Земля скоро может захватить на свою орбиту мини-Луну. Ненадолго

23 September
Вид на Землю с Аполлона-11 на Луне. (Фото: NASA/JSC)
Вид на Землю с Аполлона-11 на Луне. (Фото: NASA/JSC)

Новая луна

Из космоса к нам движется загадочный объект - и хотя он не представляет угрозы для Земли, он, вероятно, застрянет на нашей орбите и превратится в новую мини-луну.

Если это произойдет, то объект, названный исследователями 2020 SO, станет лишь третьей подтвержденной мини-луной, которая проведет некоторое время на орбите Земли, сообщает ScienceAlert. Как и два других, 2020 SO официально классифицируется как астероид, но есть свидетельства того, что это может быть что-то еще: давно потерянный кусок антропогенного космического мусора, который наконец снова выходит на нашу орбиту.

Трансспутник

Ученые сообщают, что существует большая вероятность того, что 2020 SO - это а самом деле отброшенная ступень ракеты Centaur, которая запустила лунный посадочный модуль Surveyor 2 во время неудачной миссии в 1966 году. По их словам, этот объект примерно соответствующего размера и движется намного медленнее, чем должен был бы двигаться астероид.

"Астероид 2020 SO может быть захвачен Землей в период с октября 2020 года по май 2021 года. Текущая номинальная траектория показывает захват через L2 и уход через L1. Сильно хаотичный путь, поэтому будьте готовы к множеству изменений по мере поступления новых наблюдений". (Источник: Twitter @tony873004 )
"Астероид 2020 SO может быть захвачен Землей в период с октября 2020 года по май 2021 года. Текущая номинальная траектория показывает захват через L2 и уход через L1. Сильно хаотичный путь, поэтому будьте готовы к множеству изменений по мере поступления новых наблюдений". (Источник: Twitter @tony873004 )

Жизнь под двумя лунами

Оказывается, сложно отследить весь космический мусор, который мы запустили на орбиту за десятилетия, - таким мнением поделились эксперты с изданием ScienceAlert, что не удивительно услышать, что одна из ступеней Centaur могла оказаться потерянной из виду.

Как бы то ни было, наш мини-лунный посетитель не задержится на орбите Земли надолго. Текущие прогнозы показывают, что он будет в гравитационной ловушке на орбите до мая 2021 года, а затем снова улетит в космос.