Посыпать голову пеплом - история выражения

7 February
Посыпать голову пеплом - история выражения

У этого выражения два значения. Первое: горестно сожалеть о чем-то. Здесь более уместно в качестве этимологии привести пример из "Илиады" древнегреческого поэта Гомера.

Ὅμηρος  -  так его имя пишется по-гречески, родился в девятом веке до н.э. На место его родины претендуют семь городов.
Ὅμηρος - так его имя пишется по-гречески, родился в девятом веке до н.э. На место его родины претендуют семь городов.

Речь идет о двух воинах. Закадычных друзьях, Ахилле и Патрокле, участвовавших в битве с троянцами. Узнав о гибели товарища Ахилл переживает тяжкую скорбь.

Быстро в обе он руки схвативши нечистого пепла,
Голову всю им осыпал и лик осквернил свой прекрасный
Хотя дружбе героев приписывают всякую нехорошую подноготную и особенности, не стану тут множить домыслы и гадости.
Хотя дружбе героев приписывают всякую нехорошую подноготную и особенности, не стану тут множить домыслы и гадости.

Более того, уточню: Ахилл разозлился так, что ринувшись в бой жестоко отомстил за друга . Так что пепел на голову - это, надо думать, лишь состояние аффекта.

Вернувшись на поле битвы Ахилл сразил троянского предводителя Гектора. В гневе привязал его тело к колеснице и возил волоком.

Кроме всего прочего смог победу монетизировать. Ахилл продал тело Гектора его отцу Приаму. Точнее, обменял на золото в равном весе.

Так во всяком случае было, если верить Гомеру.

В ряде ближневосточных культур посыпание головы пеплом и землей стало ритуальным выражением скорби.

Как правило при оплакивании усопших.
Как правило при оплакивании усопших.

Позже выражение посыпать голову пеплом не единожды встречается в Ветхом Завете.

Посыпать голову пеплом - история выражения

Наиболее показательный пример в книге Есфирь. Где говорится о ее двоюродном брате Мордахее.

Который узнал, что придворный Аман путем интриг добился согласия царя на поголовное истребление евреев.
Который узнал, что придворный Аман путем интриг добился согласия царя на поголовное истребление евреев.

Там дело было в обидчивости царедворца Амана. Который посчитал неуважением отказ Мордахея кланяться ему в ноги, как это делали остальные.

Слева у колонны - Мордахей глядит на Амана гордым взглядом.
Слева у колонны - Мордахей глядит на Амана гордым взглядом.
Когда Мардохей узнал все, что делалось, разодрал одежды свои и возложил на себя вретище [рубище] и пепел, и вышел на средину города и взывал с воплем великим и горьким: истребляется народ ни в чем не повинный!
(Эсфирь, глава 4 строка 1)

Здесь значение выражения имеет иной смысл. Публичного пребывания в отчаянном горе. Дабы обратить внимание окружающих.

Гораздо позднее у католиков латинского обряда появилась церемония проводимая в Пепельную Среду. День, знаменующий начало Великого поста.

Смысл таинства - покаяние и признание бренности всего земного. Внешне выглядит как присыпание головы щепотью пепла.

Посыпать голову пеплом - история выражения

Или нанесение пеплом знака креста на лоб.

Посыпать голову пеплом - история выражения

В обычной мирской среде сегодня выражение посыпать голову пеплом чаще всего означает признание своей вины на виду у присутствующих.

Этакое раскаянье напоказ. Чаще всего рассчитанное на сочувствие и прощение из жалости.
Этакое раскаянье напоказ. Чаще всего рассчитанное на сочувствие и прощение из жалости.

Или незаслуженное прощение за проявленный артистизм)

Таких виноватых и раскаивающихся встречается сейчас достаточно
Таких виноватых и раскаивающихся встречается сейчас достаточно

Вот такая история. Надеюсь, вам было интересно. Благодарю за внимание.

О происхождении выражения Пепел стучит мне в сердце - читайте здесь.