Так точно, товарищ майор! Но это же тридцать километров кабеля. У меня столько нет. Скажу больше, вообще нет.

Шёл второй год войны. Я был в звании лейтенанта и командовал двумя взводами связистов. Это примерно сорок восемь - пятьдесят человек. Двенадцать из них были опытными вояками, а остальных мне прислали для пополнения недостающих бойцов. И как оказалось, все они отбывали сроки в местах заключений. То есть зэки. Статьи у всех были не тяжкие, но тем не менее контингент для меня специфичный. За месяц обучения, я научил их всему, что знал сам. Это была строевая подготовка и минимальные азы телефонии и радиосвязи.

Одним прекрасным осенним утром вызывает меня в штаб начальник связи, майор Чернцев:

- Лейтенант Николаев, подходи и смотри на карту.

- Так точно, товарищ майор!

- Вот эти четыре деревни видишь? Между ними ты должен организовать и проложить телефонную связь, а также установить пять постов наблюдения. Всё понял?

- Так точно, товарищ майор! Но это же тридцать километров кабеля. У меня столько нет. Скажу больше, вообще нет.

- Лейтенант, даю тебе сорок восемь часов, как хочешь, но выполняй. Это твой долг. Пшёл отсюда!

- Есть!

И я ушёл удручённый и задумчивый. Я всё рассказал своим солдатам. Приказ для меня был невыполним.

Солдатики мои посовещались и выдали:

- Товарищ лейтенант, в такой ситуации есть два варианта выполнения приказа.

- Ну и какие? Где мне взять столько кабеля?

Отвечал мне Хромой. Не помню почему у него была такая кличка, не то фамилия Храмов, не то ещё что-то. Помню, прихрамывал он точно. Вот и говорит он мне:

- Лейтенант, твою дивизию, обычный выход. Ночью сделаем скачок в натуре. Везде проходит линия связи дивизии. Срежем там, немного здесь, всё пучком будет!

- Нет, на это я не пойду, это преступление!

- Тогда только с нейтральной полосы у фрицев сдёрнуть.

Утром впятером поползли по нейтралке к немецким позициям. Шнур обнаружили, стали сматывать. Смотали около четырёх - пяти километров и тут нас немцы засекли. Открыли пулемётный и миномётный огонь. На нашу радость, наша артиллерия нас поддержала огнём и мы отползли в свои окопы назад.

Делать нечего, соглашаюсь на первый вариант и отдаю приказ. Через пять часов Хромой и его четверо подручных приволокли недостающий кабель:

- От перестановки слагаемых сумма не меняется, век воли не видать! Было нашим, нашим и останется!

К концу поставленного срока приказ я выполнил, связь установил.

- Можешь, Николаев, когда захочешь!

Я посмотрел на прищуренный взгляд майора и понял, что он всё знает...