Глава NASA: «Вернемся на Луну, когда многоразовыми будут не только ракеты»

Джим Брайденстайн впервые в статусе главы NASA посетил Космический центр имени Линдона Джонсона в Хьюстоне. Он подчеркнул, что к освоению Луны Америка вернется, когда это не будет грозить финансовой катастрофой. Сэкономить помогут многоразовые корабли и модули.

Во время визита он ответил на ряд вопросов о перспективных программах NASA, и в частности с возвращением на Луну — задачей, которую поставил президент Дональд Трамп, а ряд экспертов критикуют, усматривая в этом распыление усилий.

Брайденстайн подчеркивал, что Луну стоит осваивать, когда это не будет экономически разрушительно для NASA. Такая, эффективность будет достигнута, когда вся инфраструктура станет многоразовой.

Когда космическая программа сможет повторно использовать ракеты, космические корабли, посадочные станции, это сделает ее жизнеспособной. «Мы знаем, как многоразовые ракеты уже изменили космический рынок, как легко они снизили стоимость запуска и продолжают снижать затраты», — подчеркнул Брайденстайн. И в этом вопросе он рад той конкуренции, которая сегодня на рынке частных космических запусков.

Глава NASA в целом очень открыто настроен по отношению к частным компаниям и тепло о них отзывался в ходе обсуждений, о которых пишетArs Technica. Агентство намерено гибко выбирать поставщиков: «Когда это выгодно, мы будем просто клиентами частных компаний, когда нет, сами станем операторами запусков». Не исключено, что и полет на Луну будет осуществлен силами Илона Маска или Джеффа Безоса. SpaceX ближе других к созданию многоразовой инфраструктуры, о которой говорил Брайденстайн.

Сама NASA сейчас пока далеко от этой цели. Главная надежда — тяжелая ракета Space Launch System. Каждый запуск этой одноразовой ракеты будет стоить огромную сумму — $1-2 млрд. Ракета разрабатывается с 2011 года, но до сих пор не готова к старту. Изначально первый полет был запланирован еще на 2017 год, но, по мнению экспертов, ракета взлетит только в 2021 году.

Читайте также:

Технологии быстро меняют мир, будь в курсе - подпишись на наш канал!