Центавра - верные. Расстояние до Проксимы Центавра примерно в 10 000 раз больше расстояния до Плутона. Источник: nasa.gov

Сразу скажу, что исследовательская миссия не будет пилотируемой. Пилотируемые полеты к другим звездам это все-таки пока научная фантастика.

Идея проекта Breaktrhough Starshot состоит в создании флота из множества космических кораблей (размером несколько сантиметров), каждый из которых будет оснащен световым парусом. Это позволит разогнать корабль до высоких скоростей. Участники программы озвучивали цифры в 15-20 процентов от скорости света.

Космический корабль со световым парусом. Источник: ifly.ru
Космический корабль со световым парусом. Источник: ifly.ru

Космический корабль набравший такую скорость, с учетом времени требуемого на разгон, достигнет системы Proxima Centauri примерно за 20 лет. Для сравнения зонд "Новые горизонты" не так давно пролетавший мимо Плутона и подаривший нам множество ценной информации летел к цели девять лет.

Достигнув системы Proxima Centauri корабли, пролетят мимо планеты Proxima Centauri b и передадут на Землю максимальное количество полезной информации.

Главный вопрос - когда?

Первые испытания миниатюрных кораблей, которые будут использоваться в проекте Breakthrough Starshot уже начались, так в 2017-м году StarChips были выведены на орбиту.

StarChip - миниатюрный "космический корабль". Для масштаба рядом монетка в 25 центов.Источник: spaceref.com
StarChip - миниатюрный "космический корабль". Для масштаба рядом монетка в 25 центов.Источник: spaceref.com

Пока еще предстоит решить много сложных задач прежде чем можно будет говорить о том, что миссия реальна. Радует, что эти задачи являются в принципе решаемыми. Проблемы касаются ходовой установки, источников энергии, конфигурации и материала для паруса. Все это новые задачи, которые никогда еще не решались в истории исследования космоса. Кроме того сложной задачей является фокусировка обратного сигнала на Земле, ведь отклонение приведет к тому, что мы просто не примем этот сигнал.

Примерно так будет выглядет StarChip с смонтированным световым парусом. Источник: themarysue.com
Примерно так будет выглядет StarChip с смонтированным световым парусом. Источник: themarysue.com

При удачном стечении обстоятельств отправка кораблей начнется примерно в 2036-м году. Плюс 20 лет на полет кораблей, плюс 4-5 лет на то, чтобы сигнал от них дошел до нас. Примерно в 2060-м году есть шанс получить очень подробную информацию о ближайшей к нам звезде и ее планетах.

Впрочем, научно-технический прогресс идет вперед очень быстро. Может быть в ближайшие годы будут изобретены способы позволяющие ускорить реализацию Breaktrough Starshot, но предсказать когда и где будет сделан прорыв, к сожалению, не представляется возможным.

Ставьте палец вверх чтобы видеть в своей ленте больше статей о космосе и науке!
Подписывайтесь на мой канал здесь, а также на мой канал в телеграме. Там вы можете почитать большое количество интересных материалов, а также задать свой вопрос.