Создатель секретного электродвигателя для спутников получил $10 млн от инвесторов

13.07.2018

Стартап из Кремниевой долины Apollo Fusion считает, что их электрический ракетный двигатель намного лучше подходит для малых спутников, чем предложения конкурентов. Он в разы меньше и при этом мощнее. Компания подписала первый контракт с клиентом, старт намечен на начало следующего года.

Над технологией электрического ракетного двигателя, преобразуюущего электрическую энергию в направленную кинетическую энергию частиц, работают и другие компании — например, Accion Systems, Enpulsion или Phase Four. Однако создатель и директор Apollo Fusion Майк Кессиди, утверждает, что их двигатель обеспечит в разы большую производительность при меньшем размере.

«Мы уверены, что один из самых важных параметров — это суммарный импульс на единицу массы двигательной установки и суммарный импульс на единицу объема, — указывает Кессиди в интервью SpaceNews. — По всем опубликованным показателям Apollo примерно в три раза лучше».

Такая производительность достигнута благодаря инновациям движителя Apollo Constellation Engine (ACE), в частности, за счет специального катода, и более эффективного подхода к созданию магнитных линз в двигателе.

Какой именно тип электроракетного двигателя использует Apollo и с каким видом рабочего тела — неизвестно, технологию держат в секрете. Тем не менее, инвесторов удалось убедить вложить во втором раунде $10 млн.

Сейчас у Apollo есть один подписанный контракт с клиентом, еще два — «на подходе». Первый ACE будет запущен в первом квартале следующего года, но Кессиди убежден, что за этими контрактами последует множество других. «Мы отлично подходим для диапазона от 30-50 до 750 кг», — говорит он.

Помимо самого двигателя, у компании есть еще одно преимущество — ускоренный цикл испытаний.

Большинство лабораторий ракетного топлива проводят несколько тестов в неделю, рассказывает Кевин Макклеллан, директор по стратегии. Apollo — сотни тестов в неделю.

Это позволяет стартапу подготовить новое поколение оборудования за три-четыре недели. 

Средства, полученные во втором раунде инвестиций, пойдут на расширение производственных и испытательных площадок двигателей Apollo Constellation Engine (ACE).

Испытания самого большого твердотопливного ракетного двигателя готовит Европейское космическое агентство. Его высота — 13,5 м, диаметр — 3,4 м. Он предназначается для ракет Vega-C и Ariane 6.

Читайте также: