"В космосе мы будем производить в миллиард раз больше, чем на Земле"

Большинство технологий для добычи ископаемых и организации тяжелой промышленности на орбите уже созданы. Запустить на их основе работающее предприятие - задача ближайшего будущего. Любопытную колонку про то, как это сделать, написал для Discover Magazine один из самых упорных апологетов идеи - профессор Университета Центральной Флориды Фил Мецгер.

Он рассуждает о будущем добычи полезных ископаемых на астероидах и эвакуации тяжелой промышленности за пределы Земли, где она больше не будет выбрасывать СО2 в атмосферу и разогревать планету.

Мецгер - представитель академической среды, но его идеи разделяют и и миллиардеры, включая богатейшего жителя планеты - Джеффа Безоса. Представляя лунный модуль компании Blue Origin, он объявил, что человечеству пора переселяться в космос. Ресурсы на Земле подойдут к концу, предупредил основатель Amazon: "Это арифметика. Это неизбежно".

Позже Илон Маск раскритиковал самую амбициозную часть плана Безоса по освоению Солнечной системы. Однако, как подчеркивает Discover Magazine, добыча ископаемых и производство в космосе - гораздо более реальная задача.

Большая часть технологий для этого хотя и находятся в зачаточном состоянии, но уже опробованы. Так, в 2014 году стартап Made In Space впервые применил 3D-принтер в условиях нулевой гравитации - на МКС. Недавно компания получила от NASA грант на разработку аналогичной технологии печати из космических конструкционных материалов - титана и алюминия. Похожие технологии должны применяться и для строительства жилья на Марсе. А в прошлом году Япония впервые высадила роботов-разведчиков на астероид.

Специалистов уже готовят

О сдвиге сознания рассказал один из профессоров Колорадской Горной школы США Анхель Аббуд-Мадрид. В первый раз, вспоминает он, идею добычи ископаемых в космосе обсуждали на круглом столе в 1999 году. Никакого экономического смысла в этом нет. Но в последние годы, когда многоразовые ракеты резко сократили стоимость выведения груза на орбиту, ситуация меняется. Идеи и стартапы появляются во многих странах, включая Россию и даже карликовое государство Люксембург. А в прошлом году Горная школа первой в США начала набор профильных специалистов - космических шахтеров будущего.

По оценке профессора Мецгера, когда цивилизация выйдет за пределы Земли, в Солнечной системе будет налажено производство, масштабы и специализацию которого представить пока невозможно - оно в миллиард раз превысит возможности промышленности на нашей планете. Но ключевой вопрос - скорость: "Станет ли [производство] вещей за пределами Земли экономически выгодным достаточно быстро для того, чтобы мы могли перенести фабрики с планеты и предотвратить весь ущерб окружающей среде?». Кроме того, если ресурсы на Земле кончатся быстрее, мы останемся навеки прикованными к поверхности.

Впрочем, надо отметить, что позицию Мецгера разделяет далеко не все научное сообщество. В мае группа ученых призвала объявить более 85% Солнечной системы космическим заповедником и запретить экономическую активность на этой территории.