Маленькая Бельгия - родина больших чемпионов

31 августа 1972. Мюнхен, Западная Германия. В легкоатлетической программе XX Олимпийских игр проходят предварительные забеги у мужчин на дистанции 10000 м. В первом же старте, без малейшего намека на тактику, не экономя силы и лидируя с самого начала, с лучшим временем дня (27’53.28) выигрывает бельгиец Эмиль Путтеманс. Впереди у Эмиля ещё один старт на дистанции 5000 м, но выкладываться атлет начинает с первого дня, с первой же дистанции.

Мюнхен-1972. Финал бега на 10000 м. Номер “61” - Эмиль Путтеманс.
Мюнхен-1972. Финал бега на 10000 м. Номер “61” - Эмиль Путтеманс.

Путтеманс - опытный спортсмен. За плечами у него прошлая Олимпиада в Мехико. Вирен, Ифтер, Шортер - все берегут силы и только “бельгийский тезка Затопека” рвет с места в карьер, сразу показывая высокую скорость.

Именно с этим бельгийцем произошел редкий случай в истории бега на выносливость: спустя неделю после мюнхенской Олимпиады Путтеманс снова бежит 5000 м и устанавливает новый мировой рекорд (13’13.00)! При этом он превысил победное время Вирена в Мюнхене на целых 10 секунд, а свой личник улучшил на 17. Для “пятерки” такой отрыв - огромная пропасть! Почему он не сделал этого на Олимпиаде и откуда у него взялись силы сразу после ее закрытия - до сих пор остаётся загадкой.

В олимпийском финале-1972 на 10000 м “упавший летающий финн” начнет свой рывок за полтора круга до финиша. Единственный, кто прицепится к Вирену - Путтеманс. На последнем повороте бельгиец настигнет финна, но не сможет его обойти и смирится с серебром.

Маленькая Бельгия - кузница чемпионов по бегу:

Могучая кучка бельгийских бегунов (слева-направо): 
●    Л. Шоттс: 10000 м (27’41.43)
●    Э.Путтеманс: 10000 м (27’39.58)
●    Г. Рулантс: часовой бег - 20’784 км.
Могучая кучка бельгийских бегунов (слева-направо):
● Л. Шоттс: 10000 м (27’41.43)
● Э.Путтеманс: 10000 м (27’39.58)
● Г. Рулантс: часовой бег - 20’784 км.

Среди бельгийцев есть олимпийские призеры и в марафонском беге (Этьен Галли, Лондон-1948, бронза), и средневики (Иво Ван Дамм, 800 и 1500 м, Монреаль-1976, серебро), и в беге на 10000 м (“неугомонный Путтеманс”). Но отдельно на постаменте бельгийского бега стоит участник пяти (!) Олимпийских игр (1960-1976), олимпийский чемпион Токио-1968 в беге на 3000 м с/п - Гастон Рулантс.

Гастон Рулантс - живая легенда бельгийского спорта
Гастон Рулантс - живая легенда бельгийского спорта

Именно с Рулантса и брал пример Путтеманс. Вечный олимпийский знаменосец сборной Бельгии (Рулантс выходил с флагом страны на открытии четырех Игр), “Гастон - Синяя Борода”, как его прозвали журналисты, после отчисления из сборной по бегу из-за возраста, взялся за лыжи. Бывший бегун выиграл первенство страны в лыжных гонках (в 41 год) и захотел уже на зимние Игры. Его не взяли. Когда и в лыжах он стал проигрывать молодым - бельгиец снова сменил спорт. Теперь он гольфист. Нужно ли говорить, что Борода и здесь оказался лучшим. Мистер Рулантс - чемпион Бельгии 1998 года по гольфу.

Марафонец, лыжник, гольфист, олимпийский чемпион 1968 года в беге на 3000 м с/п - Гастон Рулантс. Бельгия, 2016.
Марафонец, лыжник, гольфист, олимпийский чемпион 1968 года в беге на 3000 м с/п - Гастон Рулантс. Бельгия, 2016.

История бельгийских бегунов на длинные дистанции показывает ещё одно преимущество занятий бегом на выносливость: если ваши успехи в марафоне замедлятся, то в запасе всегда есть лыжи и гольф.