Джон Фоден - человек, создавший Спартатлон

28-29 сентября в Греции состоится традиционный ультрамарафон “Спартатлон”. Участникам предстоит повторить путь греческого воина Фидиппида, который в 490 г. до н.э. сообщил о победе греков над персами в битве при Марафоне.

246 км по жаре от Афин до Спарты, ограничение на гонку - 36 часов. На каждом из 75 пунктов марафонец может быть отстранен от гонки, если не уложится в отведенный лимит.

Из Спарты в Афины
Из Спарты в Афины

Кто придумал Спартатлон? Англичане.

Кто организовал? Англичане и греки.

Осень 1982 года. Группа любителей древней истории, длинного бега и по совместительству - военнослужащие ВВС Великобритании собираются в дорогу. Цель экстремалов - проверить утверждение древнего историка Геродота о том, что Фидиппид “добрался до Афин на следующий день после своего выхода из Спарты”. Предполагалось, что участники забега вместе с командой сопровождения доберутся вначале до Западной Германии, а оттуда - самолетом до Греции. Но в итоге отпуск затянулся, добираться пришлось на арендованных фургонах через всю Европу.

По воспоминаниям участников экспедиции, особые трудности возникли на границе с Югославией. Англичане долго не могли объяснить, что собираются делать летчики капиталистической страны, снаряженные провизией и амуницией до самого верху, на территории социалистической республики.

Английские летчики - первопроходцы Спартатлона. Октябрь, 1982.
Английские летчики - первопроходцы Спартатлона. Октябрь, 1982.

Командир Фоден - главный инициатор поездки в Грецию. В то время марафоны он бегал очень хорошо.

Историки марафонского бега вряд ли слышали фамилию Фодена среди мировой элиты, но фотография этого Кубка говорит, что организатор Спартатлона был не совсем простым любителем бега.
Историки марафонского бега вряд ли слышали фамилию Фодена среди мировой элиты, но фотография этого Кубка говорит, что организатор Спартатлона был не совсем простым любителем бега.

Именно Фоден стоял у истоков знаменитой гонки на 100 миль, когда Дон Ричи установил на ней "рекорд столетия" (теперь этот "вековой рекорд" уже у Олега Харитонова). Джон Фоден - это в первую очередь The British Road Runners Club (RRC). Англичане уверены, что это старейший в мире беговой клуб.

В конце 1970-х его и возглавил бравый летчик Джон Фоден. Раскопав в архивах перевод Геродота о битве при Марафоне, Фоден наткнулся на абзац, в котором описывалось, что Фидиппид, прежде, чем сообщить афинянам радостную весть о победе над персами, еще накануне битвы, был отправлен из Спарты в Афины. А это расстояние намного больше, чем в классическом марафоне. Вот его-то и решил преодолеть Джон Фоден со своими друзьями. Между собой старт назвали "бег трех Джонов" (Джон Фоден, Джон Шолтенс и Джон Маккарти).

Пять британских офицеров во главе с Фоденом отправились по пути Фидиппида. Двое сошло, а командир (в центре) пришел вторым (его время - 37 ч 37 мин)
Пять британских офицеров во главе с Фоденом отправились по пути Фидиппида. Двое сошло, а командир (в центре) пришел вторым (его время - 37 ч 37 мин)

Главной проблемой первопроходцев был не сложный рельеф, не перепад высот и не стоявшее пекло. Машины и собаки - вот что едва не сгубило англичан. Фоден вспоминал, что именно из-за нападавших псов ему несколько раз приходилось делать крюк и искать обходные пути.

Джон Фоден. 2017. Англия.
Джон Фоден. 2017. Англия.

Спартатлон появился в первую очередь из-за желания проверить исторический факт. Зная, что современники называли Геродота "отцом лжи", Фоден решил лично убедиться, что прежде, чем добежать из Марафона в Афины, Фидиппид накануне пробежал путь гораздо длиннее.

Родившиеся во время войн дальние пробеги в мирное время становятся соревнованием духа и тела.