Обнаружен источник нейтрино, летевшего к Земле 3,7 млрд световых лет

13.07.2018

Около 3,7 млрд лет назад, когда жизнь на нашей планете только зарождалась, одна частица нейтрино вылетела из блазара по направлению к Земле — и недавно долетела. Ее прибытие было зафиксировано обсерваторией IceCube в Антарктиде, а весь ее путь до источника отследил космический гамма-телескоп Fermi.

Несмотря на распространенность нейтрино, их трудно заметить: у них нет электрического заряда и почти нет массы, они редко взаимодействуют с обычной материей. Источник их происхождения был давней космологической загадкой, но ученые подозревали, что они сформировались в процессе каких-то катаклизмов вроде слияния галактик или пожирающих материю сверхмассивных черных дыр.

Поскольку нейтрино не воздействуют на магнитные поля объектов, траектория их движения сквозь пространство практически идеально прямая. Зная это, международная команда ученых смогла отследить точку появления нейтрино, сообщает New Atlas.

Частица была замечена 22 сентября прошлого года, когда высокоэнергетический нейтрино был зафиксирован обсерваторией IceCube при столкновении с молекулами воды в антарктическом льду.

Энергия удара нейтрино составила 300 трлн электронвольт, следовательно, частица преодолела огромное расстояние, прежде чем прибыла сюда, и, скорее всего, летела она не из нашей галактики.

Обсерватория IceCube смогла определить участок космоса, из которого прибыл нейтрино, и передала сообщение другим обсерваториям, чтобы те искали признаки вспышек и выбросов энергии, которые могли сопутствовать этому явлению.

Гамма-телескоп Fermi указал на блазар TXS 0506, галактику с массивной черной дырой в центре, которая была на пике активности в то время. Блазар как раз располагался почти в центре участка, указанного IceCube.

Проверив архивные данные, команда обсерватории обнаружила, что свидетельства за 2014 и 2015 годы также указывают на этот блазар. Таким образом, TXS 0506 стал первым из известных науке ускорителей нейтрино высоких энергий. Нейтрино из других идентифицированных источников, например, из нашего Солнца, не обладают столь значительными энергиями.

Это открытие было описано в двух статьях, вышедших в журнале Science.

Около месяца назад ученые из Фермилаб сообщили о результатах эксперимента, которые указывали на аномалии в распределении нейтрино и могли подтвердить существование новой частицы — «стерильного нейтрино».

Читайте также: