Непобедимая армада

«Непобедимая армада» (исп. «La armada invencible»), военный флот, созданный в 1586—1588 годах Испанией для завоевания Англии во время англо-испанской войны 1587—1607 годов.

Непобедимая армада насчитывала 128 кораблей с 2400 орудиями. Экипаж судов состоял из 8 тысяч матросов. На борт были посажены 19 тысяч солдат, предназначенных для завоевания Англии. Большей частью испанские корабли состояли из больших, высокобортных, трудноуправляемых парусников, предназначенных для абордажного боя. Роль артиллерии в морском бою испанские флотоводцы недооценивали.

После двухлетней подготовки, 20 (30) мая 1588 года Непобедимая армада под флагом герцога А. П. Медины-Сидонии вышла в море из Лиссабона. Шторм задержал флот в Ла-Корунье и только 12 (22) июля испанцы покинули родные берега.

Английский флот состял из небольших по размеру, но маневренных судов с сильной артиллерией. Всего во флоте англичан числилось 197 кораблей, 6500 орудий, 12 тысяч матросов, 4 тысячи солдат. Под командованием Ч. Хоуарда и Ф. Дрейка английские корабли встретили испанцев в Ла-Манше и в течение 21(31) июля — 29 июля (8 августа) 1588 года неоднократно успешно атаковали Непобедимую армаду, потопив в результате около 20 кораблей.

Потерпев поражение в открытом бою испанский флот был вынужден двинуться вокруг Британских островов обратно в Испанию. Во время штормов у Оркнейских островов и близ берегов Ирландии погибло около сорока кораблей. В сентябое 1588 года в Сантандер вернулось около половины судов Непобедимой армады с 9—10 тысячами человек на борту. В результате похода Непобедимой армады могущество Испании было подорвано, а господство на морях перешло к Англии.