Каменные деньги (Raay) острова Яп

Одна из каменных «монет» на острове Яп в Федеративных Штатах Микронезии
Одна из каменных «монет» на острове Яп в Федеративных Штатах Микронезии

В бескрайнем Тихом океане среди тысяч островов Океании есть огромный регион Микронезии, включающий архипелаг Каролинских островов. На западе этого архипелага лежит небольшой остров с кратким названиям Яп, известный всему миру как Остров каменных денег.

Каменные деньги острова Яп
Каменные деньги острова Яп

На япском языке каменные деньги называются ра́и. Это известняковые диски разного размера с центральным отверстием. Крупнейшие «монетки» имеют диаметр около 3 м. Легко подсчитать, что при толщине 50 см такой камешек будет весить порядка 4 тонн. При расплате такими «монетами» совсем необязательно перекладывать их их кошелька в кошелек, чаще всего камень оставался на том же месте, просто меняя хозяина. А вот более мелкую «разменную монету» приходилось хранить тщательнее: их проще унести или укатить.

Каменные деньги острова Яп. Историческое фото церемонии перенесения «монеты»
Каменные деньги острова Яп. Историческое фото церемонии перенесения «монеты»

Денежная система, построенная на каменных дисках, действовавшая до освоения островов европейцами, хорошо укладывается в традиционные экономические теории. У каменной валюты есть важное свойство: ограниченность и редкость, в этом она мало чем отличается от ценимого теми же европейцами золота.

Дело в том, что на Япе нет известняка и все деньги острова привезены по морю с совсем даже не близкого Палау. Вы только представьте себе: туземцы на утлых лодках по открытому океану за 650 км перевозят многотонные каменюки. Весьма сложное и чрезвычайно опасное мероприятие!

Каменные деньги острова Яп. Сбережения на обочине
Каменные деньги острова Яп. Сбережения на обочине

Кстати, отверстие в «монетах» вполне функционально: в него продевается шест (а для «крупных номиналов» — бревно), на котором монета силами нескольких человек переносится.

Каменные деньги острова Яп. Танцы у «монет»
Каменные деньги острова Яп. Танцы у «монет»

Крушение каменной денежной системы вызвали европейцы, для которых не составляла больших сложностей доставка значительных грузов между островами, а главное, у них были много более ценные металлические орудия.

Каменные деньги острова Яп
Каменные деньги острова Яп

Современные банкноты и даже кредитки давно вытеснили из денежного обращения дырявые камни, однако каменные деньги остаются важной частью островной культуры и одним из главных символов как Япа, так и всей Микронезии.

Автомобильный номер штата Яп
Автомобильный номер штата Яп

Даже на автомобильных номерах на Япе изображены каменные деньги раи.

оригинал статьи ►