Красная шапочка. Часть 2

Как она смогла прорваться сквозь орду мертвецов, в которых за ночь превратились все, находящиеся в психбольнице?! Она не помнила, очнулась только на пороге, изо всех сил наваливаясь на дверь, на которую с другой стороны усиленно давили мертвецы.

Провернув ключ в замке, сползла по стальной поверхности на крыльцо. На первом этаже стояли толстые решётки, даже разбив стёкла, мертвецам не выбраться. М-да, на втором тоже. Только на пятом почему-то нет. Особо умный мёртвый решил этим воспользоваться. Упав, он больше не шевелился.

Только сейчас она поняла, что одета только в красное одеяло из тяжёлой ткани. Куда девалась вся её одежда?! Ойкнув, она поскорее закуталась в кусок поплотнее. Хорошо, что никто не видел, а то стыда не оберёшься. Может, у этой девочки найдётся что-нибудь? Осторожно приблизившись к мертвецу, она ткнула в него пальцем. В ответ рука погибшей дёрнулась и пальцы сжались. Проклятье! Взвизгнув, она отскочила. Огляделась в поисках какого-нибудь оружия. О!

Из земли торчал короткий штырь, не дающий машинам втиснуться в зазор между двумя бетонными блоками. Если его раскачать… Час усиленной работы, раскопок ногтями, очень тут пригодившихся. В награду у неё в руках оказалась двухметровая, покрытая землёй и очень тяжёлая палка.

- Хи-хи. Теперь я буду копьеносцем, - она ударила оружием по блокам, счищая неприятную на ощупь землю.

Девочка, упавшая с пятого этажа, явно была мертва. Лужа крови, пропитавшей светлые волосы, широко раскрытые глаза. Переломанные ноги, неестественно искривлённая спина. И при этом она хрипела и пыталась встать!

Осторожно подобравшись к ней, Шапочка закрыла глаза. Она никак не могла заставить себя ударить человека, пусть даже и технически мёртвого. Но, если подумать, это уже просто мёртвое тело! Мертвец!

Не рискнув открыть глаза, она широко размахнулась. И конец штыря опустился на голову девочки. Хрип мгновенно стих, с тихим стуком рука упала на асфальт.

- И мне в это одеваться? – Шапочка брезгливо поморщилась.

Но делать нечего, не ходить же по городу голой? В одном куске ткани… Быстро стащив с девочки джинсы, натянула их на себя. Немного жмут в бёдрах, всё-таки, бывшая владелица года на два младше… Футболка с длинными рукавами и вовсе сначала не хотела надеваться. Голова не проходила. В конце концов, она просто разорвала её по бокам и, надев, связала на талии.

Куда теперь идти? Если интуиция не подводила, эти жуткие мертвецы теперь везде. А вдруг… вдруг, она осталась единственным живым человеком на всей планете? Впрочем…

***

- Ещё шаг и тебе конец, - сонно пробормотала Шапочка. – Я вырву твои глаза и пришью их к ладоням.

Оказывается, пока она спала, плащ сбился в ноги. И проклятый человечишка этим воспользовался.

- Я же предупреждала, - уныло проговорила она. – Отвернись и забудь всё, что видел. Были бы мы в старом мире, может, что-нибудь и получилось бы. Но за дверью нас поджидают орды мертвецов, возможно, меня уже сегодня укусят. Так что, советую тебе выкинуть все свои похотливые мыслишки из головы.

- Да я ж ничего! – парень облизнулся, смотря, как Шапочка судорожно надевает толстовку, и излишне резким движением застёгивая под самым горлом.

- Ох! – девушка вскрикнула, прищемив собачкой кожу. - Знаешь, что это за здание? Психбольница. Последний год перед началом Нового Мира я пролежала здесь на третьем этаже. Последние полгода я не выходила из своей палаты и меня пичкали какими-то странными лекарствами, из-за которых мне везде мерещились волки. Ты всё ещё считаешь меня настолько привлекательной? – она затянула завязки плаща и заново застегнула пряжку ремня с ножом.

- В самый раз…

- Солнце уже поднялось, пора выдвигаться. Если не боишься запечься в своём скафандре – одевай его, - девушка открыла дверь в соседнюю комнату.

Дети мирно спали, закутавшись в старое тряпьё и трогательно прижавшись друг к другу. Во что бы то ни стало надо дотащить их до Домика и оставить там. Наверняка дети кого-то из безумцев, считающих, что смогут своими силами преодолеть Океан и оказаться в мире, свободном от мертвецов. Наивные глупцы, никто не способен вырваться из Нового Мира. Шапочка была уверена, что и за Океаном ситуация не лучше. Если не хуже.

- Подъём! – она громко хлопнула в ладоши. – Встаём, умываемся! Вода в углу в бочке! Хотя нет, лучше не умывайтесь, - она недоверчиво посмотрела на ряску, затянувшую поверхность воды.

Если глаза её не обманывали, там даже наблюдалось какое-то шевеление.

- А чего так рано? – мальчик усиленно тёр глаза кулаками. – Мы даже выспаться не успели!

- Неженка, - фыркнула девушка в ответ. – Ты откуда хоть, чудо?

- Оттуда, куда такую, как ты никогда не пустят.

- Хм. Не знаю такого места, куда бы меня не пустили, - Шапочка задумчиво почесала щёку. – Всем нужны люди, не боящиеся хилых ходячих трупов… В особенности, девушки. А ты ведь их боишься? Ну, естественно! О чём я спрашиваю! Ты наверняка родился в бункере. Мгм. На вид тебе лет девять, началось всё лет двенадцать назад. Ну да, ты уже из поколения Нового Мира. И, судя по бледной коже и небольшому росту, родился в бункере. Сидел там в полной безопасности под прицелом окуляров врачей и защитой сотен солдат. Мгм. Судя по вот этой нашивке, ты из Домика-пять. Как тебя так далеко забросило-то? Ладно, это не так уж и важно. Проснулись?! Нам придётся, скорее всего, хорошо побегать!

- А ты одолжишь мне такую железную палку? – спросила девочка. – Ты же с помощью неё этих мертвецов убиваешь, да?

- Тут надо ударить правильно, - воровато оглядевшись, Шапочка подошла к стене.

И вынула из неё приличный кусок. Из ниши за ним тугой свёрток желтоватой ткани. Бросив ткань на пол, она аккуратно положила на пол полиэтиленовый пакет.

Внутри оказалось несколько блестящих металлических толстых палок, лежащих в россыпи прозрачных шариков.

- Чтобы влагу впитывали, - пояснила девушка. – Отличные титановые штуки. Не гнутся, не ломаются. Даже не царапаются об кости. Но, смотри, ими ещё нужно правильно ударить. Ты маленькая, едва достанешь среднестатистическому мертвецу до груди. Запомни, в живот и прочие уязвимые места живого человека такого бить бесполезно. На кишки мёртвому плевать, он всё равно ничего не ест.

- А почему тогда они съели папу? – в глазах девочки появились слёзы.

- Хм. Не видела я там костей. Где его съели?

- Он рядом лежал, когда ты маму убила.

- А! Ну это не съели, так, покусали. Когда мертвец откусывает от живого человека кусочки, он автоматически проглатывает их. И они так в его желудке и кишечнике и болтаются. Некоторые настолько «наедаются», что у них животы распухают от газов гниения. Такому зажигалку в рот засунь и всё. Но на чём я остановилась?

- На том, что я маленького роста.

- Ах, да! Итак. Тебе лучше всего бить по коленям. Вот так размахиваешь, и как можно быстрее бьёшь. Если тебя схватили за руку – бьёшь другой рукой по локтю. Поэтому лучше иметь при себе две палки. Все мертвецы же уже подгнившие, не такие крепкие, как мы. Хороший удар и они утрачивают подвижность. А потом только позвоночник сломать или голову. И будут они вечно лежать, пока их кто-нибудь не сожжёт или не съест. Чаще всего, это их же собратья. Мерзкие существа.

- То есть, надо так? – девочка подобрала два штыря. – Почему они такие тяжелые?

- Не тяжелые они. Пять килограмм всего лишь весят, я специально в Домике взвешивала, - Шапочка пожала плечами. – Помахай ими с моё, такие мышцы будут… Нет! Не так, ты что! Пока ты будешь так красиво размахивать палкой, как мечом, тебя уже несколько раз укусят.

- А почему бы не использовать меч? – хмуро проговорил мальчик. – Если уж не умеешь с нормальным оружием обращаться.

- Потому что эти ваши мечи имеют обыкновение застревать в мёртвых телах. А у огнестрелов обычно рано или поздно заканчиваются патроны. А в качестве дубинок они не очень, мой милый маленький друг.

- Бу-бу-бу! – в дверном проёме появился вчерашний спасённый, уже облачённый в свою шинель с противогазом.

- Э-э-э… Дети, не пугайтесь, это человек, - Шапочка перехватила девочку, отважно ринувшуюся бить ужасного мертвеца по коленям. – У него даже есть автомат. Или винтовка. Что у тебя там есть? Так что он нас будет защищать. А я буду защищать его, если он что-нибудь видит сквозь свои стекляшки, - подойдя к парню, она помахала у него перед носом рукой. – Э-эй! Ты умеешь стрелять, попадая не в торс?

- Бу-бу!

- Видите, как информативно. Бу-бу, бу-бу-бу! Ладно, выдвигаемся. Хорошо, если сегодня успеем добраться. Если что, у меня есть на примете относительно целая квартира в одной многоэтажке. Но там есть целых три окна…

- А можно мне взять две палки у тебя? – робко попросила девочка. – Если что, я тебе помогу…

- Естественно, можно. Мне было тринадцать лет, когда я прибила своего первого мертвеца, - Красная Шапочка ласково провела пальцем ей по щеке. – Главное, не потеряй их, новых у меня нет, а на заказ их не делают уже давно. И бей сильно, резко, концом и по коленям. Тогда ты мне очень сильно поможешь. И, самое главное, накрой волосы капюшоном, не хватало ещё, чтобы тебя за них схватили.

- Не потеряю, честное слово! А ты себе тоже возьмёшь? – девочка поспешно перевязала волосы резинкой и накинула воротник, затянув на нём шнурки.

- Естественно!

Вынув из кармана джинс моток лейкопластыря, Шапочка быстро обмотала им треть каждой палки. Отобрав оружие у девочки, сделала также и с ним.

- Это, чтобы не выскользнули. Знаешь, как руки потеют, когда оказываешься рядом с мертвецом? У-у-у… - она сделала большие глаза. – Ладно, выдвигаемся.

Накинув капюшон, и плотнее затянув завязки плаща, она засунула палки в специальные ножны на предплечьях. В случае чего можно отразить удар и так, не вынимая их. А приведение в боевую готовность займёт несколько секунд.

За дверью кто-то скрёбся. Наверняка заражённый. Судя по довольно осмысленному бормотанию, укушен он этой ночью, и пока что ещё осознаёт, в кого превращается. Но уже ничего не может с этим сделать.

- Слушай меня сюда. Я быстро открываю дверь, ты стреляешь в голову тому, кто стоит там. Понял?!

- Бу-бу!

- Раздобудь себе противогаз, в котором слышно осмысленную человеческую речь…

С усилием повернув колесо, Шапочка отскочила. И неожиданно сильно толкнула дверь.

Треск автомата, несколько пуль вошли заражённому в грудь, не произведя на него никакого впечатления. Ловко увернувшись от следующих, он прыгнул прямо на Красную Шапочку. И встретился с титановой палкой. Мощный удар не отшвырнул его в сторону, как предполагалось – всего лишь чуть изменил траекторию прыжка. Но и этого хватило, чтобы скинуть мертвеца с тесной лестничной площадки вниз. В воронку из перил и лестниц…

- Где тебя стрелять учили?! Я же говорила – в голову стреляй! Голова у человека начинается чуть выше шеи, а не на груди!

Также, как и вчера переправив детей через провал, Красная Шапочка недоверчиво уставилась на нового члена небольшой команды.

- Ты собираешься в этом прыгать?

- Бу-бу-бу! Бу!

Разбежавшись, парень оттолкнулся ногами, приземлившись в пяти сантиметрах от края, вытянув руки вперёд и сделав несколько шагов.

- Бу-бу!

- Ладно, я тебя недооценила, - девушка вскинула руки вверх.

На одной из лестниц, на перилах обнаружилось тело мертвеца с проломленной головой. Видимо, упал в провал на пролёте.

- Солнце поднялось высоко, они должны стать более вялыми!

И действительно. Стоило группе выйти из-под ненадёжного укрытия дома, как Шапочка отскочила обратно.

Вытянула из ножен палки.

- Подождите здесь.

Посреди улицы стояла группа из трёх заражённых. Без обычного бормотания, значит, ещё могут удерживать сознание. Хотя… убить себя у них уже не получится, тела им уже не подчиняются, максимум, что они теперь могут – заставлять себя стоять.

Глаза их уже начала заволакивать мутная пелена.

- Как же вас так угораздило… - Красная Шапочка грустно покачала головой.

Если бы они додумались подняться наверх! Задумавшись, девушка пропустила тот момент, когда ещё могла предотвратить бой.

Проклятая зараза взяла верх над сознанием ближайшего к ней человека. Тряхнув головой и издав утробное рычание, он прыгнул. Рефлексы, сила, скорость – пока тело живо, неведомый вирус улучшает их до заоблачных высот.

Со стороны прыжок мог выглядеть, как будто человек распластался в воздухе, словно тигр. Красиво, но неэффективно – он натолкнулся на жёсткий блок двух титановых палок.

Энергия, набранная им, сыграла злую шутку. Врезавшись в металл, скрюченные пальцы хрустнули, а Шапочка шагнула в сторону, позволив врагу упасть.

- Прости меня, - конец палки опустился на позвонки шеи, круша их.

Ещё одним ударом Шапочка расколола теперь уже настоящему мертвецу голову. Оставив подёргивающееся тело позади, девушка стремительно метнулась к двум ещё стоящим заражённым.

Голова одного из них взорвалась.

- Бу-бу! – парень приветственно махнул своим автоматом. – Бу-бу-бу!

- Спасибо!

Палка, описав широкий круг, врезалась в висок врага, заставив того покатиться по земле. Слепо вытянув перед собой руки, он неловко встал. И, как и менее удачливый собрат, бросился на девушку.

Пропустить его над собой, почти прижавшись к земле. Не рассчитав траектории, враг впечатался в потрескавшийся асфальт. Ловко воздев себя на ноги, он вновь пошёл в атаку.

Если это можно было так назвать. Или вирус со временем начал портиться, или просто в этот день Шапочке улыбнулась удача, но ей даже не пришлось показывать чудеса гимнастики.

Как и с обычными мертвецами – изо всех сил ударить по колену и добавить по спине. Утяжелённый наконечник проломил сустав, заставив заражённого бессильно упасть. Второй удар сломал ему позвоночник, полностью обездвижив. Если бы ещё можно было сжечь…

Последним ударом разбив врагу голову, девушка повернулась к опять застывшим детям.

- Чего встали? Пошли! Тебе спасибо, кстати, облегчил мне работу.

- Бу-бу! – парень протянул было руку, чтобы снять противогаз, но в последний момент передумал.

Прошло уже более двенадцати лет. Всё это время весь город находился в руках мёртвых. Никто не убирал улицы, никто вовремя не ремонтировал здания. Вся жизнь сосредоточилась в пяти бункерах. Домики с первого по пятый, как их назвали. Как будто кто-то решил подшутить над Шапочкой.

Первые пять лет она даже не знала о них, думала, что осталась одна. Да и не выходил на полную опасностей поверхность никто в то время, так что, технически, она была права.

Бродила по городу, постоянно отбиваясь от толп мертвецов. После пятидесятого та внутренняя дрожь исчезла, теперь любое тело было для неё не более чем предметом, который надо поскорее уничтожить. Она научилась очень долго и быстро бегать, когда за ней впервые погнался заражённый. Менее удачливый выживший, такой же, как и она сама. Научилась и быстро забираться на фонарные столбы или деревья.

- А нам ещё долго?

- Долго. Если мы пойдём напрямую – придётся идти через район, полностью захваченный мертвецами, - Шапочка улыбнулась. – Даже я туда не рискую ходить. Лучше посмотри вот сюда.

Они как раз проходили мимо разрушенного ещё лет одиннадцать назад магазинчика. Когда-то тут продавали книги. Преимущественно, детскую литературу. До сих пор среди обломков здания можно было найти цветастые обложки, заляпанные кровью. Приостановившись, девушка пинком отбросила камешек.

- Смотрите!

На свет показался полуистлевший листочек с яркой картинкой. Маленькая девочка с большой головой и в фиолетовом платочке бежала по лесу. Такому же ярко-зелёному. Картинку портил только оторванный уголок и бурое пятно на голове у девочки.

- Удивительно хорошо сохранилась, правда? – Шапочка отбросила листок в сторону и проверила завязки плаща. – Давайте, дальше.

Обычно, днём мертвецы становились заторможенными, практически ни на что не реагировали. Большая часть разбредалась по подвалам, чуть ли не штабелями складываясь там. Почему бы военным каждый день не выжигать всё в подвалах?! Город не такой уж большой, ещё до прихода смерти в нём едва насчитывалось четыреста тысяч жителей. Пусть даже на это уйдёт несколько лет, но в конце концов хотя бы в этом городе мертвецы будут уничтожены. Перегораживать очищенные участки, как делают это вокруг бункеров, выжигать всё огнём!

Но нет, все они предпочитают отсиживаться за толстыми стальными щитами, за крепкими стенами бункеров. Что говорить! Вряд ли какой бункеровец, если он не военный, осмелится высунуть нос наружу без охраны… Да и военные не ездят в одиночку.

Пополнить запасы еды, взять новую одежду. И попытаться уйти в другой город. Лет в девять она выезжала на дачу с семьёй подруги, там достаточно открытого места, чтобы увидеть любого мертвеца. Стоит ещё, наверное, научиться стрелять из чего-нибудь. Говорят, в междугородних пространствах обитают бандиты. Эти идиоты стреляют в людей и обирают их!

Вдали послышался нарастающий шум. Что такое?!

- Бу-бу-бу! – парень, наконец-то, стянул с себя противогаз и воровато оглядевшись, продолжил. – Военные! Мы спасены!

- От кого? От самих себя? – Красная Шапочка скептически хмыкнула. – Если они нас не примут, естественно, за мёртвых и у них найдётся место в железной коробочке.

- Найдётся, будь уверена!

- Ты подозрительно радостный… - задумчиво протянула девушка. – Ты какой-то засланный казачок, которому от меня что-то нужно? – эти слова она прошептала ему на ухо, схватив за шею и прижав острие ножа к шее.

- Естественно, нет! – возмутился тут. – Не тычь в меня своими железяками! Если уж спасла, то нечего убивать!

- Впрочем, мне-то всё равно. Только детей довести до бункера, да одежду новую взять. Эта уже совсем износилась. Нет! Ну почему именно сейчас?!

Солнце скрылось за облаками. Низкими и тяжелыми. Иногда так бывало, как и во всяком месте на планете. И никому до этого не было дела. Если он сидел в бункере или каком-нибудь ещё защищённом месте.

Гораздо хуже было тем, кто в этот момент находился на улице. Мёртвые оживали. Выползали из подвалов и, дезориентированные, начинали толпами слоняться по улицам и рвать всё на своём пути. Неважно, что это было: фонарный столб, протянутый на уровне пояса провод – они во всё вцеплялись зубами и пытались разорвать. И совершенно не реагировали на редкие лучи солнца. Как будто приобретали к ним иммунитет!

- Вот блин, - только и успел тихо произнести парень, прежде чем выкинуть противогаз и вскинуть автомат, вщёлкивая новый магазин. – Блин, блин, блин!

- Побежали! Авось, пронесёт!

Показывая пример, Шапочка подхватила девочку и побежала. Бегать с дополнительным весом ей было не привыкать. Чуть далее бежал мальчик, изо всех сил пытаясь не отстать. Последним замыкал импровизированное тактическое отступление стрелок. На бегу всаживая в головы мертвецов пули, он успевал ещё подгонять паренька.

- Блин! – сорвав с пояса нечто, похожее на флягу, он забросил автомат за спину.

Из горлышка выпала небольшая бутылочка из-под какого-то древнего лекарства. Внутри она, насколько успела увидеть девушка, была заполнена прозрачной жидкостью.

- Быстрее! – затормозив, парень широко размахнул и бросил бутылочку под ноги толпе мертвецов.

И рыбкой прыгнул вперёд, умудрившись не запутаться в шинели.

И всё равно его ещё толкнуло в спину.

- Что это?!

- А кто его знает! Какая-то жутко взрывоопасная штука! Ты только смотри, какой эффект!

Теперь уже и он схватил одного из детей. Скорость бега значительно возросла. Но одновременно с этим мертвецов стало ещё больше. Полуразложившиеся лица, торчащие наружу кости, распахнутые в немом крике рты, всё это окружало на беглецов со всех сторон, стремясь поглотить, сделать частью себя.

- У тебя есть ещё такая штука?!

- Четыре осталось! Лучше приберечь для более сложных ситуаций!

- Вперёд, бойцы! – громовой голос ударил по ушам. – Отбросим этих тварей!

На самом деле, большую часть времени, в городе стояла тишина, лишь изредка нарушаемая звуками выстрелов и шорохом неуверенных шагов мертвецов.

Из-за угла неожиданно выскочило десять людей, также, как и парень, укутанных в шинели, но без противогазов.

- Быстрее сюда! – один из них, со шрамом на лбу, махнул беглецам рукой.

- Благодарю!

Поставив девочку обратно на землю, она сползла по стене, прижимая руки к бокам.

- Проклятье! Зачем я с тобой разговаривала! – она едва смогла прохрипеть это, держась за живот. – Пф-ф… Вроде бы, отпустило… Ух ты! Смотри-ка!

Пятеро солдат несли за спиной внушительные ранцы, от которых тянулся шланг чему-то, похожему на автоматы с внушительными раструбами на конце дул.

- Огонь! – проорал в рупор их командир, опять заставив Красную Шапочку скорчиться и зажать уши руками.

И толпа мертвецов, приблизившаяся к ним уже метров на двадцать пять, потонула в огне. Девушка не знала, что использовали в качестве огнесмеси, но горели полуразложившиеся тела хорошо. Падая на землю, они продолжали нести разрушение своим собратьям.

Бравые воины успели изрядно потрепать обезумевшую толпу, прежде чем она застыла. Проклятье! Среди трупов стали мелькать существа выше их на голову, когда-то бывшие людьми. Естественно, заражённые, своими дохлыми мозгами пытающиеся организовать «низших собратьев» в подобие небольшой армии.

- Убивайте командиров! Огнемётчики, назад! Расчёт, открыть огонь! – вновь взвыл командир, поднимая нечто, похожее на пулемёт.

Три пулемёта громко застучали, внеся в ряды мертвецов полный хаос. Тела взрывались, их отбрасывало далеко назад. Такие же рюкзаки, укреплённые на спинах пулемётчиков, давали некоторую надежду. Красная Шапочка всё ещё не могла встать, пытаясь восстановить сбившееся дыхание.

- Вперёд!

В передних рядах врага один за другим начали вспыхивать взрывы. Такие же, как и от бутылочки спасённого парня. Девушка с подозрением вгляделась в шинели защитников. И перевела взгляд на его шинель.

- Так ты из них, что ли? – она на всякий случай отодвинулась.

- Да, не беспокойся, - парень несмело улыбнулся.

Вся земля перед бойцами была устлана теперь уже окончательно мёртвыми трупами. Огнемёты заставляли подошедших ближе обугливаться и падать горящими, поджигая своих же. Пулемёты непрерывно строчили, отрывая у мертвецов руки, вырывая огромные куски плоти. Всё стихло. Теперь меж тел бродили двойки солдат, втыкая в головы ещё шевелящихся мертвецов мачете.

- Всем привет. Я не опоздала?

Продолжение следует.