Ученые переоценили роль «гена речи» в эволюции человека

FOXP2 называют «геном речи»: согласно устоявшимся представлениям, его ускоренная эволюция позволила нашим предкам развить сложный язык и культуру и, в конечном счете, завоевать Африку и весь мир. Однако масштабный анализ ДНК современных и вымерших людей ставит эти взгляды под сомнение.

Один из ключевых факторов развития речи — ген FOXP2. Он участвует в формировании мозга, а также регулирует работу некоторых мышц рта и языка. Носители дефектной версии этого гена демонстрируют нормальный интеллект, но не могут в полной мере научиться разговаривать. Это состояние называется специфическим расстройством речи. FOXP2 не уникален для человека: например, он регулирует пение певчих птиц и писк мышей.

Согласно устоявшимся представлениям, у людей этот ген несет ряд мутаций, стимулирующих языковые способности. Считается, что быстрые изменения FOXP2 обеспечили невероятный эволюционный успех нашего вида.

Классическая работа об эволюции FOXP2 у Homo sapiens, на которой основаны эти выводы, была опубликована в 2002 году, когда еще не были доступны современные технологии секвенирования. Тогда исследователи изучили лишь фрагмент этого гена у 20 человек преимущественно евразийского происхождения.

Команда ученых решила проверить, подтвердятся ли результаты старого исследования, если повторить его на большем и более разнообразном объеме данных. Как отмечает Science Daily, особенно их интересовали выборки из Африки. Также ученые добавили в анализ геномы неандертальцев и других древних людей. Их ДНК были секвенированы лишь в последние 5-10 лет.

Проанализировав собранные данные, исследователи не обнаружили никаких признаков положительного отбора по FOXP2. Это значит, что гипотеза об ускоренной эволюции этого гена у Homo sapiens лишена оснований. А изучение FOXP2 у вымерших видов людей показало, что мутации, характерные для человека разумного, вовсе не уникальны.

Эти данные не опровергают важнейшую роль FOXP2 в развитии речи. Однако эволюционная история этого гена оказалась сложнее, чем считалось ранее.

Ученые надеются, что их работа станет образцом для проведения подобных исследований в будущем. Они особенно подчеркивают важность включения в базы данных всего разнообразия современного человечества.

Согласно другому масштабному исследованию, Homo sapiens обязан своим успехом уникальной экологической нише. В отличие от других видов людей, живших в узком диапазоне условий, наши предки могли приспосабливаться к самым разным средам, оставаясь при этом единым видом. Исследователи назвали эту нишу «универсальным специалистом». Они подчеркивают, что занять ее было невозможно без развития языка и культуры.

Читайте также:

Технологии быстро меняют мир, будь в курсе - подпишись на наш канал!