Будем драться до конца

11 октября 1899 Британия приступила к окончательному решению бурского вопроса

Британские войска на пути в Южную Африку. илл. Le Petit Journal
Британские войска на пути в Южную Африку. илл. Le Petit Journal

Осенью 1899 года обострилась ситуация в Южной Африке. Великобритания давила на государство буров, требуя расширения прав уитлендеров и навязывая Трансваалю вассальную зависимость.

9 октября Трансвааль предъявил ультиматум, в котором выдвигалось требование незамедлительно отвести британские войска от границ республики, удалить из Южной Африки все британское пополнение, прибывшее туда в течение последнего года, а находящееся в данный момент в море вернуть обратно без высадки.

Улицы Йоханнесбурга до объявления войны. фото Новое Время
Улицы Йоханнесбурга до объявления войны. фото Новое Время

11 октября 1899 британские газеты писали:

Война началась. 10 октября сэр Альфред Милнер телеграфировал министру по делам колоний, текст ультиматума, условия которого необходимо было выполнить за 48 часов. Наше правительство, разумеется, отказалось принимать условия ультиматума. В среду 11 октября в пять вечера по трансваальскому времени началась война.
Улицы Йоханнесбурга после объявления войны. фото Новое Время
Улицы Йоханнесбурга после объявления войны. фото Новое Время
Наш народ в большинстве своём не меньше правительства искренне желал сохранить мир. При условии, что права уитлендеров будут соблюдаться в полном объёме. Но, как это обычно и бывает, новость о том, что время тревог и неопределённости позади, вызвало чувство облегчения. С полным удовлетворением можно сказать, что эта война будет идти не в тайных интересах. Цель ясна и справедлива.
Настроения в стране с изумительной точностью воспроизвёл в своей карикатуре для журнала Punch сэр Джон Тэнниел. На этот раз мы будем драться до конца.
Простым языком. "Если хочешь драки, ты её получишь! Но на этот раз будем драться до конца". илл. Punch
Простым языком. "Если хочешь драки, ты её получишь! Но на этот раз будем драться до конца". илл. Punch

12 октября бурские войска перешли границу с Капской колонией на севере и колонией Наталь на востоке.

Конный отряд буров выдвигается на позиции. илл. Le Monde illustré
Конный отряд буров выдвигается на позиции. илл. Le Monde illustré

Несмотря на бравурный тон и заверения в благородстве целей, объявление мировым гегемоном войны маленькой независимой республике нанесло сильнейший удар по авторитету и репутации Великобритании.

Симпатии к сражающимся против агрессии бурам выражали разные народы мира. Это выражалось в бурном потоке добровольцев из многих стран, в том числе из России (самый известный Е. Я. Максимов), поехавших воевать за свободу Оранжевой республики.

После мирной конференции. илл. Новое время.
После мирной конференции. илл. Новое время.

Газета Новое время поместила на своих страницах карикатуру, в которой грустно шутила над итогами мирной конференции в Гааге, на которой крупнейшие державы договорились миром решать международные столкновения. После чего Англия немедленно вторглась в Трансвааль, США на Филиппины, а Франция взяла в осаду дом обвинённого в измене президента антисемитской лиги Жюля Герена. (По мнению консервативного "Нового времени" - это безусловное нарушение прав человека и гражданина).

Британия же помимо репутационных издержек испытала и существенные военные трудности. Война продлилась долгих четыре года, была весьма ожесточённой, и завершилась победой Великобритании 31 мая 1902 года.