Древние «пеликанские пауки» Мадагаскара

Новые исследования предлагают глубокий взгляд на захватывающую сцену паука острова


Eriauchenius milajaneae является одним из 18 новых видов пеликанских пауков из Мадагаскара, описанных учеными. Этот вид был назван в честь дочери Вуда и известен только с одной отдаленной горы на юго-востоке Мадагаскара. (Ханна Вуд)
Eriauchenius milajaneae является одним из 18 новых видов пеликанских пауков из Мадагаскара, описанных учеными. Этот вид был назван в честь дочери Вуда и известен только с одной отдаленной горы на юго-востоке Мадагаскара. (Ханна Вуд)

Перемещаясь через толстую кисть мадагаскарских джунглей в поисках экзотических видов пауков, все время выщипывая кровожадные лесные пиявки с ваших ног и присматриваясь к небу для знаков циклонов, возможно, не будет высокой активностью в вашем личном списке ведер. Однако для ветерана-арахнолога и исследователя Смитсоновского университета Ханны Вуд , природная страна чудес Мадагаскара стала своего рода домом вдали от дома.

В недавно опубликованном исследовательском документе в журнале ZooKeys Вуд и ее соавтор Николай Шарф пролили свет на таксономию группы особо отличительных мадагасканских пауков. Формально известный как археи, существа, пожалуй, лучше всего описываются их общим названием: «пауки пеликанов». Каждый паук в этой группе может похвастаться расширенным, аркирующим панцирем и двумя экстра-длинными ротами (называемыми хелицерами), создающими иллюзию «шеи» »И« клюв ». Сходство с пеликанами необычно.

Необычный внешний вид пауков-археев, как и большинство черт, выбранных в ходе эволюции Дарвина, имеет очень практическую цель: он делает пауковую охоту на пауков, специальность пеликанического паука, значительно легче. Большинство пауков не придирчивые едоки - они будут питаться тем, что им удается поймать в своих сетях. Если это означает, что время от времени будет немного каннибализма, пусть будет так. Археи, со своей стороны, не едят ничего, кроме пауков (хотя они стараются избегать употребления в пищу своих видов). Мухи даже не в меню.

Преследовав или заманив целевого паука, археит быстро ударит, засунув свои два хелицера вниз, чтобы прогнать добычу, а затем удерживая ее на безопасном расстоянии (вне диапазона яда или веб-атаки) до тех пор, пока не умрет. Археи отнюдь не являются единственными пауками-пауками-пауками - «пиратские пауки» широко распространенного семейства Mimetidae , например, хорошо известны тем, что дергают паутину других пауков, чтобы уговорить их, а затем пировать на них. Причудливая «пеликанская» морфология Archaeidae - вот что отличает их.


Подвешенный вверх дном из нитей шелка, самца вида Eriauchenius workmani (справа) медленно приближается к самке (слева), чтобы спариваться. Когда он приближается, он делает звуки, быстро вибрируя свои педипальпы (маленькую, измененную пару ног), чтобы судить женщину. Она отвечает, вибрируя ее педипальпы. (Джереми Миллер)
Подвешенный вверх дном из нитей шелка, самца вида Eriauchenius workmani (справа) медленно приближается к самке (слева), чтобы спариваться. Когда он приближается, он делает звуки, быстро вибрируя свои педипальпы (маленькую, измененную пару ног), чтобы судить женщину. Она отвечает, вибрируя ее педипальпы. (Джереми Миллер)

Еще одна определяющая особенность семьи Археи намекает на их латинское название: это старые пауки - очень старые пауки. «То, что показали мои исследования, - говорит Вуд, куратор в Национальном музее естественной истории, - заключается в том, что эти пауки, вероятно, были на Мадагаскаре с момента Пангея 180 миллионов лет назад». Другими словами, пауки пеликанов, вероятно, были что мы теперь знаем как Мадагаскар, прежде чем это был даже остров, и они почти наверняка предшествовали птицам, после которых люди назвали их.

Интересно, что ученые впервые обнаружили пеликанов-пауков в летописи окаменелостей, сохранившихся в балтийском янтаре, датированном эоценовой эпохой, и только впоследствии нашли такую ​​же семью, живую и здоровую, в современном Мадагаскаре. «Было довольно удивительно, - говорит Вуд, - знать этого паука от ископаемого, которому 50 миллионов лет, а затем найти его на Мадагаскаре». Дополнительные свидетельства паука пеликана с тех пор появились в ящике в 95 миллионов лет, и, казалось бы, в 165-миллионном скоплении окаменелостей. То, что они были вокруг для развала континентов, вполне правдоподобно.

По сравнению с различными видами археид Мадагаскар Вуд обнаружил ошеломляющую степень физического разнообразия. Любопытно, что это не относится к родственным семействам Южной Африки и Австралии - эти пауки, как правило, довольно однородны. Вуд объясняет это, указывая на геологическую историю соответствующих регионов. «На Мадагаскаре было много других древних геологических и климатических событий, - говорит она, - тогда как в Южной Африке и Австралии совсем недавно у вас были некоторые крупные климатические события, такие как арификация Австралии и подъем гор в Южной Африке. «У видов Мадагаскара было достаточно времени, чтобы адаптироваться по-своему к нишам, созданным макроскопическими изменениями окружающей среды, тогда как в Австралии и Южной Африке были только недавно взволнованы и, таким образом, все еще выглядят относительно однородными.


В Национальном музее естественной истории Смитсониана куратор паукообразных и мириаподов Ханна Вуд изучил и проанализировал сотни пеликанских пауков, из коллекции музея и в других местах. (NMNH)
В Национальном музее естественной истории Смитсониана куратор паукообразных и мириаподов Ханна Вуд изучил и проанализировал сотни пеликанских пауков, из коллекции музея и в других местах. (NMNH)

Разнообразие мадагаскарских пауков-пеликов стало главным стимулом для газеты ZooKeys , в которой дается подробное описание 26 отдельных видов, впервые выявленных в первый раз, в двух отдельных родах паука пеликанов: Эриаухениус и Мадагаскархея . Во многом результат тщательного анализа образцов из разных музеев, бумага Вуда также опирается на несколько экземпляров, которые она лично собрала. Сортируя пауков с помощью мощного электронного микроскопа, исследователь полагался на такие отличительные маркеры, как морфология половых органов и форма панциря, чтобы сделать ее классификацию.

Род Madagascarchaea официально дебютирует в этой статье. Когда Вуд впервые изучил этих пауков, назад, когда она проводила магистерскую степень в 2000-х годах, мнение консенсуса заключалось в том, что они должны быть сосредоточены на членах Eriauchenius . В ходе своей работы Вуд понял, что они достаточно несходны, чтобы заслужить свой род.

Даже если вы не являетесь наркоманом таксономии, тот факт, что тип паука, чье наследие простирается на десятки миллионов лет, удивляет ученых по сей день, довольно примечателен. Одна из главных причин, по которой Вуд любит ее работу, - это поразительная частота открытий - по мере того, как животные виды уходят, у нас еще есть чему поучиться.

«Самая крутая часть исследования, - говорит Вуд, - это способность пробуждать воображение, напоминая нам, что« существует так много видов, о которых мы не знаем. И на Мадагаскаре это обычное явление, поскольку арахнологи должны находить и описывать новые виды. «Это, по ее словам, очень интересно. «Есть так много, что мы не знаем об этих пауках».