Почему забыли о Гонконгском гриппе, от которого в 1968 году умерло больше миллиона человек?

14 April

Кто в наше время слышал об эпидемии Гонконгского гриппа (не путать с азиатским, появившемся на 10 лет раньше)? А ведь жертвами его во всем мире стало около миллиона человек. В одной только Франции он унес жизни 31 тысячи человек.

Вирус появился в Китае в июле 1968 года, но сильнее всего почему-то внедрился именно в Гонконге, где им заразилось 15% населения (около полумиллиона человек).

Немецкая актриса в маске. Фото: 1968 г. Источник: © Keystone - Getty Images
Немецкая актриса в маске. Фото: 1968 г. Источник: © Keystone - Getty Images

Из Гонконга эпидемия быстро распространилась на всю Юго-Восточную Азию, Индию и Австралию. В Японии зараза буйствовала не так сильно — заболевших там было немного, как и умерших от последствий гриппа. С чем это связано до сего момента так и не установлено.

За зиму 1968 — 1969 годов вирус добрался до Северного полушария. В США его завезли солдаты, воевавшие во Вьетнаме. За три месяца Гонконгский грипп убил 50 тысяч американцев.

Зал ожидания в одной из клиник Гонконга во время пандемии 1968 г. Источник: SCMP
Зал ожидания в одной из клиник Гонконга во время пандемии 1968 г. Источник: SCMP

В 1969 году эпидемия перекинулась на Европу, однако, особого ажиотажа не вызвала. Карантин объявлять не спешили, несмотря на то, что во Франции и Германии из-за большого количество заразившихся закрылось много школ и магазинов.

После летней паузы 1969 года, в зиму 1969 - 1970 годов начался новый виток эпидемии. Во Франции сообщалось о 17 тысячах подтвержденных смертей от Гонконгского гриппа. В ГДР было около 40 тысяч умерших.

Доктор и медсестра, принимающие пациентов в порядке живой очереди в одной из государственных клиник Гонконга. Фото: 1968 г. Источник: SCMP
Доктор и медсестра, принимающие пациентов в порядке живой очереди в одной из государственных клиник Гонконга. Фото: 1968 г. Источник: SCMP

По оценкам Всемирной Организации Здравоохранения во всем мире от Гонконгского гриппа умерло около 1 миллиона человек. Эпидемия 1968 — 1970 годов стала, таким образом, третьей пандемией 20 века после испанского (от 20 до 40 миллионов умерших в 1918 — 1920 годах) и азиатского гриппа (2 миллиона жертв в 1957 году).

Многие эксперты называют Гонконгский грипп — первой современной пандемией. Это связано с его быстрым, практически молниеносным распространением благодаря, конечно же, воздушному транспорту, а также тем, что за статистикой смертей в ходе нее следило большое количество стран (правда, такой как сейчас статистики в реальном времени, естественно, не было).

Доктор Д. Гитлит делает прививки от гриппа 200 пенсионерам в одной из ньюйоркских клиник. Фото: 1968 г. Источник: Robert Walker/ https://www.nytimes.com/
Доктор Д. Гитлит делает прививки от гриппа 200 пенсионерам в одной из ньюйоркских клиник. Фото: 1968 г. Источник: Robert Walker/ https://www.nytimes.com/

В тогдашних средствах массовой информации эпидемия не вызвала такого отклика как сегодняшний коронавирус. Политики тоже не обратили на нее особого внимания, все были заняты майскими событиями 1968 года, и грипп никак не мог конкурировать с ними по значимости.

Ученые, как ни странно, тоже не били тревогу. В октябре 1969 года ВОЗ провела конференцию в американской Атланте, чтобы подвести итоги эпидемии. Эксперты сошлись во мнении, что грипп побежден. В последовавшие за этим месяцы новыми жертвами вируса стали тысячи людей.

Таможенники в международном аэропорту Токио полощут горло и моют руки в качестве превентивных мер против гриппа. Фото: август 1968 г. Источник: The Asahi Shimbun, via Getty Images
Таможенники в международном аэропорту Токио полощут горло и моют руки в качестве превентивных мер против гриппа. Фото: август 1968 г. Источник: The Asahi Shimbun, via Getty Images

Настоящие итоги Гонконгского гриппа были подведены только в 2003 году. Тогда же выяснилось, что вакцина от него появилась уже в сентябре 1968 года, когда был изолирован ответственный за заболевание вирусный штамм — A(H3N2). Его почему-то не включили в ежегодную вакцину от гриппа, снизив таким образом ее эффективность. Помимо прочего вакцинация от гриппа в то время не имела такой распространенности как сейчас. Люди не видели в ней надобности, а власти не пропагандировали пользу от нее.

Возникает вполне закономерный вопрос: почему во время Гонконгского гриппа не было такого ажиотажа вокруг эпидемии, как это происходит сейчас в связи с коронавирусом? Думается ответ на него лежит в плоскости истории. Иными словами изменилась эпоха — поменялось отношение к жизни и смерти, к отдельно взятому человеку.

Санитары везут мужчину, который вероятно был первым пациентом в Гонконге, заразившимся коронавирусом. Фото: январь 2020 г. Источник: Lam Yik Fei for The New York Times
Санитары везут мужчину, который вероятно был первым пациентом в Гонконге, заразившимся коронавирусом. Фото: январь 2020 г. Источник: Lam Yik Fei for The New York Times

Глядя на то, как все страны одна за другой вводят противоэпидемические меры, мы понимаем, что впервые за всю историю своего существования общество выбирает жизнь человека, а не экономику государства.

Всего несколько десятилетий назад смерть от гриппа была банальностью, безусловно, трагической, но не такой чтобы из ряда вон. Сегодня же, в связи с тотальной медиатизацией и глобальным прогрессом в области культуры и человеческого общежития, люди больше не хотят мириться с банальными смертями. В какой-то степени, побеждая общими усилиями эпидемию, мы побеждаем саму смерть.

Белгород во время карантина. Источник:  https://www.belpressa.ru
Белгород во время карантина. Источник: https://www.belpressa.ru

И в этом видится сакральный и общечеловеческий смысл предпринимаемых карантинных мер. Люди сплачиваются, чтобы не дать умереть другим.

А вы соблюдаете карантин?