Как хамелеоны меняют цвет кожи и используют язык для охоты?

4 July

В тропических лесах Африки, острове Мадагаскар и некоторых регионах Индии можно встретить одних из самых необычных существ нашей планеты — хамелеонов. Эти небольшие ящерицы удивительны тем, что умеют менять цвет кожи, двигать каждым глазом отдельно и хватать добычу своим длинным языком. Эти создания живут на нашей планете более 26 миллионов лет и уже хорошо изучены. Особенно сильно ученых интересовало то, как хамелеоны меняют цвет кожи и в какой оттенок они окрашены на самом деле. Также им было интересно, для чего необычным ящерицам необходимо умение двигать каждым глазом по отдельности. Ну и, наконец, всем хотелось знать, как хамелеоны охотятся на насекомых, используя свой длинный язык. Все необходимые исследования уже проведены, и на все эти вопросы у ученых уже давно есть ответы.

На сегодняшний день ученым известно более 200 видов хамелеонов
На сегодняшний день ученым известно более 200 видов хамелеонов

Кто такие хамелеоны?

На данный момент в мире насчитывается около 213 видов хамелеонов. В основном, различия между ними состоят в способности окрашивать свою кожу в определенные цвета. А так, практически все хамелеоны обладают телами длиной от 30 до 60 сантиметров и головой со всевозможными выпуклостями и рогами. Для удерживания на ветках деревьев у них есть длинные лапы с пальцами, которые образуют собой цепкие «клешни». Веки хамелеонов практически полностью покрывают глаза, но имеют отверстия для зрачков. Язык хамелеонов оснащен присоской для захвата добычи и способен растягиваться на длину, в два раза большую длины их тела.

Как хамелеон меняет цвет?

Многие люди считают, что хамелеоны меняют цвет для того, чтобы стать незаметными для врагов на фоне деревьев, листьев, земли и так далее. Отчасти это правда но, в большинстве случаев, они маскируются от хищников, оставаясь обездвиженными. Вот вам еще одна удивительная способность хамелеонов — они могут сохранять одно и то же положение тела на протяжении целых суток.

В основном, хамелеоны очень похожи друг на друга, но у каждого вида есть небольшие отличительные особенности
В основном, хамелеоны очень похожи друг на друга, но у каждого вида есть небольшие отличительные особенности

Как правило, ящерицы меняют свою окраску, чтобы сообщать друг другу о своем настроении — они могут намекать на свою готовность к спариванию, выражать стресс, предупреждать о скорой атаке и так далее. Хамелеоны могут менять цвет тела только днем, потому что во сне они теряют контроль над цветом кожи. Ночью их тела становятся бледными, что позволяет им быть менее заметными для других животных.

По ночам хамелеоны окрашены примерно в такой цвет
По ночам хамелеоны окрашены примерно в такой цвет

Натуральный цвет хамелеона напрямую зависит от его вида, но поверхностный слой у всех видов полностью прозрачный. Обыкновенный хамелеон (Chamaeleo chamaeleon) утром окрашен в бледно-желтый цвет. А вот днем он как-будто сливается с листьями и обретает зеленый оттенок. В жаркие дни эти хамелеоны реагируют на высокую температуру воздуха окрашиванием в темный цвет с синеватым оттенком.

Обыкновенный хамелеон (Chamaeleo chamaeleon)
Обыкновенный хамелеон (Chamaeleo chamaeleon)

За изменение цвета кожи хамелеонов отвечают специальные клетки — хроматофоры. Они расположены в наружном и более глубоком слое кожи и содержат в себе вещества черного, красного, желтого и темно-коричневого цвета. Когда ящерица ощущает изменение температуры воздуха, испытывает стресс и реагирует на другие окружающие условия, хроматофоры начинают сжиматься и растягиваться. При сокращении клеток, кожа становится синей, а растягивание окрашивает кожу в зеленый желтый и другие цвета.

Помимо ящериц, хроматофоры имеются у некоторых рыб и головоногих вроде моллюсков.

Таким образом, хамелеоны могут моментально менять цвет от светло-желтого до темно-фиолетового и так далее. Цвет тела хамелеонов не однородный — обычно, на теле образуются интересные узоры. Количество доступных для окрашивания оттенков зависит от вида хамелеона.

Читайте также: 10 существ, которые маскируются лучше, чем ниндзя

Глаза хамелеона

Еще одним удивительным умением хамелеонов является то, что они способны двигать каждым глазом отдельно. Ранее считалось, что ящерицы плохо управляют глазами и они движутся хаотично. Однако, в 2015 году израильские ученые доказали, что глаза хамелеонов контролируются обоими полушариями головного мозга. Получается, что одним глазом они могут выслеживать добычу, а другим — следить, чтобы сзади не подкрался хищник. Их глаза могут поворачиваться на 180 градусов по горизонтали и на 90 градусов по вертикали.

Веки покрывают практически всю поверхность глаз хамелеонов
Веки покрывают практически всю поверхность глаз хамелеонов

Чтобы доказать все это, исследователи провели эксперимент, результаты которого были опубликованы в научном журнале Reuters. В рамках научной работы хамелеонов поместили перед экранами, на которых отображались бегающие жуки. Исследователи внимательно наблюдали за поведением ящериц и выяснили, что один их глаз действительно следит за добычей, а второй — контролирует окружающую обстановку. Когда хамелеоны убеждались в безопасности, они направляли оба глаза на добычу и ловили своими цепкими языками.

Язык хамелеона

Язык хамелеонов, который длиннее их тела, удерживается во рту при помощи специальной косточки. Когда ящерица видит добычу и прицеливается, язык резко соскальзывает из косточки и распрямляется как пружина. На кончике языка расположена мощная присоска, к которой добыча намертво прилипает и не может освободиться. После захвата, он снова притягивается ко рту и хамелеон съедает добычу.

Как видно, язык хамелеона длиннее его тела
Как видно, язык хамелеона длиннее его тела

По словам исследователей, на выброс языка и притягивание добычи ко рту, у хамелеонов уходит не более половины секунды. За три секунды ящерица может распознать и поймать около четырех насекомых. Если добыча оказывается слишком тяжелой, в следующий раз хамелеон просто хватает ее ртом, не прибегая к помощи длинного языка.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Там вы найдете материалы, которые не были опубликованы на сайте!

В основном, хамелеоны передвигаются только по деревьям, потому что их конечности не приспособлены для ходьбы по земле. А находясь на деревьях, они практически незаметны для остальных животных и людей. О других созданиях, которые могут так же хорошо маскироваться в диких условиях, ранее писал автор Hi-News.ru Илья Хель. Почитать о них можно в этом материале.