Почему перестали выпускать урановое стекло

1 July
Почему перестали выпускать урановое стекло

Вокруг уранового стекла всегда много домыслов – раз его перестали производить, ведь это же неспроста.

Многие слышали, что большую коллекцию посуды из уранового стекла собрала Людмила Гурченко, но связь красивой антикварной посуды с какими-то проблемами актрисы, конечно, байки.

Урановое стекло – это обычное боросиликатное стекло, в которое добавлены окислы урана. Эти добавки придают стеклу красивый цвет, разный, в зависимости от того, какое именно соединение ввели в стеклянную массу.

Почему перестали выпускать урановое стекло

Цвет уранового стекла обычно варьируется от канареечно-желтого до почти изумрудного, иногда делали коричневое или оранжевое стекло. Это стекло имеет особые преломляющие свойства и поэтому очень красиво блестит, подобно хрусталю – именно поэтому оно было таким популярным в 19-м и первой половине 20-го века, когда его производили много.

Уже после окончания производства этого стекла выяснилось, что оно еще и флюоресцирует в ультрафиолете – поэтому коллекционеры хранят его в особенных витринах со специальной подсветкой.

Посуда из уранового стекла в обычном свете и в ультрафиолете
Посуда из уранового стекла в обычном свете и в ультрафиолете

Вообще урановое стекло известно с античных времен, в средние века его изготовляли, добавляя в стекольную массу настуран, минерал урана, добываемый в Богемии. Это был распространенный краситель, в 19-м веке, когда «канареечное» стекло было в моде, его выпускали тысячами тонн.

Даже знаменитые витражи на станции метро Новослободская по самому первому проекту собирались сделать из уранового стекла –  по замыслу проектировщиков оно создавало бы совершенно особенное освещение станции и интересные световые эффекты. Но государство урановое стекло запретило, и пришлось сделать витражи из обычного (это было в начале 1950-х годов).

Коллекция посуды из уранового стекла, собранная Людмилой Гурченко и хранящаяся в ее доме-музее
Коллекция посуды из уранового стекла, собранная Людмилой Гурченко и хранящаяся в ее доме-музее

Так вот, когда рассуждают о том, почему перестали выпускать такое красивое стекло, выдвигают три основные версии:
- это вредно для потребителей;
- это вредно для изготовителей;
- перестали выпускать, потому что слово «урановый» приобрело негативный оттенок, и никто не хотел покупать.

Все три версии верны лишь частично. Вред от уранового стекла для потребителей совершенно незначителен. Хотя в составе стекла содержится солидный процент окислов урана, и стекло имеет радиоактивное излучение, это совершенно безвредно в бытовом плане.

Сила флюоресценции стекла зависит от процентного содержания окислов урана, максимальное свечение достигается при 6%-содержании, а дальше уменьшается.
Сила флюоресценции стекла зависит от процентного содержания окислов урана, максимальное свечение достигается при 6%-содержании, а дальше уменьшается.

Уровень излучения невелик (оно растет со временем, но по настоящему интенсивным должно стать через несколько тысяч лет после изготовления стекла), и это излучение не уходит дальше 15 см от поверхности урановой посуды. Так что стоящая в серванте ваза из такого стекла никогда не нанесет ущерба здоровью своего владельца.

Теоретически, радиоактивный уран может выщелачиваться из посуды и так способен попасть в организм человека. Но реально выщелачивание наступает, если в посуду наливать кислоту, причем в такой концентрации, употребление которой делает вред от урана смешным.

Урановое стекло, произведенное в Чехии в 19-м веке (музейная витрина)
Урановое стекло, произведенное в Чехии в 19-м веке (музейная витрина)

Для стеклодувов, изготовлявших урановое стекло вред действительно был огромный – средний срок жизни стеклодува в 19-м веке редко превышал 35-38 лет. Но это никого тогда не волновало, профсоюзы были не в чести. В викторианское время большинство технологий были очень вредными, я писала, как шляпники сходили с ума от паров ртути а трубочисты умирали от сажи.

А в 20-м веке посуду из уранового стекла начали делать промышленным способом, и она стала очень дешевой. Ее даже прозвали «депрессивной посудой», потому что во времена Великой депрессии в Америке правительство поддерживало производителей стекла, скупая их изделия и буквально раздавая бесплатно населению.

Так называемое "депрессивное стекло" - посуда, произведенная во времена Великой депрессии и стоявшая очень дешево
Так называемое "депрессивное стекло" - посуда, произведенная во времена Великой депрессии и стоявшая очень дешево

Но это продолжалось ровно до 40-х годов.

Настоящая причина, почему урановое стекло перестали производить – это то, что урану нашли новое применение в середине 20-го века, военное и мирное. Уран вдруг стал поистине драгоценным и стратегическим сырьем, теперь о растрате его на изготовление посуды не могло идти и речи.

Потому советское правительство и не разрешило урановые витражи в метро, архитекторам пообещали любое сырье, но уран – ни за что, стратегический ценнейший минерал.

Колье из уранового стекла, 1930-е годы
Колье из уранового стекла, 1930-е годы

К тому же, такая посуда теперь стала бы очень дорогой в производстве, ведь рыночная цена урановых соединений скакнула в космос.

Да и маркетинг такой посуды находился бы в зоне риска – ведь про радиоактивность урана известно всем.

Но при этом антикварное урановое стекло можно купить довольно недорого, если есть желание – его производили очень много.

Друзья, коллекционируете что-нибудь? Много тратите на пополнение коллекции?

Еще по теме:

Почему шляпник безумен?