Расшифрована структура белковых «двигателей»

13.07.2018

Ученые расшифровали структуру белков из семейства кинезинов-14. Они участвуют в процессе деления, позволяя хромосомам расходиться по дочерним клеткам. Оказалось, что работа белков зависит от жесткой «талии» в середине молекулы. Нарушив ее целостность, можно остановить размножение клеток, в том числе раковых.

Скелет клетки состоит из так называемых микротрубочек — структур, которые имеют два конца, быстро- и медленнорастущий. Они также участвуют в движении клеток. Ученым известно, что «двигатели» микротрубочек состоят из белков кинезинов, которые превращают химическую энергию в механическую. Большинство из них связываются только с одной трубочкой, но кинезины-14 могут прикрепляться сразу к двум, отмечает Science Daily.

Чтобы уточнить механизм работы этих белков, исследователи расшифровали их структуру. Оказалось, что у кинезинов-14 не гибкая, а жесткая «талия», которая отделяет голову молекулы от ее хвоста. Это позволяет молекулам прикрепляться сразу к двум трубочкам.

Большинство кинезинов-14 участвуют в процессе деления клеток. Они формируют структуру, которая обеспечивает точное расхождение хромосом между дочерними клетками. Исследовав кинезины дрожжей и дрозофил, ученые пришли к выводу, что замена жесткой «талии» на гибкую нарушает работу белков.

Это полностью нарушало процесс размножения клеток. Белковый «мотор» прикреплялся не к тому концу микротрубочек, и хромосомы расходились неправильно. Ученые полагают, что обнаруженный механизм позволит создать новые лекарства против рака, основанные на нарушении работы кинезинов-14.

Новые технологии позволяют ученым расшифровывать структуру белков до мельчайших подробностей. Например, недавно им удалось проанализировать строение белка тропоэластина, который отвечает за работу мышц.

Читайте также: