«Ленивое» Солнце не грело Землю миллиарды лет назад

Миллиарды лет назад Солнце светило тусклее, чем сейчас, и у Земли был вполне реальный шанс превратиться в ледяную пустыню. Тем не менее, ничего такого не случилось – несмотря на «ленивое» Солнце, на Земле сохранялся тёплый и влажный климат, сохранявший жизнь на планете.

Обычно этот парадокс объясняют парниковым эффектом: большое количество парниковых газов, в частности, углекислого газа и метана, выброшенных в атмосферу вулканами, защитили Землю от замерзания. Однако, как полагают авторы недавней статьи в Proceedings of the National Academy of Sciences, метан тут был точно ни при чём.

Согласно результатам, полученным Стефани Олсон (Stephanie Olson) и её коллегами, в те времена на Земле было, во-первых, мало кислорода, а во-вторых, много сульфатов. Если в дефиците был кислород, то, следовательно, было мало и озона, а это значит, что озоновый слой был слишком слабый, чтобы задерживать ультрафиолетовое излучение, разрушающее метан.

Сульфаты же необходимы для сульфатредуцирующих бактерий, добывающих энергию из метана, и если сульфатов было много, то и таких бактерий тоже было достаточно. Однако ж, пусть и без метана, Земля оставалась тёплой и пригодной для жизни; как так вышло, нам ещё предстоит понять.