Безумный шляпник, убивший убийцу Линкольна.

Автор: Billy Poole

Джон Уилкс Бут, убийца Линкольна, тоже имел своего убийцу. Его можно назвать Форрестом Гампом своего времени. История его жизни полна невероятных событий и иногда злой иронии.

Томас Патрик Корбетт
Томас Патрик Корбетт

Герой нашей истории родился в 1832 году в Лондоне и получил при рождении имя Томас Патрик Корбетт. В возрасте семи лет он с родителями переехал в США в город Трой. Там он вырос и стал шляпником. Профессия пользовалась спросом в то время, но была чревата профессиональным заболеванием -- из-за частых контактов со ртутными парами, Корбетт частично сошёл с ума, приобретя типичный для своего рода деятельности синдром безумного шляпника. Жена Корбетта скончалась, родив мёртвую дочь. После безумный шляпник Корбетт переехал в Бостон, увлёкся религией, стал методистом, сменил имя на Бостон, желая стать похожим на Иисуса Христа, отрастил волосы и начал читать проповеди на улицах.

Корбетт часто ходил в церковь, но с проститутками у него отношения были сложные. Однажды, в 1858 году, возвращаясь из церкви две проститутки попытались навязать ему свои услуги. Корбетт сумел вырваться и заперся дома. Задавшись вопросом, как избавиться от соблазна прибегнуть к услугам блудниц, он приступил к чтению Библии и нашёл в ней ответ -- спустя несколько дней он оскопил себя ножницами. После пообедал, сходил в церковь и решил отправиться ко врачу.

В 1861 году Корбетт записался в 12-й милицейский полк Нью-Йорка. Там он зарекомендовал себя святошей из-за регулярного чтения проповедей и бунтарём из-за регулярной критики командования. Последнее стало причиной его частых арестов. В 1863 году Корбетт поступил на службу в 16-й кавалерийский полк Нью-Йорка. В 1864 году попал в плен к генералу КША Джону Мосби, велевшему сохранить Корбетту жизнь за мужество: Бостон был единственным, кто сопротивлялся до последнего. Однако, Мосби определил Бостона в лагерь для военнопленных Андерсонвиль, который можно считать первым концлагерем в истории. Спустя 5 месяцев Корбетта обменяли, он вернулся в строй, получил звание сержанта. Позднее свидетельствовал на процессе против руководства лагеря, отметив, что условия содержания в лагере были тяжёлыми.

Сержант Бостон Корбетт
Сержант Бостон Корбетт

15 апреля 1865 года был убит президент США Авраам Линкольн. 24 апреля 16-й кавалерийский был поднят на преследование убийцы президента -- Джона Уилкса Бута. 26 апреля Бут с сообщником были обнаружены в амбаре на одной из ферм в штате Виргиния. Тут-то Бут и нарвался на Бостона. Бут отказывался выходить. Тогда амбар подожгли, Бут подошёл к двери. Немного потоптавшись на месте Бут получил пулю из кольта Бостона. Приказ командования о взятии Бута живым, был нарушен, за что сержант Бостон Корбетт был снова немедленно арестован. Однако, вскоре военный министр оправдал Корбетта, сделав веское замечание в суде:

"Ваша честь, повстанец мёртв, патриот жив".

Выйдя на свободу, Бостон получил вознаграждение в размере $1653,84. Некий коллекционер осаждал Бостона с предложениями купить револьвер из которого был убит убийца Линкольна за 100 долларов, но Корбетт ответил кратко и понятно:

"Извините сэр, но револьвер -- собственность государства".

Бостон вернулся к своей профессии, он снова стал шляпником. Переезжая из города в город, Бостон тратил все деньги на поддержку методистской церкви. У него развилась паранойя, он считал, что его преследуют за убийство Бута. Он полагал, что перешёл дорогу чиновникам, которые хотели казнить убийцу президента сами и теперь стремятся сжить его со свету. В 1870 году, давая интервью, Бостон сознался, что убил Бута потому что ему подсказало так Божье провидение. Паранойя загнала Бостона в Конкордию, штат Техас. Почти весь путь он проделал пешком. Ветераны войны похлопотали за Бостона и смогли устроить его на работу привратником Палаты представителей.

Бостон Корбетт,  Авраам Линкольн,  Джон Бут
Бостон Корбетт, Авраам Линкольн, Джон Бут

Казалось бы жизнь могла наладиться, но Бостон принялся время от времени размахивать пушкой направо и налево, угрожая окружающим. После того, как Бостон, в очередной раз впал в своё странное буйство и навёл ствол на спикера палаты и журналистов, он был отправлен на принудительное лечение в сумасшедший дом. Там он вёл себя тихо, за что получил снисходительное отношение. В один прекрасный день, Бостон покинул здание психушки, сбежав оттуда верхом на пони. Как сообщил его друг, видевший Бостона последним:

"Он сказал, что направляется в Мексику".

С тех пор о Бостоне Корбетте, безумном шляпнике, убившем убийцу президента Линкольна, больше не было ничего слышно, хотя отдельные слухи ходили...