Альфред Великий: первый король Англии

Альфред был младшим сыном короля Уэссекса Этельвульфа. Двое его старших братьев умерли, третий был убит в сражении с викингами, поэтому в 871 году собрание вождей выбрало Альфреда королем Уэссекса.

Альфред Великий. Источник: https://about-history.com/alfred-the-great-of-england/
Альфред Великий. Источник: https://about-history.com/alfred-the-great-of-england/

Молодому монарху было горько видеть, как датчане ведут себя по-хозяйски на английской земле. Ему удалось выставить против завоевателей-датчан лишь небольшую армию, сформированную в спешке. Неудивительно, что войско Альфреда было разбито, а сам он бежал на запад страны. Он долго прятался в лесах и болотах Сомерсета, и даже долгое время его считали мертвым.

Викинги высаживаются в Британии: битва при Эшдауне 8 января 871 года. Картина Гарри Пейна. Источник: https://www.britishbattles.com/danish-wars/battle-of-ashdown/
Викинги высаживаются в Британии: битва при Эшдауне 8 января 871 года. Картина Гарри Пейна. Источник: https://www.britishbattles.com/danish-wars/battle-of-ashdown/

Будучи недоступным для врагов в своем убежище, Альфред медленно объединял и собирал разрозненные отряды жителей Уэссекса и других регионов.

Одна легенда гласит, будто Альфред, переодеваясь странствующим певцом, проникал в датский лагерь и оценивал силы врагов. Согласно другому преданию, Альфред, спасаясь от датчан, укрылся в хижине дровосека. Хозяйка, не зная, кто ее гость, поручила ему присмотреть за лепешками. Король задумался о делах государственной важности, лепешки подгорели, и рассерженная поселянка в сердцах отвесила будущему монарху Англии знатный подзатыльник.

В итоге Альфреду удалось одержать долгожданную победу над датчанами. С датским королем Гутрумом был заключен договор: датчане признали земли Альфреда, которые составляла лишь треть современной Англии.

Походы Великого войска датчан (согласно английским хроникам). Источник: https://about-history.com/alfred-the-great-of-england/
Походы Великого войска датчан (согласно английским хроникам). Источник: https://about-history.com/alfred-the-great-of-england/

Альфред начал восстанавливать свое почти дикое, измученное, разрушенное государство. Король построил флот, армию, издал новые законы. Французский философ Вольтер написал позже:

«Сомневаюсь, существовал ли когда-либо человек, более достойный уважения потомков, чем Альфред Великий, оказавший столь важные услуги своей родине».

Другая проблема, по мнению Альфреда, заключалась в том, чтобы восстановить культуру. «Лишь некоторые священники понимают святые книги или могут перевести письмо с латыни на английский», - говорил король. Пришлось с решимостью взяться за дело.

Лидеры племен подчиняются Альфреду. Источник: https://www.britishbattles.com/danish-wars/battle-of-ashdown/
Лидеры племен подчиняются Альфреду. Источник: https://www.britishbattles.com/danish-wars/battle-of-ashdown/

Альфред отстроил разрушенные монастыри и основал новые, затем пригласил ученых монахов. Все свободные люди королевства Альфреда должны были научиться читать и писать по-англосаксонски, а будущие священники – читать по-латыни. Люди, которые могли читать и писать, нуждались в новых книгах, поэтому Альфред и его последователи отложили мечи и взяли в руку перо.

Одной из первых книг, переведенных по приказу Альфреда с латыни, стали «Диалоги» папы Григория I, именно благодаря которому англосаксы были обращены в христианство. «Диалоги» – сборник вдохновляющих историй о нравственности и чудесах христианских святых. Сам Альфред перевел «Об утешении философией» – трактат Боэция, одну из самых известных книг европейского Средневековья, и многое другое.

Но после героической борьбы Альфреда с датчанами англосаксы все же вынуждены были понемногу сдавать позиции норманнам, которые надвигались с двух сторон: из скандинавских стран и с французского берега – от Нормандии.

Король Альфред (статуя в Винчестере, установленная в 1899 году) Источник: http://newsimg.bbc.co.uk
Король Альфред (статуя в Винчестере, установленная в 1899 году) Источник: http://newsimg.bbc.co.uk

Англосаксонский период в истории Англии завершился нормандским завоеванием (1066 г.).

Читайте также: Англосаксы в Британии

Дорогой друг! Надеюсь, тебе понравилась эта статья. Поставь лайк и подпишись на наш канал, внеси свой вклад в Великую Историю. Комментируй, дополни прочитанное своим мнением – прошлое неоднозначно и противоречиво, а в споре рождается истина!