Екатерина I: как служанка сумела взойти на престол Российской империи?

18k full reads
32k story viewsUnique page visitors
18k read the story to the endThat's 58% of the total page views
8,5 minutes — average reading time

Екатерина I, ставшая второй супругой Петра Великого, открыла так называемый “бабий век” в России. Её называли по-разному - и походной женой, и чухонской императрицей, и даже Золушкой. Что интересно, последнее определение очень подходит к императрице, ведь её судьба действительно напоминает историю сказочной героини.

Правда, сама жизнь Екатерины Алексеевны не слишком походила на чудесную сказку. И всё-таки эта женщина оставила особый след в истории России, став первой представительницей прекрасного пола, взошедшей на русский престол. Что же может поведать нам биография крестьянки, ставшей императрицей? Какой была Екатерина I?

Жан-Марк Натье «Портрет Екатерины I Алексеевны»
Жан-Марк Натье «Портрет Екатерины I Алексеевны»
Жан-Марк Натье «Портрет Екатерины I Алексеевны»

Юные годы

Урождённая Марта Самуиловна Скавронская появилась на свет в 1684 году, однако точных сведений о месте её рождения и ранних годах не сохранилось. Существует несколько версий относительно того, какой регион стал малой родиной Марты.

Наиболее распространённая версия склоняется к тому, что это была территория современной Латвии, а сама девочка принадлежала к небогатой крестьянской семье. Что примечательно, фамилия Марты вполне явно указывает на польские корни.

Словарь Брокгауза и Ефрона раскрывает другие подробности биографии девочки:

“Ее мать, овдовев, переселилась в Лифляндию и отдала дочь свою в услужение к пастору Дауту, от которого она поступила к суперинтенденту Глюку, где получила воспитание вместе с его дочерьми. Воспитание это, по тогдашнему времени, ограничивалось грамотой, хозяйством и рукоделиями”.
Чарльз Бойт «Портрет Екатерины»
Чарльз Бойт «Портрет Екатерины»
Чарльз Бойт «Портрет Екатерины»

Когда Марте исполнилось 17 лет, её выдали замуж за Иоганна Крузе, шведского драгуна. Увы, семейного счастья девушка так и не познала. Всего через пару дней после венчания её супруг отбыл на войну, где пропал без вести.

В 1702 году русские войска, участвующие в Северной войне, сумели взять крепость Мариенбург. Отрядами командовал фельдмаршал Борис Шереметев. В своих отчётах Петру I он, не стесняясь, описывал беспредел, что чинил на завоёванных территориях.

Регион подвергся разорению, многие местные жители были убиты. Именно из-за столь неудержимой жестокости Шереметева к нему отправился пастор Глюк, за которым последовала и его челядь, где была служанка Марта. Пастор просил помиловать его людей.

В итоге Шереметев отправил его вместе со слугами в Москву, а вот Марту оставил при себе - в качестве любовницы. В дальнейшем красавицу приметил гостивший у фельдмаршала Александр Меншиков, который получи её в качестве своеобразного дара. Кстати, существует мнение, будто Меншиков и Шереметев наоборот поссорились из-за чернобровой красавицы, но в итоге она всё равно оказалась в доме у соратника Петра.

Петр I и Екатерина
Петр I и Екатерина
Петр I и Екатерина

Встреча с царём

В 1703 году царь наносит очередной визит Меншикову и в его доме замечает новую красавицу-служанку. Вскоре Марта уже была любовницей Петра, причём тот вряд ли воспринимал её как мимолётное увлечение. Государь нередко отправлял ей письма, если бывал в отъезде. От себя хочу заметить, что Пётр указывает иную фамилию Марты - Василевская, что, вероятно, связано с именованием рода её тётки.

Франц Вильбуа в своей книге “Анекдоты о российском дворе” так рассказывает о первой встрече царя с будущей супругой:

“Он долго смотрел на Екатерину и, поддразнивая её, сказал, что она умная, а закончил свою шутливую речь тем, что велел ей, когда она пойдёт спать, отнести свечу в его комнату. Это был приказ, сказанный в шутливом тоне, но не терпящий никаких возражений. Меншиков принял это как должное, и красавица, преданная своему хозяину, провела ночь в комнате царя…”

Марта Скавронская приняла православие, став Екатериной Алексеевной Михайловой. Через год после первой встречи с Петром у неё родился сын, названный в честь царя-отца, а ещё через год на свет появился маленький Павел. К сожалению, оба мальчика умерли в раннем возрасте.

Григорий Мусикийский «Семейный портрет Петра вместе с Екатериной, сыном царевичем Алексеем и детьми от второй жены»
Григорий Мусикийский «Семейный портрет Петра вместе с Екатериной, сыном царевичем Алексеем и детьми от второй жены»
Григорий Мусикийский «Семейный портрет Петра вместе с Екатериной, сыном царевичем Алексеем и детьми от второй жены»

Сильные стороны Екатерины

На мой взгляд, всерьёз задумываться о будущем с Екатериной Пётр стал уже в 1705 году. Он отправил её в Преображенское, где она сдружилась с семьёй Меншикова, старательно обучалась грамоте и светским манерам. Чем же эта женщина смогла покорить необузданного царя? Её внимательное отношение, лёгкий нрав и доброта производили на Петра поистине исцеляющее действие.

Граф Геннинг-Фридрих Бассевич так рассказывал о ней:

“Звук голоса Катерины успокаивал Петра; потом она сажала его и брала, лаская, за голову, которую слегка почёсывала. Это производило на него магическое действие, он засыпал в несколько минут”.
Михаил Шаньков «Екатерина и Петр»

Что касается внешности Екатерины, то здесь мнения придворных кардинально различаются. Если мужская часть двора отзывалась крайне положительно о талантах и внешних данных возлюбленной Петра, то женщины весьма жёстко критиковали крестьянку, появившуюся рядом с государем. Вероятно, многие из них мечтали бы оказаться на её месте.

Вильгельмина Байретская писала:

“Она была мала ростом, толста и черна; вся её внешность не производила выгодного впечатления. Стоило на неё взглянуть, чтобы тотчас заметить, что она была низкого происхождения. Платье, которое было на ней, по всей вероятности, было куплено в лавке на рынке…”

Таинственный муж Екатерины

После успеха в Полтавской битве царь совершает триумфальное шествие по Москве. Существует мнение, что именно тогда ему сообщили, что некий Иоганн Крузе заявляет, будто женат на любовнице государя.

Чтобы избежать ненужных толков и проблем, Крузе сослали в отдалённый уголок Сибири, где тот и провёл свои последние годы. Можно ли эту историю считать правдивой? На это нельзя ответить наверняка.

Но я хочу подчеркнуть, что Франц Вальбуа в своих трудах отмечал заинтересованность иностранных представителей на власть в России после смерти Петра и Екатерины. Кроме того, записи источников в Ольденбургском герцогстве указывают, что драгун Крузе погиб ещё в 1705 году. Именно поэтому точных данных нет, а есть масса предположений

«Портрет Екатерины I Алексеевны»
«Портрет Екатерины I Алексеевны»
«Портрет Екатерины I Алексеевны»

Отношения Петра и Екатерины

В 1711 году Пётр Великий приказал считать Екатерину своей супругой. Не расставался он с нею даже во время походов, из-за чего в народе её и прозвали “походной женой” царя. Ещё до законного супружества женщина родила царю двух дочерей, Анну и Елизавету, причём последней также суждено будет стать императрицей.

В 1712 году состоялось официальное венчание Екатерины и Петра. Царь, признательный своей жене за поддержку во время нелёгких и не всегда удачных походов, учредил Орден Святой Екатерины, который лично передал супруге.

В письмах Петра чувствуется такая непривычная для царя нежность по отношению к жене:

“Катеринушка, друг мой, здравствуй! Я слышу, что ты скучаешь, а и мне не безскучно…”

Отношения Петра с Екатериной во многом напоминали дружескую поддержку двух соратников. Иностранцы, внимательно следившие за ситуацией в России, удивлялись некоторым аспектам в общении царственных супругов.

В “Мемуарах Геннинга-Фридриха фон Бассевича” указано:

“Екатерина, уверенная в сердце своего супруга, смеялась над его частыми любовными приключениями, как Ливия над интрижками Августа; но зато и он, рассказывая ей об них, всегда оканчивал словами: ничто не может сравниться с тобою”.
Карел де Моор «Портрет Екатерины I»
Карел де Моор «Портрет Екатерины I»
Карел де Моор «Портрет Екатерины I»

Смерть Петра

Однако столь лёгкие отношения и счастливый брак был омрачён в 1724 году. Пётр подозревал супругу в измене с Виллимом Монсом, камергером и братом прежней любовницы самого царя. Приказав казнить неугодного, Пётр положил голову Монса на поднос и лично принёс в комнату к Екатерине.

После этого государь перестал общаться с женой. Лишь незадолго до своей кончины Пётр решил примириться с Екатериной, что находилась при нём более 20 лет. В мае 1724 года царь короновал жену, предоставив ей все права на престол. Последние дни жизни Петра Великого рядом с ним неотлучно находилась Екатерина. В января 1725 года он умер у неё на руках.

Иоганн Готфрид Таннауер (придворный художник) «Портрет Петра I на смертном одре»
Иоганн Готфрид Таннауер (придворный художник) «Портрет Петра I на смертном одре»
Иоганн Готфрид Таннауер (придворный художник) «Портрет Петра I на смертном одре»

Екатерина I стала второй на Руси женщиной, коронованной своим царственным супругом (после Марины Мнишек). Пётр был великим реформатором, и даже в принципы наследования внёс значительные изменения. После его смерти офицеры Преображенского полка буквально ворвались во дворец и заявили боярам, что разобьют тем головы, если они не подчинятся новым порядкам и выступят против “государыни-матери Екатерины”.

Продолжение следует...

Все статьи по теме: #мир истории_романовы

Статья написана для канала «Мир истории», автор: Марина Завгородняя.

Делитесь этой статьей в соцсетях с друзьями. Поддержите проект, подписывайтесь на Яндекс.Дзен-канал «Мир истории» (https://zen.yandex.ru/history_world)