Николай Чудотворец как прообраз Деда Мороза

Николай Чудотворец является одним из самых почитаемых православных святых в России. Хотя он никогда не был на русской территории.

Никола́й Чудотво́рец; Николай Уго́дник; Николай Мирлики́йский; Святи́тель Николай (греч. Άγιος Νικόλαος — святой Николай; около 270 года, Патара, Ликия — около 345 года, Миры, Ликия) — святой в исторических церквях, архиепископ Мир Ликийских (Византия). В христианстве почитается как чудотворец, на Востоке является покровителем путешествующих, заключённых и сирот, на Западе — покровителем практически всех слоёв общества, но в основном детей.
Никола́й Чудотво́рец; Николай Уго́дник; Николай Мирлики́йский; Святи́тель Николай (греч. Άγιος Νικόλαος — святой Николай; около 270 года, Патара, Ликия — около 345 года, Миры, Ликия) — святой в исторических церквях, архиепископ Мир Ликийских (Византия). В христианстве почитается как чудотворец, на Востоке является покровителем путешествующих, заключённых и сирот, на Западе — покровителем практически всех слоёв общества, но в основном детей.

На Руси Николай Чудотворец получил распространение с 10 века. Причиной этого якобы послужил случай чудотворного спасения младенца, утонувшего в реке и который был затем найдет живым и здоровым после того, как его родители поклонились иконе Николая Чудотворца.

После этого образ Николая Чудотворца стал общенародным и ему стали поклоняться все - и богатые и бедные. А также, ему стали приписывать множество различных чудесных спасений. Икона Николая Угодника была в каждой крестьянской избе.

В России, образ Николая Чудотворца тесно связан с Рождеством. Это обусловлено тем, что Николай еще в период своей жизни славился своей благотворительностью и помог многим людям. Вот и закрепился за ним в российской традиции образ святого, который разносит подарки на Рождество. К тому же, день его почитания приходится на 19 декабря.

Таким образом, долгое время Николай Чудотворец заменял в России современного Деда Мороза. Дед Мороз вошел в обиход новогодних праздников только в советское время.