Почему "десять, двадцать, тридцать... пятьдесят, шестьдесят..." , но "сорок" ?

30.06.2017

Отвечает Олег Валиулин: Изначально число 40 называлось по тому же принципу – «четыре десѧте» (раскоряка в последнем слове читается как «я»). Но суровые законы рынка внесли коррективы в наш язык. Тут дело в том, что на Руси очень ценились собольи шубы, а для пошива одной требовалось как раз 40 собольих шкурок. Такой вот комплект из 40 шкурок был единицей меры и торговли, и для удобства расчетов и хранения заворачивался в специальную ткань, которая и называлась «сорок» (сорочка, кстати, является родственным словом). И постепенно слово «сорок» стало употребляться не только в значении партии из 40 шкурок, но и для названия числительного 40 в целом.