Virgin Orbit запускает на орбиту 10 спутников, используя технологию воздушного старта

18 January
210 full reads
377 story viewsUnique page visitors
210 read the story to the endThat's 56% of the total page views
2 minutes — average reading time

17 января ракета LauncherOne компании Virgin Orbit после отделения от самолета-носителя, включила NewtonFour, и вывела в космос 10 спутников класса CubeSat. Тем самым Virgin Orbit заявила о себе, как о ещё одной полноправной космической компании. Теперь в портфолио группы Virgin миллиардера Ричарда Бренсона есть полный комплект космических услуг - в рамках Virgin Orbit осуществляется вывод спутников с помощью РН LauncherOne, а #Virgin Galactic развивает космический туризм, используя суборбитальный корабль #SpaceShipTwo , где так же применяется система воздушного старта.

Старт РН LauncherOne - фото Virgin Orbit
Старт РН LauncherOne - фото Virgin Orbit
Старт РН LauncherOne - фото Virgin Orbit

Вчерашний старт был вторым испытательным полётом для Virgin Orbit, и в этот раз миссия была успешно выполнена. На орбиту выведены спутники образовательных программ различных американских университетских групп и Исследовательского центра Эймса NASA в Кремниевой долине. Но самое важное это подтверждение работоспособности двухступенчатой аэрокосмической системы, где в качестве первой ступени выступает самолёт-носитель, а второй ступенью является сам ракетоноситель, запускаемый в полёт на заданной высоте. В данном случае самолётом-носителем является Боинг 747, носящий имя "Cosmic Girl", а второй ступенью является РН LauncherOne длиной 21 метр, способный доставлять на НОО до 500 кг полезного груза.

Старт РН LauncherOne производился на высоте 10700 м над Тихим океаном.

РН LauncherOne прикреплён к пилону под левым крылом "Cosmic Girl" - фото Virgin Orbit

Сейчас компания начала подготовку к следующим стартам, так как у Virgin Orbit уже есть пакет контрактов на запуски спутников. Среди заказчиков значатся Космические силы США, Королевские ВВС Великобритании, среди коммерческих заказчиков Swarm Technologies, SITAEL в Италии, и GomSpace в Дании. На производственном предприятии в Лонг-Бич начались сборки новых ракетоносителей. Для компании Ричарда Бренсона это, безусловно, важное знаковое событие, которое открыло им дорогу на рынке услуг запусков.

фото камеры с борта РН LauncherOne - фото Virgin Orbit

Конкуренция на рынке запуском малых спутников отнюдь не маленькая. Сейчас лидером в этом сегменте является #Rocket Lab , используя классический старт с ракетоносителем Electron. #SpaceX с помощью Falcon 9 так же порой берёт в качестве дополнительной полезной нагрузки микроспутники. В скором времени в этом сегменте так же постараются закрепиться космические стартапы Astra, Firefly Aerospace и Relativity Space. Но непосредственным конкурентом Virgin Orbit обещает стать проект беспилотного самолёта-носителя Ravn X стартапа Aevum, который так же будет использовать технологию воздушного старта.

Космос всё больше коммерциализируется, появляется всё больше частных компаний. Мы живём в интересное время, когда те, кто раньше только мечтал о космосе, имеют возможности реализовывать свои мечты. И это здорово!

Per aspera ad astra!

___________________________

Уважаемые читатели, не забывайте кликнуть кнопку "Подписаться" на наш канал здесь в Дзене по прочтении статьи.

Можете подписаться и на наш Телеграм-канал, чтобы не пропустить новые материалы, и делиться ссылками на них со своими друзьями в новом мессенджерах. Оставляйте комментарии, ставьте лайки, делайте репосты.

Ваше участие нам очень важно!