Как плащ может спасти жизнь, или Побег из Тауэра

16 September 2020
12k full reads
2,5 min.
14k story viewsUnique page visitors
12k read the story to the endThat's 86% of the total page views
2,5 minutes — average reading time

Столетиями плащи служили удобной и практичной верхней одеждой. И, представьте себе, одна английская семья до сих пор хранит плащ XVIII века, как семейную реликвию! Потому что он спас жизнь их предка.

Уильям Максвелл, 5-ый граф Нитсдейл, был католиком и якобитом - то есть сторонником сбежавшего из страны в 1688 короля Иакова II и его потомков. И когда в 1715 в Шотландии началось восстание якобитов, граф к нему примкнул. Принял участие в военных действиях, попал в плен, был осуждён за измену и приговорён к сметной казни.

Уильям Максвелл, граф Нитсдейл, Джон Батист Медина, 1690е. (с)  Traquair Charitable Trust
Уильям Максвелл, граф Нитсдейл, Джон Батист Медина, 1690е. (с) Traquair Charitable Trust

Граф был отнюдь не стар, сорок один год. А его графиня и того моложе - тридцать шесть. К тому моменту они были женаты уже семнадцать лет.

Уинифред Максвелл была твёрдо намерена спасти мужа. Она добралась до Лондона в сопровождении верной служанки (и это само по себе было очень нелёгкое путешествие) и отправилась умолять короля Георга I о помиловании. Тот отказал и при этом был с нею чрезвычайно груб. Однако графиня решила не отступать.

Уинифред Максвелл, графиня Нитсдейл, Джон Батист Медина, 1690е. (с)  Traquair Charitable Trust
Уинифред Максвелл, графиня Нитсдейл, Джон Батист Медина, 1690е. (с) Traquair Charitable Trust

За два дня до казни она явилась в Тауэр, где был заключён её супруг. Она убедила стражников, что прошение будет удовлетворено и уговорила выпить за здоровье короля и графа. А сама шепнула мужу, что постарается его освободить.

Вечер перед казнью был решающим. Графиня пришла в сопровождении своих приятельниц, миссис Морган и миссис Миллс. Миссис Морган надела дополнительную юбку и взяла с собой ещё один плащ, укрыв его под собственным.

Сначала в камеру графа вошли миссис Морган и графиня. Миссис Морган сняла дополнительную юбку, оставила второй плащ и вышла. А графиня громко крикнула ей вслед, мол, отыщите скорее мою служанку. Тут настала очередь миссис Миллс. Она зашла в камеру, закрыв лицо платком, якобы плача. Там она сбросила свою юбку и плащ, и переоделась в вещи миссис Морган. И вышла из камеры уже с открытым лицом, как бы другим человеком. Графиня проводила и её, тоже громко попросив поторопиться и привести, наконец, её служанку. Мол, быстрее, она успеет подать ещё одно прошение королю!

Женщины старались говорить побольше, суетиться, ходить туда-сюда, словом, запутывали стражей, как могли - кто пришёл? Сколько их было? А, неважно...

И вот тогда граф переоделся в вещи миссис Миллс, а графиня сбрила ему бороду. Они вышли из камеры, и графиня держалась так,чтобы быть между "миссис Миллс" и стражниками. Так граф смог покинуть Тауэр. А графиня вернулась в камеру и делала вид, что громко разговаривает с графом. Позже она сказала стражникам, что граф не хочет, чтобы его беспокоили - мол, молится. И ушла, пообещав вернуться тем же вечером.

Всё. Дело было сделано. Можно представить, как женщины переживали, проделывая всё это...

"Побег графа Нитсдейла из Тауэра", Эмили Мэри Осборн, 1861. (сс) Wikimedia Commons
"Побег графа Нитсдейла из Тауэра", Эмили Мэри Осборн, 1861. (сс) Wikimedia Commons

У истории относительно счастливый конец. Граф бежал во Францию - опять-таки переодевшись, на этот раз в слугу. А графиня уехала в Шотландию, чтобы завершить дела. Позднее они воссоединились и отправились в Рим, где и прожили до конца своих дней. Ох и зол же был на графиню король Георг...

Но им с супругом было уже всё равно. В Риме они присоединились к "двору" сына Иакова II, Джеймса Стюарта. Приходилось им нелегко, но что поделать!

А тот самый плащ, в котором граф бежал, хранится до сих пор, и несколько лет назад был представлен на выставке. Если бы не он...

P.S. Подписывайтесь на мой канал по истории моды и костюма! И... чем больше лайков и перепостов, тем больше статей! А если хотите поддержать автора и узнать больше - вам сюда: https://www.patreon.com/fashionhistory